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Viernes 18 octubre de 2019 | Publicado a las 08:39
Estudio descubre mecanismo del cerebro para regular la sensación de dolor
Por Bernardita Villa
La información es de Agence France-Presse
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La percepción del dolor es esencial para la supervivencia, pero la intensidad del dolor que una persona siente puede amplificarse o disminuir. Los soldados heridos en combate, por ejemplo, a menudo manifiestan no haber sentido dolor en el momento.

Un nuevo estudio publicado el martes en la revista cient√≠fica estadounidense Cell Reports da cuenta del funcionamiento del circuito cerebral responsable del aumento o la atenuaci√≥n de las se√Īales de dolor, y compara el mecanismo con un termostato que regula la temperatura de una habitaci√≥n en una casa.

Yarimar Carrasquillo, principal autora del trabajo e investigadora del Centro Nacional para la Salud Integradora y Complementaria (NCCIH, por sus siglas en inglés) dijo a la AFP que la región del cerebro responsable de este mecanismo es la amígdala central, una estructura que cumple una función esencial en la decodificación de las emociones.

Seg√ļn el estudio, la am√≠gdala parece jugar un doble papel.

Carrasquillo y sus colegas descubrieron, trabajando con ratones, que la actividad en las neuronas que expresan la proteína quinasa C-delta amplifican el dolor, mientras que las neuronas que expresan somatostina inhiben la cadena de transmisión en los nervios utilizados para comunicar el dolor.

Sentir dolor es una advertencia esencial para que una persona sepa que precisa ayuda, por ejemplo en casos de apendicitis o un ataque cardíaco.

Las personas que nacen con insensibilidad al dolor no perciben la gravedad de sus lesiones y en consecuencia est√°n en mayor peligro de muerte.

Sin embargo, no todos los dolores resultan √ļtiles. Seg√ļn un estudio de 2012, cerca del 11% de los adultos estadounidenses sufre de dolor f√≠sico cr√≥nico.

Ese tipo de afección con frecuencia genera dependencia a poderosos analgésicos como los opiáceos, o promueve en pacientes la automedicación a través de productos inadecuados o ilegales.

“La reacci√≥n sana es: sientes dolor, te dice que algo est√° mal, recibes un tratamiento y el dolor se va”, dijo Carrasquillo.

“En el caso del dolor cr√≥nico (…) el sistema est√° bloqueado. Si podemos identificar qu√© es lo que bloquea el sistema, podemos revertir el fen√≥meno”.

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