Internacional
Soldados gurkas luchan por ayudar a sus familias en Nepal
Publicado por: Agencia AFP
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Separados por miles de kilómetros de su patria devastada, la comunidad británica de soldados gurkas, retirados y en servicio, se está movilizando para ayudar a las víctimas del terremoto en Nepal.

Los gurkas son unos 2.500 efectivos reclutados en Nepal que han servido en el ej√©rcito brit√°nico durante 200 a√Īos, incluyendo en primera l√≠nea en Afganist√°n e Irak.

Son famosos por su ferocidad y tenacidad, y utilizan como símbolo los kukri, unos cuchillos curvos que usan en la batalla.

Además de soldados en servicio, hay en el Reino Unido comunidades de gurkas jubilados que a menudo se instalan cerca de bases militares cuando dejan el ejército.

“Estamos tratando de recaudar dinero, pero no s√© c√≥mo lo haremos. No es s√≥lo una aldea, son aldeas en todo el pa√≠s”, las que han quedado destruidas por el sismo, explic√≥ a la AFP Om Prakash Gurung, presidente de la Asociaci√≥n brit√°nica de veteranos gurka.

“Nepal es un pa√≠s muy pobre y nuestras familias dependen de nosotros, somos su principal sost√©n”, dijo.

Gurung sirvi√≥ como gurka durante 22 a√Īos, siguiendo los pasos de su padre y su abuelo, y ahora tiene un restaurante nepal√≠ en Nuneaton, en el centro de Inglaterra.

“Me siento muy triste. Cuando veo la televisi√≥n, me pregunto qu√© puedo hacer”, explic√≥, agregando que √©l y otros miembros de la comunidad nepal√≠ de la ciudad tratan de mantener contacto con sus familias cada pocas horas.

M√°s de 5.000 personas han muerto por el terremoto de 7,8 grados de magnitud que azot√≥ la monta√Īosa Nepal el s√°bado, y la ONU cifra en 8 millones las personas que se han quedado sin hogar.

Familia en la calle

Decenas de soldados gurka volaron desde Gran Breta√Īa la noche del lunes para ayudar en las tareas de rescate.

Se espera que el desfile previsto el jueves en Londres para conmemorar los 200 a√Īos de su incorporaci√≥n al ej√©rcito brit√°nico dedique un homenaje a las v√≠ctimas del terremoto.

Dhan Gurung fue un gurka durante 18 a√Īos y todav√≠a vive cerca de la base de Shorncliffe, en el sureste de Inglaterra, la sede del regimiento de los Rifles Reales Gurka.

El lunes por la noche organiz√≥ una vigilia a la que asistieron 1.000 personas con velas y banderas nepal√≠es y est√° tratando de recaudar dinero para comprar tiendas de campa√Īa, sacos de dormir, linternas y ollas.

“En Katmand√ļ, mi familia est√° en la calle y no s√© c√≥mo se arreglan. La mayor√≠a de las familias de los miembros de esta comunidad no tienen hogar y dos perdieron a su familia”, dijo sobre los nepal√≠es de Shorncliffe.

Gurung, que es adem√°s el primer exgurka electo concejal en Gran Breta√Īa, dijo que hay una “gran tristeza” en la comunidad, pero que “el talante gurka consiste en mantener la calma y hacer frente a todo esto”.

Los gurkas, cuyo nombre proviene de un pueblo del oeste de Nepal, empezaron a servir en el ejército británico en 1815 después de impresionar a los jefes militares en una guerra entre la India británica y Nepal.

En los √ļltimos a√Īos, los veteranos gurkas libran una batalla para que se les permita vivir en el Reino Unido cuando abandonan el ej√©rcito, porque siguen siendo nepal√≠es mientras sirven.

Reconociendo el papel que desempe√Īan, el viceprimer ministro brit√°nico Nick Clegg dijo el martes que era hora de apoyarlos “en esta hora de ansiedad y necesidad”.

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