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Miércoles 15 abril de 2020 | Publicado a las 10:12 · Actualizado a las 18:23
La mujer que descubrió el primer coronavirus y cuyo hallazgo fue rechazado
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La escocesa June Almeida descubri√≥ el primer coronavirus humano en 1964 tras abandonar la escuela con tan solo 16 a√Īos y desarrollar una larga carrera como vir√≥loga en el Reino Unido y Canad√°.

Almeida, que nació en Glasgow en 1930 y obtuvo su primer trabajo como técnico de laboratorio en el hospital Royal Infirmary de esta ciudad, fue pionera en el campo de la formación de imágenes virus, un trabajo al que se ha recurrido en la actual investigación sobre el nuevo coronavirus.

El Covid-19 es un germen nuevo, pero es un coronavirus del tipo identificado por primera vez por Almeida hace m√°s de cincuenta a√Īos en el hospital St Thomas’ de Londres, justo donde fue ingresado el primer ministro brit√°nico, Boris Johnson, para tratarse de esta enfermedad.

Fue en la capital británica donde la científica conoció y se casó con el artista venezolano Enriques Almeida, con quien tuvo una hija y se mudó a Toronto (Canadá) para trabajar en el Instituto de Investigación del Cáncer de Ontario.

Allí destacó en el manejo del microscopio electrónico y desarrolló un método que visualizaba mejor los virus mediante el uso de anticuerpos para agregarlos.

Su labor se hizo conocida en el √°mbito cient√≠fico y le ofrecieron volver a Londres para trabajar en el St Thomas’ junto al doctor David Tyrrell, quien estaba realizando investigaciones en la unidad de resfriado com√ļn del condado de Wiltshire, suroeste de Inglaterra.

Tyrrell hab√≠a trabajado en un estudio con lavados nasales y descubri√≥ que se pod√≠an reproducir bastantes virus asociados con el resfriado com√ļn, pero no todos.

Envió las muestras a Almeida, que describió las partículas como virus de la gripe, pero sin ser exactamente lo mismo, con lo que logró identificar el primer coronavirus humano.

Junto a Tyrrell y su equipo decidieron llamarlo “coronavirus” debido a la corona o halo que lo rodea en la imagen que se observa a trav√©s del microscopio.

Sin embargo, el art√≠culo cient√≠fico en que explicaba el hallazgo fue rechazado, con lo que el descubrimiento de la cepa B814 no se public√≥ en el British Medical Journal hasta 1965 y las primeras fotograf√≠as no llegaron al Journal of General Virology hasta dos a√Īos despu√©s.

Tras doctorarse, Almeida terminó su carrera en el instituto británico Wellcome, donde fue nombrada en varias patentes en el campo de las imágenes de virus, y se convirtió en maestra de yoga.

A finales de la década de 1980, regresó al campo de la virología para contribuir en la toma de fotografías del virus del VIH.

Almeida muri√≥ en 2007, a los 77 a√Īos, y es ahora, trece a√Īos despu√©s, cuando m√°s se ha recordado su trabajo, que ayud√≥ a comprender mejor el actual coronavirus, convertido en una pandemia global.

De acuerdo a la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, la científica tuvo una hija, quien se transformó en psiquiatra, quien le dio dos nietas.

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