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Domingo 16 diciembre de 2018 | Publicado a las 11:21
Los alarmantes síntomas del cambio climático
Por Bernardita Villa
La información es de Agence France-Presse
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Concentraci√≥n r√©cord de CO2, calor extremo, retroceso de los glaciares… Los √ļltimos indicadores del cambio clim√°tico evidencian la urgencia de actuar, poco antes del cierre este s√°bado de la 24¬™ conferencia de la ONU sobre el calentamiento del planeta.

Récords de calor

2018 ser√° muy probablemente el 4¬ļ a√Īo m√°s caluroso desde que se iniciaron los registros de temperaturas en 1880, seg√ļn la Organizaci√≥n Meteorol√≥gica Mundial (OMM). As√≠, el siglo XXI cuenta ya con 17 de los 18 a√Īos m√°s calurosos.

Este verano boreal, Europa, el oeste estadounidense y Asia se vieron golpeados por olas de calor. En Portugal, Escandinavia, Japón y Argelia, por ejemplo, se dieron temperaturas récord, y también incendios gigantescos.

En el √Ārtico, la extensi√≥n del hielo marino se mantuvo muy por debajo de la media durante todo el a√Īo y registr√≥ un r√©cord m√≠nimo en enero y febrero.

Los glaciares del planeta tambi√©n retrocedieron por 38¬ļ a√Īo consecutivo. En Suecia, el pico sur de la monta√Īa Kebnekaise dej√≥ de ser el m√°s alto del pa√≠s debido a las temperaturas excepcionales del verano.

La alta concentración de gases

La concentraci√≥n de los tres principales gases de efecto invernadero -di√≥xido de carbono (CO2), metano y √≥xido de nitr√≥geno- alcanz√≥ nuevos m√°ximos en 2017 y su avance prosigue este a√Īo.

La concentraci√≥n de CO2, un gas que persiste durante siglos, fue de 405,5 partes por mill√≥n (ppm) en 2017. La √ļltima vez que la Tierra registr√≥ semejante concentraci√≥n fue hace entre 3 y 5 millones de a√Īos, seg√ļn la OMM: La temperatura era entonces de 2 a 3 ¬ļC m√°s elevada y el nivel del mar superior de 10 a 20 metros al nivel actual.

Las emisiones de metano, procedentes sobre todo de las energ√≠as f√≥siles y a las actividades agr√≠colas, aumentaron en la √ļltima d√©cada. Su concentraci√≥n alcanz√≥ en 2017 un nivel equivalente a 257% del registrado antes de la Revoluci√≥n Industrial.

Crece el nivel de los mares

El alza del nivel de los oc√©anos, variable seg√ļn las regiones, fue de 20 cm de promedio en el siglo XX. Actualmente, se eleva a unos 3,3 mm anuales y el fen√≥meno parece acelerarse: el nivel de los mares creci√≥ de 25 a 30% m√°s r√°pidamente entre 2004 y 2015, respecto a 1993-2004.

El deshielo de los casquetes de Groenlandia explica en parte este aumento. Pero la Ant√°rtida podr√≠a convertirse en el principal motor: antes de 2012, el continente blanco perd√≠a 76.000 millones de toneladas de hielo al a√Īo. Desde entonces, la cifra se dispar√≥ a 219.000 millones.

Si el calentamiento se mantuviera en +1,5 ¬ļC respecto a la era preindustrial, el nivel de los mares se elevar√≠a de 26 a 77 cm de aqu√≠ a 2100, seg√ļn las proyecciones de la ONU. A +2¬ļC se tratar√≠a de 10 cm de m√°s, es decir, hasta 10 millones de personas adicionales afectadas.

Sobre todo, a largo plazo, los casquetes de la Ant√°rtida y/o de Groenlandia podr√≠an desestabilizarse entre +1,5/2 ¬ļC, elevando los mares de varios metros a lo largo de los pr√≥ximos siglos.

Cat√°strofes naturales

El calentamiento ya está favoreciendo los episodios meteorológicos extremos, en particular las sequías y las olas de calor.

Hasta el 20 de noviembre, la OMM había registrado 70 ciclones tropicales en 2018, frente a una media anual histórica de 53.

Seg√ļn algunos estudios, el n√ļmero de sequ√≠as, incendios, inundaciones y huracanes ligados al desarreglo del clima se duplic√≥ desde 1990.

Seg√ļn el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Clim√°tico de la ONU (IPCC), +2 ¬ļC se traducir√° en olas de calor en la mayor√≠a de regiones y las precipitaciones asociadas a los ciclones ser√°n m√°s intensas.

Las p√©rdidas ligadas a las cat√°strofes naturales alcanzaron 520.000 millones de d√≥lares anuales y precipitan cada a√Īo a 26 millones de personas en la pobreza, seg√ļn el Banco Mundial.

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Especies afectadas

De las 8.688 especies amenazadas o casi amenazadas, un 20% ya se han visto afectadas por el cambio clim√°tico.

Los arrecifes de corales sufrieron un blanqueamiento masivo en los √ļltimos a√Īos y una mortalidad r√©cord. Los cient√≠ficos destacan adem√°s una multiplicaci√≥n de los episodios de can√≠cula oce√°nica, que amenazan los ecosistemas marinos.

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