Sociedad
¬ŅPor qu√© los humanos nos besamos?
Publicado por: Camilo Suazo
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Besar es una de las acciones m√°s rom√°nticas y expresivas que una persona puede hacer para demostrar sus sentimientos. Pero, ¬Ņpor qu√© el hecho de presionar los labios con los de otra persona y compartir saliva -que contiene cerca de 80 millones de bacterias- produce esa sensaci√≥n de placer?

La respuesta es en parte debido a la ciencia, y tambi√©n a la cultura. Cient√≠ficos han estudiado la respuesta a la interrogante de por qu√© esta presi√≥n entre dos labios simboliza amor, deseo sexual, reverencia o incluso un simple saludo. ¬ŅEs la naturaleza? S√≠. ¬ŅEs la crianza? Tambi√©n.

La verdad es que la mayoría de los seres no se besan. En el caso de los animales, sólo algunos realizan actos con sus labios, como los chimpancés. Pero no necesariamente en un contexto romántico.

Los cient√≠ficos sostienen que los besos son producto de las feromonas, que b√°sicamente son qu√≠micos que generan los animales e insectos, y que afectan al comportamiento de los de su misma especie. Act√ļan como informadores al sexo contrario de una relaci√≥n viable. En el caso de los hamsters, las hembras producen un olor tentador para los ejemplares machos, situaci√≥n similar a lo que ocurre con las ara√Īas viuda negra. Lo que podemos ver en estos casos, es que el olor es el elemento que genera el acercamiento entre macho y hembra. Algo que no ocurre en los humanos.

Origen del acto de besar

Rafael Wlodarski, candidato a doctor en la Universidad de Oxford, y l√≠der de una investigaci√≥n que estudia las funciones del beso, asegur√≥ al diario estadounidense The New York Times que ‚Äúen muchas culturas, el acto de besar es una de las primeras oportunidades para los individuos de acercarse al sexo contrario de una forma socialmente aceptada‚ÄĚ.

El estudio, publicado en la revista acad√©mica Archives of Sexual Behavior, se√Īala que el beso es un acto que evolucion√≥ desde un comportamiento de olfato, a una acci√≥n de car√°cter rom√°ntico. ‚ÄúEs dif√≠cil precisar cuando ocurri√≥ este cambio‚ÄĚ agreg√≥ Wlodarski.

Chad McDonald (CC) Flickr

Chad McDonald (CC) Flickr

Algunos antrop√≥logos sostienen que el acto de besar, proviene del proceso en el que las madres alimentan a sus beb√©s a trav√©s de la boca, mastic√°ndoles la comida. Por su parte, algunos historiadores se√Īalan que los besos se originaron a partir de la cultura occidental.

En el estudio, los investigadores concluyeron que el beso sirve como herramienta a los seres humanos para escoger a su pareja, de una manera inconsciente. Además, esta expresión ayuda a la unión en la pareja.

Las evidencias más antiguas acerca de los besos se encuentran en los textos de la desaparecida religión Vedica, anterior a la hinduista, situadas en el 1.500 A.C. En estos documentos, se habla de una presión entre las narices, similar al que practican los esquimales.

‚ÄúEventualmente, alguien not√≥ que los labios eran muy sensibles, lo que le provoc√≥ placer‚ÄĚ se√Īal√≥ el antrop√≥logo Vaughn Bryant de la Universidad de Texas al portal Discovery News. De esta manera, el investigador concluye que el beso es un acto aprendido y no innato.

En la cultura griega se puede encontrar referencias a los besos, en Homero y Her√≥doto. Los romanos continuaron con esta influencia cultural. Pero ellos profundizaron m√°s a√ļn en este aspecto, al punto de distinguir entre tres tipos de besos: en la mano, en los labios y un beso apasionado.

Durante la edad media, el beso era se√Īal de posici√≥n social e incluso era demostraci√≥n de un acuerdo legal. Ya en la Revoluci√≥n Industrial, el beso se convirti√≥ en el antecesor del saludo de mano que actualmente conocemos.

No obstante. una reciente investigaci√≥n de la Universidad de Nevada, publicada en la revista American Antropologist, se√Īala que de 168 culturas estudiadas, solo el 46% practica el beso como un acto rom√°ntico. En el resto de los casos, utilizan otros gestos como demostraci√≥n de afecto. Los antrop√≥logos identificaron ciertas culturas de la √Āfrica Subsahariana en la que hay ausencia total de besos.

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