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Jueves 09 abril de 2020 | Publicado a las 11:12 · Actualizado a las 16:21
Microbiólogo explica por qué algunos materiales no sirven para hacer mascarillas
Por Camilo Suazo
La información es de Comunicado de Prensa
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Desde el mi√©rcoles es obligatorio el uso de mascarillas en el transporte p√ļblico y privado remunerado, como una nueva medida para frenar la expansi√≥n del coronavirus. La demanda por estos insumos protectores se ha disparado y frente a la escasez de estos elementos en el mercado en redes sociales circulan tutoriales para su fabricaci√≥n en casa. Pero, ¬Ņson realmente efectivas frente al SARS CoV-2?

Alejandro Dinamarca, microbi√≥logo e investigador del Centro de Micro-Bioinnovaci√≥n de la Universidad de Valpara√≠so, advierte que todo depende del material del que est√©n hechas, su dise√Īo y del origen de fabricaci√≥n.

‚ÄúLo primero que se debe explicar es que existen dos tipos de mascarillas: aquellas destinadas a que se retengan las bacterias virus y hongos que exhalamos, es decir, que protejan a las personas que est√°n a nuestro alrededor (por ejemplo, las mascarillas quir√ļrgicas); y luego est√°n las mascarillas que filtran el aire que ingresamos a nuestro sistema respiratorio (por ejemplo, las N95), es decir, nos protegen filtrando el aire que estamos respirando‚ÄĚ, aclara.

El acad√©mico, quien adem√°s es mag√≠ster en Ciencias Microbiol√≥gicas y doctor en Biolog√≠a Molecular, explica que ‚Äúel coronavirus se disemina de una persona por contacto directo y por la expulsi√≥n de gotas al estornudar o toser. Estas gotitas contienen part√≠culas virales que al entrar en contacto con boca, nariz u ojos inician un nuevo ciclo de infecci√≥n en una nueva persona. Estas gotas y las part√≠culas virales ingresan principalmente por las manos que tocan superficies contaminadas con el virus‚ÄĚ.

Tal como lo se√Īala el microbi√≥logo, las mascarillas pueden bloquear la entrada de estas gotas y tambi√©n evitar que nos toquemos el rostro, pero ‚ÄĚno todas las mascarillas cumplen con la funci√≥n protectora, ya que el material y el dise√Īo son clave para una protecci√≥n contra el virus y tambi√©n un uso seguro‚ÄĚ, sostiene.

¬ŅLa causa? El doctor Dinamarca afirma que por un lado se debe a la naturaleza qu√≠mica y f√≠sica de los materiales con que se fabrican las mascarillas: ‚ÄúMuchas superficies ofrecen porosidades que atrapan material de diferente tama√Īo, lo cual permite que muchos virus queden absorbidos o atrapados. En estos casos, a mayor porosidad existe tambi√©n dificultad para el aseo y la higiene se ve afectada. Es decir, una mascarilla fabricada artesanalmente con materiales no adecuados puede finalmente concentrar microorganismos en su superficie‚ÄĚ, asegura.

Siguiendo las palabras del investigador, para que la mascarilla nos proteja efectivamente contra el virus, el material debe tener un tama√Īo de poro tal que no permita el paso de una part√≠cula del virus, que generalmente mide menos de una micra. Es decir, estamos hablando de un tama√Īo equivalente a una millon√©sima de un metro.

Un estudio de la Universidad de Cambridge en Inglaterra sobre la efectividad de materiales caseros contra part√≠culas de 0.02 micra revel√≥ que una de las m√°s seguras y que lidera la lista es la de celulosa o polipropileno, que se utilizan en la confecci√≥n de la mascarilla quir√ļrgica, con una protecci√≥n del 89%. Le siguen: la bolsa de la aspiradora con un 86%, el pa√Īo de cocina con un 73%, la mezcla de algod√≥n y poli√©ster (tela de una camiseta) con un 70% y la de tela de bufanda tendr√≠a solo un 49% de efectividad.

Por otro lado, el investigador advierte que ‚Äúlas mascarillas deben ser compradas siempre en el comercio establecido, que incluya su marca y un registro o instrucci√≥n que determine o explicite su uso. Una persona enferma debe usar mascarillas que eviten que cuando tosa o estornude contamine a otros. Esto debe ser una norma de conciencia con respecto a los dem√°s. Con esto se frena el contagio, pero si buscamos protegernos en un ambiente de riesgo, debemos usar mascarillas del tipo N95 u hom√≥loga FFP2 y la FFP3‚ÄĚ.

Dinamarca agrega que en estos momentos una persona sana debe usar mascarillas si atiende p√ļblico o usa transporte p√ļblico o debe ir a un lugar donde pueda haber m√°s gente y no se respete la distancia socia. Las mascarillas desechables compradas del tipo quir√ļrgica o similar le servir√°n para disminuir el riesgo, pero no lo eliminar√° del todo.

Tambi√©n llama la atenci√≥n sobre el tiempo de uso: ‚ÄúNo debe exceder las dos horas, ya que se concentran tus propios microorganismos. Las fabricadas en casa deben considerar materiales adecuados, como la tela no tejida y un dise√Īo que permita el flujo de aire filtrado. Tampoco hay que usar material pl√°stico para mascarillas, porque los aerosoles de la propia exhalaci√≥n y que contienen microorganismos quedar√°n adheridos en la superficie”.

“La fabricaci√≥n de mascarillas artesanales debe ser en un lugar limpio y por personas sanas. Ojal√° las mascarillas permitan su lavado frecuente sin afectar su capacidad de filtrar y quien fabrique la mascarilla debe hacerlo con guantes, mascarilla y usar etanol al 70% para limpiar tijeras y superficie de trabajo‚ÄĚ, sostuvo.

Sin embargo, contin√ļa el microbi√≥logo, ‚Äúes importante considerar que si la autoridad exige el uso, tambi√©n debiese hacerse responsable de entregar mascarillas a la poblaci√≥n, no es posible entregar esta responsabilidad a los ciudadanos. Una idea es organizar a personas en unidades de fabricaci√≥n y que el Estado fomente la producci√≥n de mascarillas de acuerdo a procedimientos estandarizados y con insumos o materias primas suministradas para tal efecto. Estamos hablando del mayor emprendimiento social conocido en nuestra historia reciente. El Estado de Chile producir√≠a una soluci√≥n con su gente, con la mujer, con el hombre, con los migrantes, con el cesante y lograr√≠a responder a un problema sanitario‚ÄĚ.

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