Artes y Cultura
Martes 26 marzo de 2019 | Publicado a las 12:54 · Actualizado a las 12:58
La √ļltima victoria de Arthur Brand, el "Indiana Jones del arte": recuper√≥ un Picasso robado en 1999
Por Emilio Contreras
La información es de Agence France-Presse
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Un detective holand√©s llamado el “Indiana Jones del arte” volvi√≥ a mostrar su talento al hallar una pintura de Pablo Picasso estimada en 25 millones de euros (m√°s de 19.169 millones de pesos) y que fue robada en 1999 del yate de un jeque saudita en la Riviera francesa.

Arthur Brand dijo que a inicio de marzo entreg√≥ a una compa√Ī√≠a de seguros la obra de 1938 Portrait de Dora Maar, tambi√©n conocida como Buste de Femme (Dora Maar).

El descubrimiento del raro retrato de Maar -una de las m√°s influyentes figuras femeninas en la obra de Picasso- fue el punto alto de una investigaci√≥n de cuatro a√Īos sobre el robo en el yate Coral Island cuando estaba anclado en Antibes (colonia francesa).

Dos décadas después del robo y sin ninguna pista, la policía francesa parecía resignada, y el retrato que podía verse en la casa de Picasso hasta su muerte en 1973 parecía perdido para siempre.

Arthur Brand
Arthur Brand y el cuadro de Picasso, ¬ďBuste de Femme (Dora Maar)¬Ē | AFP

Pero luego de seguir durante cuatro a√Īos una pista que lo condujo por el submundo criminal holand√©s, dos intermediarios se presentaron en la oficina de Brand hace 10 d√≠as con el famoso retrato.

“Ellos tra√≠an la pintura, que ahora est√° evaluada en unos 25 millones de euros, envuelta en una s√°bana y en una bolsa negra de residuos”, dijo Brand a la AFP.

Se trata de un nuevo √©xito de Brand, quien el a√Īo pasado ocup√≥ las portadas de diarios en todo el mundo al hallar y devolver a Chipre un mosaico de 1.600 a√Īos de antig√ľedad.

En 2015 ya se hab√≠a tornado c√©lebre al hallar los famosos “caballos de Hitler”, dos estatuas de bronce del artista nazi Joseph Thorak.

Drogas y armas

El robo del retrato pintado por Picasso, entonces valuado en unos siete millones de dólares, tomó de sorpresa a la policía francesa, pero obligó a los multimillonarios a mejorar la seguridad de los yates.

En 2015 Brand recibi√≥ informaciones de que “un Picasso robado de un yate” estaba circulando en Holanda, aunque “en ese momento no sab√≠a exactamente” de cual obra se trataba.

Arthur Brand
Arthur Brand | Agence France-Presse

La obra, en realidad, hab√≠a ca√≠do en el circuito criminal, donde circul√≥ durante varios a√Īos como garant√≠a de pagos, “aparec√≠a aqu√≠ en un negocio de drogas, a√Īos m√°s tarde en un negocio de armas”, dijo.

Desde el robo, la obra cambi√≥ de manos “una decena de veces”, y eso despertaba temores sobre el estado de la pintura. Fueron necesarios varios a√Īos y algunas pistas falsas hasta que pudo determinar que era el Picasso robado del yate del multimillonario saudita Abdul Mohsen Abdulmalik Al Sheik.

Brand hizo correr la voz en el submundo holandés sobre su interés en el Buste de Femme (Dora Maar), y a comienzos de marzo tuvo éxito.

“Dos representantes de un empresario holand√©s me contactaron, diciendo que su cliente ten√≠a la pintura”, relat√≥. Seg√ļn sus informaciones, ese empresario “pens√≥ que el Picasso era parte de un negocio leg√≠timo. Resulta que el negocio fue realmente leg√≠timo, pero el m√©todo de pago no lo fue”, dijo Brand.

Arthur Brand
Arthur Brand | Agence France-Presse

De inmediato alertó a las policías de Holanda y Francia. Las autoridades francesas ya habían cerrado el caso y ante la actual situación adelantaron que no procesarán al empresario y actual propietario de la obra.

De acuerdo con Brand, era necesario actuar r√°pidamente para evitar que la obra vuelva de desaparecer.

“Le dije a esos intermediarios: ‘es ahora o nunca, porque la pintura probablemente est√° en mal estado. Tenemos que actuar tan r√°pido como podamos"”.

“En mi pared”

Finalmente, hace poco más de una semana, Brand abrió la puerta de su modesto apartamento en Amsterdam, y allí estaban los dos intermediarios con la obra.

“Colgu√© el Picasso en mi pared durante una noche, y as√≠ convert√≠ a mi apartamento en uno de los m√°s caros de Amsterdam por un d√≠a”, dijo Brand a las carcajadas.

Arthur Brand
Arthur Brand | Agence France-Presse

Al día siguiente, un experto en Picasso en la galería Pace en Nueva York voló a Amsterdam para verificar la autenticidad en un lugar seguro.

Tambi√©n estaba presente el detective brit√°nico Dick Ellis, fundador del escuadr√≥n del Scotland Yard sobre arte y antig√ľedades, y quien viaj√≥ en representaci√≥n de una compa√Ī√≠a de seguros no identificada.

“No hay dudas que es el Picasso robado”, dijo Ellis a la AFP. Ellis es famoso por haber recuperado varias obras robadas, inclusive El grito, de Edward Munch, llevado de la Galer√≠a Nacional de Noruega en 1994.

El retrato de Picasso est√° ahora en manos de una compa√Ī√≠a de seguros, y ahora tendr√° que decidir los pr√≥ximos pasos, explicaron Brand y Ellis.

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