Internacional
La caída de los precios del petróleo agravará tensiones en 2015
Publicado por: Agencia AFP
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Despu√©s de un a√Īo marcado por la ca√≠da del 40% del precio del petr√≥leo, 2015 promete ser igual de agitado en el mercado del crudo, lo que alimentar√° las tensiones geopol√≠ticas.

Los precios venían cayendo desde hacía meses, pero la decisión, en noviembre, de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) de no reducir su producción los precipitó por debajo de los 70 dólares el barril, algo no visto desde 2009.

Al inclinarse por el statu quo, la OPEP quería enviar un mensaje: que no piensa hacerse cargo en solitario de la responsabilidad de mantener los precios a un nivel alto cuando hay otros actores en el mercado, como los productores de crudo de esquisto estadounidenses y aquellos que no son miembros del cártel, como Rusia o Noruega.

Hay mucho petróleo en el mercado por la revolución del crudo de esquisto en Estados Unidos, el regreso con fuerza del petróleo de Libia, la moderación del consumo en China y sobre todo en Europa, además de otros factores.

En 2015, los precios del crudo seguirán bajos y eso podría alimentar las disputas entre los países productores, empezando por los de la OPEP.

Para Venezuela, cuyo gasto p√ļblico depende por completo de los ingresos del petr√≥leo, los precios altos son una cuesti√≥n de vida o muerte, mientras que Arabia Saudita puede permitirse precios m√°s bajos y est√° cansada, siendo el primer productor, de tener que cargar con el grueso de los recortes en la producci√≥n.

Arabia Saudita “sabe que en un entorno de precios bajos ser√° el √ļltimo en verse afectado y est√° dispuesto a sacrificar a la OPEP para lograr un reequilibrio”, explic√≥ Olivier Jakob, de la consultora Petromatrix.

En cambio, “Venezuela es el eslab√≥n m√°s d√©bil en la cadena de suministro y los riesgos de des√≥rdenes civiles en ese pa√≠s son mayores en 2015″, agreg√≥.

La caída de los ingresos petroleros de Irak podría perjudicar al gobierno en su combate contra el grupo Estado Islámico, dijo Richard Mallinson, experto geopolítico en aspectos energéticos.

Indirectamente eso podr√≠a propiciar un aumento de la influencia de Ir√°n en Irak, y “ambos pa√≠ses juntos podr√≠an competir con Arabia Saudita en los pr√≥ximos a√Īos”, estim√≥ Olivier Jakob, aunque esta hip√≥tesis depende del rumbo que tomen las sanciones internacionales a Ir√°n, que ya le obligaron a reducir a la mitad sus exportaciones.

REEQUILIBRAR OFERTA Y DEMANDA

Los bajos precios podrían acabar propiciando el reequilibrio que les permita subir, si empiezan a desalentar las nuevas inversiones.

“Los precios m√°s bajos pondr√°n a prueba seriamente la rentabilidad de muchos productores estadounidenses” de crudo de esquisto, dicen los expertos de Commerzbank.

La producci√≥n estadounidense se ha disparado en los √ļltimos a√Īos gracias a la extracci√≥n de este crudo mediante el “fracking”, o fracturaci√≥n hidr√°ulica, una t√©cnica que consiste en inyectar agua a alta presi√≥n para fracturar rocas ubicadas a profundidades de entre 1.500 y 2.400 metros.

Una técnica que abre la posibilidad de extraer petróleo prácticamente en cualquier país, si se cuenta con la costosa tecnología.

Pero los bajos precios del crudo han hecho que las nuevas licencias mineras hayan comenzado a disminuir este oto√Īo en Estados Unidos.

Adem√°s, “no hay que descartar una reducci√≥n de la producci√≥n de la OPEP”, dijo Mallinson, o que haya cortes bruscos en el suministro.

En Venezuela, la caída de los ingresos del petróleo pondrá a prueba el clima social y político. Y Rusia, ya debilitada por las sanciones de Occidente y el colapso del rublo, podría bombear menos crudo por falta de inversiones.

REVIGORIZAR LA DEMANDA

Del lado de los consumidores, los precios bajos deberían estimular la demanda y aumentar el tráfico por carretera y aire -e incluso aumentar las emisiones de gases de efecto invernadero antes de las cruciales negociaciones internacionales sobre el calentamiento global en París a finales de 2015.

El banco Barclays espera adem√°s un aumento m√°s r√°pido de la demanda en China el pr√≥ximo a√Īo.

Pero “podr√≠an pasar meses o incluso un a√Īo antes de que los efectos de la ca√≠da de los precios se sienta en la econom√≠a mundial” advirti√≥ Fawad Razaqzada de Forex.com.

Y además, aunque la caída de los precios va a impulsar necesariamente la demanda, el nivel de las reservas de crudo es tan alto que el efecto sobre los precios no se notaría hasta la segunda mitad de 2015, pronosticó Mallinson.

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