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Detectan los microorganismos que habitan en la Estación Espacial Internacional
Publicado por: Agencia SINC
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Un análisis de las moléculas de polvo de la Estación Espacial Internacional ha permitido conocer los agentes bacterianos con los que conviven los astronautas en el espacio, y compararlos con los de dos salas blancas desinfectadas en Tierra. Este descubrimiento servirá para mejorar las instalaciones del complejo orbital y asegurar la salud de sus ocupantes en el futuro.

Los científicos del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, en California, han utilizado técnicas punteras en secuenciación del ADN para identificar los microorganismos presentes en la Estación Espacial Internacional (ISS) que los métodos tradicionales de análisis no habían conseguido hasta ahora.

Los resultados del estudio, publicados en Microbiome, revelan que en las muestras recogidas predominan los filos de Actinobacteria, Firmicutes y Proteobacteria. Estos agentes son mayoritariamente inocuos, pero pueden provocar infecciones a partir de inflamaciones o irritaciones dérmicas.

‚ÄúLos datos obtenidos evidencian que estos microorganismos asociados a la piel humana realizan una contribuci√≥n sustancial al microbioma de la ISS‚ÄĚ, declara a Sinc Kasthuri Venkateswaran, investigador del JPL y autor principal del trabajo.

La estaci√≥n est√° dotada de un ambiente artificial √ļnico: posee microgravedad y est√° sometida a radiaci√≥n espacial y unos elevados niveles de di√≥xido de carbono, adem√°s de contar con la presencia constante de los astronautas.

Para poder comparar los datos que se encontrasen allí, se seleccionaron como modelo dos salas blancas localizadas en Tierra, en el laboratorio JPL. Estas se caracterizan por ser espacios con poca contaminación en las que se vigilan los niveles de humedad y temperatura, así como la cantidad de personas que se hallan dentro para asegurar las condiciones de limpieza.

Los científicos consideraron que dadas estas características, las salas blancas podrían constituir el modelo ideal para contrastar sus resultados con los de la ISS, ya que ambos lugares son entornos controlados.

Los miembros de la Expedición 37 de la NASA en el módulo Kibo de la Estación Espacial Internacional en 2013. / NASA

Los miembros de la Expedición 37 de la NASA en el módulo Kibo de la Estación Espacial Internacional en 2013. / NASA

Los peque√Īos habitantes de la ISS

Los an√°lisis revelaron que los tres grupo de bacterias encontrados estaban tanto en la Estaci√≥n Espacial Internacional como en las salas blancas. No obstante, los resultados se√Īalan que su abundancia no es la misma en un lugar que en otro. En la ISS predominan las actinobacterias y, por el contrario, la presencia de proteobacterias destaca en el JPL por encima de los otros dos filos.

‚ÄúA pesar de que la recogida de muestras en la ISS no es f√°cil, la NASA logr√≥ obtener algunas aptas en la estaci√≥n espacial espec√≠ficamente para poder entreg√°rselas a los investigadores‚ÄĚ, comenta Venkateswaran.

‚ÄúOtra dificultad que encontramos fue el bajo nivel de biomasa de las muestras. Sin embargo, los cient√≠ficos del JPL superaron este obst√°culo empleando metodolog√≠as de normalizaci√≥n dise√Īadas para extraer biomol√©culas en entornos de baja biomasa‚ÄĚ, a√Īade el experto.

Los investigadores se√Īalan que esta es la primera vez que se han analizado muestras del aire y la superficie de la ISS combinando m√©todos tradicionales y punteros para cuantificar la presencia de microorganismos.

‚ÄúLa suma de estas t√©cnicas nos ayuda a localizar aquellos agentes pat√≥genos que da√Īan el equipamiento de la estaci√≥n espacial o perjudican la salud de los astronautas; y eso nos permitir√° identificar aquellas √°reas que necesitan un cuidado y una limpieza m√°s rigurosos‚ÄĚ, concluye Venkateswaran.

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