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Artur √Āvila: El genio “cool” de las ecuaciones
Publicado por: Agencia AFP
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El franco-brasile√Īo Artur √Āvila se hizo famoso entre los matem√°ticos del mundo por su capacidad para resolver problemas sobre “sistemas din√°micos” que le vali√≥ la Medalla Fields, el “Nobel de los n√ļmeros”, la primera para Am√©rica Latina.

A los 35 a√Īos, √Āvila vive entre R√≠o de Janeiro y Par√≠s, donde desde 2003 trabaja en el Centro Nacional de la investigaci√≥n cient√≠fica (CNRS).

Este “pr√≠ncipe de las ecuaciones” como lo calific√≥ la revista especializada del CNRS, practica un estilo distendido: su estado f√≠sico delata que frecuenta el gimnasio, muy lejos de la caricatura del “nerd” o del rat√≥n de biblioteca perdido en los c√°lculos.

“Me gusta hacer matem√°ticas en la playa, uno camina, intercambia”, cont√≥ el brasile√Īo a la publicaci√≥n.

Esa reflexi√≥n “cool” le permite comprender los problemas antes de sumergirse en sus ecuaciones escritas. El sistema le ha dado al parecer resultado, a juzgar por sus exitosos trabajos con unos 30 matem√°ticos del todo el mundo.

“En esas colaboraciones, √Āvila aport√≥ una capacidad t√©cnica formidable, la ingenuidad y la tenacidad de un maestro en la soluci√≥n de problemas”, seg√ļn el Congreso Internacional de Matem√°ticas (ICM), que este mi√©rcoles le otorg√≥ la preciada medalla.

Una carrera de obst√°culos

Tras el triunfo en Se√ļl en el ICM, que se re√ļne cada cuatro a√Īos y premi√≥ por primera vez a un latinoamericano, llegaron las felicitaciones de los presidentes de Brasil y Francia. La coronaci√≥n de una carrera que sin embargo no estuvo exenta de obst√°culos.

Su inter√©s por la ardua disciplina comenz√≥ a los 13 a√Īos, cuando participa en la Olimp√≠adas internacionales de matem√°ticas, un concurso para estudiantes de secundaria.

Las primeras participaciones fueron rotundos fracasos: el adolescente desconocía partes enteras del programa. Pero eso picó su amor propio y lo introdujo por primera vez en el recinto del IMPA, Instituto de Matemática Pura y Aplicada, en la ciudad carioca.

Tras varios intentos, termina ganando la medalla de oro y con ella la atención de Wellington de Melo, profesor en el prestigioso instituto.

A partir de ese momento su periplo se acelera: termina el liceo, ingresa al IMPA y a los 19 a√Īos se lanza en una tesis de “din√°mica unidimensional”, que valida en 2001.

Fue durante la tesis que descubre Europa, donde llega a Par√≠s como simple turista. Aprende franc√©s y se presenta al concurso del CNRS, que lo rechaza en dos oportunidades –en 2001 y 2002–, pero un investigador franc√©s que conoci√≥ en el IMPA la facilita el acceso a un puesto de posgrado en el College de France.

En 2003 entra finalmente al CNRS donde accede en 2008 al t√≠tulo de director de investigaci√≥n, un r√©cord para alguien de apenas 29 a√Īos. All√≠ desarrolla la especialidad de “sistemas din√°micos”, es decir aquellos que evolucionan con el tiempo.

El movimiento de los planetas, la dinámica de las poblaciones y de los océanos son algunos alejados ejemplos concretos de las ecuaciones abstractas que maneja a diario.

Junto a otros investigadores resuelve en esa √©poca tres de los 15 “problemas para el siglo XXI” planteados en 2000 por el matem√°tico Barry Simon.

La Fields se le escapa por muy poco en 2010. All√≠ se puso a entrenar en el gimnasio, para liberar energ√≠a “y lograr conciliar el sue√Īo”.

√Āvila espera que su medalla inspire a otros j√≥venes de Brasil a lanzarse en las matem√°ticas, una opci√≥n relativamente m√°s accesible que las concurridas carreras de ingeniero, m√©dico o abogado.

“Creo que mucha gente all√° ni se imagina que existe la investigaci√≥n en matem√°tica, piensan que es una disciplina en la que ya est√° todo terminado, definido y conocido”, coment√≥ el brasile√Īo, que el a√Īo pasado obtuvo la doble nacionalidad francesa.

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