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Viernes 13 septiembre de 2019 | Publicado a las 08:28
¬ŅA qu√© velocidad se expande el Universo? La "controversia" contin√ļa
Por Bernardita Villa
La información es de Agence France-Presse
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Los astrof√≠sicos saben desde hace 90 a√Īos que el Universo se est√° expandiendo, y desde entonces han estado tratando de medir la velocidad exacta de esta expansi√≥n. Pero diferentes m√©todos producen diferentes resultados, lo que ha obligado a los cient√≠ficos a preguntarse si su teor√≠a del cosmos es s√≥lida.

En la d√©cada de 1920, los astrof√≠sicos Georges Lema√ģtre y Edwin Hubble descubrieron que el Universo se expand√≠a, en lugar de ser un espacio delimitado y calmo.

En 1998, dos equipos de investigadores descubrieron que el ritmo de esta expansi√≥n se aceleraba con la distancia, y que el Universo estaba lleno de una misteriosa “energ√≠a oscura” que causa esta aceleraci√≥n desde hace 14.000 millones de a√Īos. Ganaron el Premio Nobel en 2011.

La velocidad se calcula gracias a la Constante de Hubble. Esta constante es estimada cada vez con mayor precisi√≥n por los f√≠sicos. El problema es que es de 67,4 seg√ļn un m√©todo, y de 73 seg√ļn otro.

La unidad indica kil√≥metros por segundo por megaparsec. Un megaparsec equivale a unos tres millones de a√Īos luz. Quiere decir lo siguiente: las galaxias a tres millones de a√Īos luz de distancia (1 megaparsec) se expanden a 67,4 (o 73) kil√≥metros por segundo.

Aunque ambos n√ļmeros parecen cercanos, para los cosm√≥logos se trata de una diferencia m√°s que significativa. Dado que cada m√©todo tiene un margen de error peque√Īo, la diferencia entre los dos resultados no puede explicarse por un simple error de c√°lculo, sino que sugiere que hay un problema m√°s fundamental, algo que se nos escapa sobre el Universo y que la teor√≠a actual no es capaz de explicar.

Tal vez la ecuación que explica el Big Bang y el cosmos necesita ser actualizada.

“Leyes f√≠sicas desconocidas”

La investigaci√≥n actual, que involucra a muchos equipos en todo el mundo, no es solo para afinar las medidas de distancia de las estrellas, sino tambi√©n para hallar nuevos m√©todos para calcular la velocidad de escape de las galaxias y, en el mejor de los casos, resolver lo que los f√≠sicos llaman sobriamente, en lugar de una controversia o una crisis, la “tensi√≥n” de la Constante de Hubble.

Para ilustrar esta b√ļsqueda fren√©tica, un estudio que describe un nuevo m√©todo, escrito por investigadores del Instituto Max Planck de Astrof√≠sica en Alemania y otras universidades, fue publicado el jueves en la revista estadounidense Science.

Ellos consiguieron medir la distancia de dos estrellas observando cómo su luz se curva alrededor de grandes galaxias en su camino hacia la Tierra.

El equipo midió la constante a 82,4 km/s/Mpc, pero con un margen de error de más o menos 10%, mucho más que el de las mediciones realizadas por otros científicos.

“Si la tensi√≥n es real, significa que el Universo antiguo estaba gobernado por leyes f√≠sicas desconocidas”, dice a la agencia de noticias AFP la cosm√≥loga Inh Jee, coautora del estudio. El objetivo de este nuevo trabajo es constatar si existe realmente un problema fundamental.

Ella espera que otras observaciones hechas con su método reduzcan el error que, lo admite, es demasiado grande por el momento.

Consultado por AFP, uno de los galardonados con el Premio Nobel 2011, Adam Riess, de la Universidad Johns Hopkins, consideró que estos nuevos resultados no son lo suficientemente precisos como para incidir realmente en la controversia, al menos no por ahora.

“No creo que eso aporte mucho al estado actual de los conocimientos, pero es bueno que la gente est√© buscando m√©todos alternativos, as√≠ que felicidades”, sostuvo el famoso astrof√≠sico en un correo electr√≥nico.

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