Tecnología
Lunes 01 abril de 2019 | Publicado a las 18:09
Estudio confirma que Marte tiene metano: podría ser un indicador de vida microorgánica
Por Camilo Suazo
La información es de Agence France-Presse
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La presencia de metano en la atm√≥sfera marciana fue confirmada por un nuevo an√°lisis de los datos de la sonda Mars Express, anunciaron el lunes investigadores, que se√Īalaron que el gas podr√≠a ser un indicador de vida microorg√°nica o bien derivar de procesos geol√≥gicos.

La sonda europea Mars Express, en órbita alrededor del planeta desde finales de 2003, ya detectó restos de metano en su atmósfera en 2004 gracias a su espectrómetro infrarrojo PFS. Pero, por razones técnicas, estos resultados no convencieron totalmente.

En junio de 2018, la NASA anunci√≥ por su parte que su robot m√≥vil Curiosity hab√≠a detectado metano en la atm√≥sfera marciana el 15 de junio de 2013 cerca del cr√°ter Gale. Estos resultados “in situ” suscitaron sin embargo dudas, ya que algunos indicaban que este metano pod√≠a venir del propio rover (robot m√≥vil), record√≥ a la AFP Marco Giuranna, del Instituto Italiano de Astrof√≠sica en Roma.

Entretanto, el equipo internacional dirigido por este investigador italiano consiguió mejorar la calidad de los datos recogidos por el espectrómetro infrarrojo de Mars Express, una misión de la Agencia Espacial Europea (ESA).

“Hemos desarrollado una nueva forma para seleccionar, tratar y recuperar los datos” del espectr√≥metro, explica Marco Giuranna. “Esto reduce en gran parte las incertidumbres en torno a las medidas de PFS”, a√Īade.

Poco despu√©s del aterrizaje en 2012 de Curiosity en el cr√°ter de impacto Gale, “decid√≠ llevar a cabo una vigilancia a largo plazo de la atm√≥sfera marciana” en ese lugar, explica el investigador, cuyo estudio fue publicado en Nature Geoscience.

El 16 de junio de 2013, un d√≠a despu√©s de Curiosity, el espectr√≥metro de Mars Express registr√≥ un “pico de emisi√≥n” de metano por encima del cr√°ter.

Estos resultados constituyen una “confirmaci√≥n independiente de las medidas de Curiosity”, se√Īala el estudio.

Hallar metano (CH4) en Marte es muy importante para los especialistas de los planetas porque “podr√≠a ser un indicador de una vida microbiana”, dice el investigador. Pero la presencia de este gas puede ser el resultado de reacciones geoqu√≠micas, sin relaci√≥n con la vida.

Además, el equipo de Marco Giuranna cree que ha conseguido localizar la fuente de esta emisión de metano en una región de fallas al este del cráter Gale.

Para ello, los cient√≠ficos efectuaron dos estudios separados, uno a base de modelizaci√≥n digital y otro a partir de un an√°lisis geol√≥gico del lugar. Los resultados de ambos estudios convergieron hacia la misma zona. “Es muy emocionante y muy inesperado”, dice con entusiasmo el investigador italiano.

“Hemos identificado fallas tect√≥nicas que podr√≠an extenderse bajo una regi√≥n cubierta de una fina capa de hielo (…) Es posible que el hielo retenga el metano bajo la superficie y lo libere de forma epis√≥dica cuando las fallas se rompen”, a√Īadi√≥ Giuseppe Etiope, del Instituto Nacional de Geof√≠sica y Vulcanolog√≠a de Roma.

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