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Viernes 22 mayo de 2020 | Publicado a las 09:49
Estudian nueva enfermedad bacteriana vinculada a murciélagos: afectó a 15 personas y 4 murieron
Por Denisse Charpentier
La información es de Agence France-Presse
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Un grupo de científicos está llevando a cabo investigaciones en Nueva Caledonia sobre una nueva enfermedad bacteriana que se sospecha es transmitida por murciélagos, informaron este viernes fuentes médicas.

Esta enfermedad afectó entre 2012 y 2019 a unas 15 personas, cuatro de las cuales murieron.

El murciélago, del que se sospecha podría ser la causa de la epidemia del nuevo coronavirus, es portador de muchos virus y tiene un sistema inmunológico extraordinario.

Tras registrar casos inexplicables de pacientes con pérdida de peso, fiebre, trastornos hematológicos y agrandamiento del bazo, el centro hospitalario territorial (CHT) de Nueva Caledonia envió muestras al Instituto Hospitalo-Universitario de Marsella (IHU) en 2017.

Una bacteria -Mycoplasma haemohominis- fue entonces identificada. También se había encontrado en murciélagos, dijo a la AFP el doctor Julien Colot, del CHT.

Bautizada como fiebre hemolítica, esta nueva zoonosis afectó a 15 pacientes de Nueva Caledonia entre 2012 y 2019, cuatro de los cuales murieron. Los demás pacientes se curaron rápidamente con un tratamiento de antibióticos.

“Todos los pacientes menos uno hab√≠an estado en contacto con murci√©lagos grandes, ya sea cazando o cocinando, y la mayor√≠a los hab√≠a comido entre tres semanas y tres meses antes de la aparici√≥n de los s√≠ntomas”, dijo el doctor Colot.

Este murci√©lago, conocido com√ļnmente como roseto, es un animal emblem√°tico en Nueva Caledonia, donde se han identificado cuatro especies, tres de las cuales son end√©micas. Tambi√©n conocido como zorro volador, este mam√≠fero, cuya caza est√° regulada, es tambi√©n un plato tradicional. La poblaci√≥n tiene poco en cuenta los posibles riesgos.

Los investigadores han desarrollado una prueba para detectar esta nueva bacteria, pero los científicos quieren ahora comprender mejor sus modos de transmisión y extender su trabajo a zonas del Pacífico donde este murciélago también está presente, como Vanuatu o Wallis y Futuna.

“Tambi√©n se sospecha de otros reservorios de esta bacteria, como ratas, garrapatas o plantas potencialmente contaminadas por la saliva de los zorros voladores”
, dijo el doctor Julien Colot.

Se esperan los primeros resultados en 2021.

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