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Helic√≥ptero propulsado con pedales logra premio no concedido durante 33 a√Īos
Publicado por: Agencia AFP
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Un helic√≥ptero creado en Canad√° y propulsado por humanos al pedalear una bicicleta se ha convertido en el primer ganador de un premio innovador de ingenier√≠a valorado en 250.000 d√≥lares y lanzado hace 33 a√Īos, seg√ļn inform√≥ el organismo estadounidense.

La American Helicopter Society (AHS) nunca hab√≠a otorgado su premio Igor Sikorsky Human-Powered Helicopter -iniciado hace ahora 33 a√Īos- hasta que el equipo de la Universidad de Toronto lo logr√≥ esta semana.

“AHS International, la primera organizaci√≥n t√©cnica profesional del mundo dedicado al vuelo vertical felicita a AeroVelo, que acaba de ganar, por primera vez desde su creaci√≥n hace 33 a√Īos el premio Igor Sikorsky con su modelo de helic√≥ptero de propulsi√≥n humana”, indic√≥ la organizaci√≥n en un comunicado.

El desafio era crear una máquina voladora que fuera capaz de alcanzar los tres metros de altura, volar durante 60 segundos propulsada por potencia humana sólo y permanecer en un área de 10 por 10 metros.

“Durante mucho tiempo ganar este premio fue considerado imposible”, afirm√≥ el director ejecutivo de AHS International, Mike Hirschberg, a la AFP.

El veh√≠culo ganador ha sido bautizado como Atlas y fue dise√Īado por unos 20 estudiantes junto a j√≥venes profesionales.

El aparato es extremadamente ligero y pesa sólo 55 kilos, aunque mide 49,4 metros.

“No se trata de crear una m√°quina pr√°ctica”, afirma Hirschberg.

“Esto se estableci√≥ como un desaf√≠o para los j√≥venes ingenieros, para potenciar su creatividad y capacidades t√©cnicas y experimentar el trabajo en equipo frente a exigencias extremadamente dif√≠ciles”, a√Īadi√≥.

“Es como escalar el Monte Everest por primera vez, demostrar que se puede hacer”, dijo.

El vuelo que obtuvo el premio se realiz√≥ el 13 de junio meidante el pedaleo de un equipo dirigido por Todd Reichert, de 31 a√Īos, un experto en aerodin√°mica y patinador de velocidad profesional.

Reichert es el jefe de aerodinamismo en una compa√Ī√≠a llamada AeroVelo, que fue creada por los estudiantes en su misi√≥n de lograr el dinero del concurso.

El cofundador de AeroVelo, Cameron Robertson, de 26 a√Īos, afirma que el veh√≠culo est√° dise√Īado para ser manejado por alguien de menos de 80 kilos.

Tambi√©n requiere un fuerte pedaleo, con un caballo de potencia para poder operar, cuando la media de una persona se sit√ļa en alrededor de medio caballo, afirm√≥.

Robertson afirma que el equipo se vio motivado por la perspectiva de “mostrar a la gente que lo imposible” puede lograrse.

El premio de 250.000 dólares también fue uno de los factores clave.

Ganarlo permitirá al equipo invertir más en AeroVelo y apoyar la investigación actual de los estudiantes de ingeniería de la Universidad de Toronto, afirmó Robertson.

“No somos ricos pero nos permitir√° a nosotros y los estudiantes continuar haciendo lo que nos gusta”, afirm√≥.

El premio recibe el nombre de Igor Sikorsky, un ingeniero de origen ruso y piloto que lleg√≥ a Estados Unidos en 1919 y en 1939 dise√Ī√≥ y pilot√≥ con √©xito el primer helic√≥ptero de un √ļnico rotor principal en el mundo.

La cantidad inicial del premio eran 10.000 dólares cuando comenzó a ser adjudicado en 1980 pero pronto ascendió a 25.000. Pero no fue ganado por nadie y el programa se estancó entre 1990 y 2000 hasta que la corporación Sikorsky Aircraft acordó aumentar en 2009 la cantidad a 250.000 dólares.

“Ese cuarto de mill√≥n trajo absolutamente a alguno de los mejores innovadores y los mejores talentos para lidiar con este desaf√≠o”, afirma Hirschberg.

Un equipo de California intentó ganar el premio en 1989 pero su aparato no voló lo suficientemente alto ni durante suficiente tiempo. El récord hasta ahora lo ostentaban los estudiantes de la Universidad Nihon de Japón, que habían logrado volar durante 20 segundos en 1994.

El próximo desafío que se ha fijado el equipo es crear una bicicleta extremadamente ligera capaz de alcanzar una velocidad de 120 kilómetros por hora con la sola fuerza del pedaleo del ciclista.

http://youtu.be/syJq10EQkog

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