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NASA lanzó con éxito sonda Maven para estudiar atmósfera de Marte
Publicado por: Agencia AFP
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La NASA lanz√≥ con √©xito el lunes su nave no tripulada Maven a Marte para averiguar por qu√© el planeta rojo perdi√≥ buena parte de su atm√≥sfera, con la cual habr√≠a sido apto para la vida hace miles de millones de a√Īos.

La sonda Maven (“Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN”) ser√° puesta en √≥rbita alrededor de Marte para analizar las capas de su atm√≥sfera superior y las interacciones con el Sol y el viento solar que pueden haber influido en la p√©rdida de gases, se√Īal√≥ la agencia espacial estadounidense.

El lanzamiento de la sonda se realiz√≥ seg√ļn lo programado desde la Base de la Fuerza A√©rea de Estados Unidos en Cabo Ca√Īaveral, Florida (sureste), a las 18:28 GMT (13:28 locales y en Chile), con un cielo cubierto. El aparato, de 2,45 toneladas de peso, era transportado por un cohete Atlas V de la empresa United Launch Alliance.

La separación entre la sonda y la segunda etapa del cohete Atlas debía ocurrir 52 minutos después del despegue y 15 minutos después Maven desplegaría sus paneles solares para abastecerse de energía.

Los encargados de la misi√≥n realizaron varias pruebas de los sistemas de la sonda para garantizar su correcto funcionamiento. El 3 de diciembre llevar√°n a cabo la primera de las cuatro correcciones previstas para alinear con precisi√≥n la trayectoria de Maven hacia su destino final. La √ļltima est√° programada para el 24 de diciembre.

Si se cumple todo lo previsto, la misión de la sonda Maven, de 671 millones de dólares, llegará a la órbita de Marte el 22 de septiembre de 2014 tras un viaje de 10 meses. La misión científica comenzaría en noviembre de 2014.

Eso sería justo dos días antes de que lo haga la sonda espacial que envió India a Marte, el Mars Orbiter lanzado el 5 de noviembre pasado, aunque sus objetivos científicos no se superponen, explicaron expertos.

La sonda india ir√° a la b√ļsqueda de metano, que podr√≠a probar la existencia de alg√ļn tipo de vida en el pasado, mientras que la estadounidense busca respuestas sobre el cambio clim√°tico que sufri√≥ el planeta rojo.

El rompecabezas de la historia de Marte

La misi√≥n de Maven es la primera de la NASA para explorar la atm√≥sfera superior de Marte en vez de estudiar su seca superficie, se√Īal√≥ la agencia espacial estadounidense.

“Cuando el agua l√≠quida flu√≠a en abundancia en Marte -como lo demuestran muchos indicios- el planeta deb√≠a de tener una atm√≥sfera m√°s densa, que produc√≠a gases de efecto invernadero permitiendo que el planeta fuera m√°s c√°lido”, explic√≥ el domingo Bruce Jakosky, de la Universidad de Colorado (oeste), jefe cient√≠fico de la misi√≥n.

“Queremos comprender qu√© pas√≥, ad√≥nde fue el agua y el CO2 que antes formaban una densa atm√≥sfera”, agreg√≥.

Mediante el an√°lisis de la din√°mica actual de la atm√≥sfera superior de Marte es posible entender los cambios a lo largo del tiempo y sus efectos, seg√ļn el cient√≠fico.

“Tenemos un conjunto de instrumentos a bordo que realmente tratar√°n de encontrar las piezas faltantes del rompecabezas de la historia de Marte”, dijo David Mitchell, director de la misi√≥n de la NASA.

La sonda Maven cuenta con un total de nueve sensores, incluyendo un espectrómetro de masas para la determinación de las estructuras moleculares de los gases atmosféricos y un sensor SWEA (Solar Wind Electron Analyzer), que analizará el viento solar en la magnetósfera de Marte.

Después de su inserción orbital y cinco semanas de calibración de los instrumentos, la sonda entrará en una órbita elíptica de cuatro horas y media, lo que le permitirá realizar observaciones en todas las latitudes de todas las capas de la atmósfera superior del planeta, con una altitud variable de 150 a más de 6.000 km.

Maven es la segunda misi√≥n del programa estadounidense Scout, que consiste en peque√Īas misiones menos onerosas dedicadas a explorar Marte antes de una misi√≥n tripulada en 2030, seg√ļn planes de la NASA.

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