Sociedad
Descubren rana “Transformer” en bosques de Ecuador
Publicado por: Agencia AFP
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Una peque√Īa rana, que como los juguetes Transformer puede alterar su aspecto en segundos, fue descubierta en los bosques nublados de los Andes de Ecuador, uno de los pa√≠ses con mayor biodiversidad del mundo, dijo a la AFP el cient√≠fico ecuatoriano que lider√≥ las investigaciones.

El extra√Īo anfibio de color verdoso, bautizado Pristimantis mutabilis, es la √ļnica especie de vertebrados reportada hasta el momento capaz de convertir las protuberancias y rugosidades de su piel en una superficie lisa y resbaladiza.

“Eso es una rareza. Se ha documentado que hay reptiles que cambian el color de la piel como los camaleones, pero no se hab√≠a visto estos cambios tan dram√°ticos de textura”, explic√≥ el bi√≥logo Juan Manuel Guayasam√≠n.

En apenas 330 segundos, la rana, de hasta 23 milímetros de longitud, puede variar su apariencia, presumiblemente como mecanismo de defensa para escapar del peligro, agregó el director del Centro de Investigación de la Biodiversidad y el Cambio Climático de la Universidad Tecnológica Indoamérica de Ecuador.

“Lo m√°s extravagante es ese cambio de textura en un vertebrado”, enfatiz√≥ Guayasam√≠n, quien record√≥ que entre los invertebrados hay un pulpo que puede mutar en color y aspecto.

La rana tiene como h√°bitat el musgo, en el que se mimetiza totalmente gracias a su pellejo tubercular, con formas de espinas, y es capaz de variar de tonalidad.

El bi√≥logo describe a esta ranita “Transformer” como un animal nocturno, arb√≥reo y con varios tipos de cantos, algo inusual entre los anfibios. “El repertorio es interesante”, se√Īal√≥.

A pesar de que su camuflaje tubercular no permite distinguirla f√°cilmente, la rana “es bastante com√ļn. Solo que vive en un ambiente bastante inaccesible”, agreg√≥.

Hasta el momento se han encontrado siete ejemplares en dos bosques nublados de la sierra andina ecuatoriana.

Rodrigo Buendia | AFP

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557 especies de anfibios

Si bien la existencia de la Pristimantis mutabilis acaba de ser divulgada por la revista científica Zoological Journal de la británica Linnean Society of London, su hallazgo se remonta a 2009.

Ese a√Īo, los cient√≠ficos estadounidenses Tim y Katherine Krynak encontraron una ranita verdosa “con muchos tub√©rculos” en la reserva Las Gralarias, cerca de la localidad de Mindo, a unos 35 km al oeste de Quito, donde investigaban.

“Al d√≠a siguiente, en el laboratorio, se dieron cuenta de que los tub√©rculos hab√≠an desaparecido, de que el bicho estaba completamente liso y obviamente se asombraron”, relat√≥ Guayasam√≠n, quien dirigi√≥ los estudios.

Al equipo, el que tambi√©n integran el estadounidense Carl R. Hutter, de la Universidad de Kansas, y al espa√Īol Jaime Culebras, de la Indoam√©rica, le tom√≥ seis a√Īos desarrollar un trabajo cient√≠fico sobre la nueva especie anfibia, end√©mica de Ecuador.

Daily Mail

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“Es impresionante, es sorprendente que todav√≠a podemos encontrar animales que son completamente novedosos”, dijo Guayasam√≠n, quien junto a expertos de Brasil, Suiza y Estados Unidos ahora trata de determinar c√≥mo “en tan poco tiempo” la rana puede cambiar su textura y por qu√© es tan flexible su piel.

Guayasam√≠n, quien ya descubri√≥ otras 30 especies diferentes de ranas en Ecuador, Venezuela y Per√ļ, estim√≥ que podr√≠a haber otros anfibios con la misma capacidad de mutar de piel. “Simplemente significa que nadie lo ha documentado”, dijo.

Ejemplares de esta rana también fueron capturados en la reserva Los Cedros, en la provincia de Imbabura, norte de Ecuador.

http://youtu.be/l5CGbvsF0ls

“Son iguales en su morfolog√≠a externa, pero diferentes gen√©ticamente”, explic√≥ Guayasam√≠n.

Con 557 especies de anfibios, Ecuador es tercer país con mayor diversidad de estos animales en el mundo después de Brasil (994) y Colombia (767), agregó.

Sin embargo, desde hace unos 30 a√Īos, unos 15 ejemplares de anfibios documentados no han sido vistos en territorio ecuatoriano.

Rodrigo Buendia | AFP

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