Tecnología
Lunes 11 mayo de 2020 | Publicado a las 17:35
L√°mparas ultravioletas: ¬Ņuna futura arma contra virus en lugares p√ļblicos?
Por Camilo Suazo
La información es de Agence France-Presse
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¬ŅHabr√° en el futuro l√°mparas ultravioletas en trenes, aviones o escuelas para destruir los virus?

Investigadores de la Universidad de Columbia, en Estados Unidos, trabajan en esto desde hace a√Īos, y la pandemia de coronavirus, que forz√≥ el confinamiento de la mitad de la poblaci√≥n del planeta, podr√≠a pronto coronar sus esfuerzos.

Las lámparas UV-C se utilizan para matar microbios desde hace tiempo, sobre todo en hospitales y en la industria alimentaria. Es una tecnología en pleno boom en la pandemia.

Pero rayos UV-C, peligrosos para la piel y los ojos, no pueden ser utilizados en presencia de personas. El metro de Nueva York, siguiendo el ejemplo de los metros en China, ser√° desinfectado parcialmente con luz ultravioleta, pero solo en la madrugada, cuando est√° cerrado.

El equipo del Centro para la Investigaci√≥n Radiol√≥gica de Columbia trabaja desde hace a√Īos sobre diferentes ultravioletas, denominados “lejanos” (su frecuencia es de 222 nan√≥metros), para demostrar que son eficaces para matar virus, sin riesgo para la salud, explic√≥ a la agencia de noticias AFP David Brenner, director de esa unidad.

Un robot con luz UV limpia el piso en un aeropuerto de Pittsburgh | Agence France-Presse
Un robot con luz UV limpia el piso en un aeropuerto de Pittsburgh | Agence France-Presse

A estas frecuencias los rayos no penetran la superficie de la piel ni del ojo, subrayó. Esto hace que los UV-C puedan ser utilizados en lugares cerrados muy frecuentados, donde la contaminación es particularmente temida, y podría facilitar el desconfinamiento.

A fines de abril, el presidente Donald Trump mencionó de manera confusa la idea de introducir luz ultravioleta en el cuerpo para matar el coronavirus, a partir de un estudio realizado por un laboratorio federal sobre la luz natural, que no contiene UV-C.

Al inicio, el equipo de Brenner estudiaba la eficacia de estos UV-C lejanos contra las bacterias resistentes a los medicamentos. Luego se centró en su uso contra los virus, comenzando por el de la gripe. Hasta que llegó el nuevo coronavirus.

“Nos preguntamos c√≥mo aplicar lo que hacemos”, explic√≥ Brenner.

Para probar estos rayos con el coronavirus SARS-Cov-2, hubo que transferir sus equipos a un laboratorio m√°s seguro de la universidad.

Los experimentos comenzaron “hace tres a cuatro semanas”, dijo. Los investigadores est√°n cerca de establecer que estas l√°mparas destruyen el coronavirus presente en las superficies en unos minutos. Ahora esperan hacer la demostraci√≥n con el virus en forma de gotas.

En paralelo, se realizaron tests para confirmar que los rayos son inofensivos para la salud. Ratones de laboratorio est√°n expuestos desde hace 40 semanas, ocho horas por d√≠a, a UV-C lejanos “de una intensidad 20 veces superior a la que utilizar√≠amos en humanos”, sostuvo.

“Testeamos su piel y sus ojos y no hemos hallado nada. Est√°n muy felices”, dijo Brenner.

El experimento durará 60 semanas. El equipo ya explicó lo que está haciendo en el sitio Research Square de la revista Nature, pero hasta que no terminen todas las etapas ninguna conclusión será validada por la comunidad científica.

Insomnio

La presión para reabrir las economías del mundo es enorme, lo cual lleva a los industriales a acelerar la producción de estas lámparas desde ahora.

“Precisamos soluciones para las oficinas, los restaurantes, los aviones, los hospitales”, dijo Brenner.

Aunque estas l√°mparas se venden desde hace tres a√Īos, para otros usos, ahora hay legiones de clientes interesados, subrayan los responsables de dos marcas presentes en Estados Unidos.

“Pensamos desde hace tiempo en lo que ser√≠a una utilizaci√≥n formidable de esta tecnolog√≠a, pero los trabajos cient√≠ficos deben ser terminados”, dijo John Yerger, director de Eden Park, una peque√Īa empresa de Illinois.

A raíz de la pandemia, la agencia federal de regulación FDA flexibilizó los pasos para la aprobación de herramientas de desinfección, subrayó.

UK Department for International | Agence France-Presse
UK Department for International | Agence France-Presse

“Es seguro que se vender√°n miles (de estas l√°mparas), la cuesti√≥n es saber si ser√°n millones”, dijo.

“Recibimos una cantidad enorme de preguntas y demandas” para equipar sectores como la aviaci√≥n, los cruceros, los restaurantes, los cines, la educaci√≥n, indic√≥ por su lado Shinji Kameda, jefe de las operaciones estadounidenses del fabricante japon√©s Ushio.

La producción de sus lámparas a 222 nanómetros, vendidas a entre 500 y 800 dólares y ya utilizadas en algunos hospitales japoneses, será acelerada en octubre, contó. Mientras espera, a Brenner a veces le cuesta dormir.

“En la noche me pregunto lo que hubiera sucedido si hubi√©ramos comenzado este proyecto sobre los UV-C lejanos uno o dos a√Īos antes”, dijo. “Quiz√°s hubi√©ramos podido evitar la crisis, tal vez no completamente, pero al menos evitar la pandemia”

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