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Cuba se propone aumentar la exportación de médicos cobrando de manera diferenciada a los países
Publicado por: Agencia AFP
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Cuba se propone aumentar la exportación de médicos, su principal fuente de divisas, cobrando por sus servicios a los países que pueden pagar pero enviándolos gratis a naciones más pobres.

La exportaci√≥n de servicios “se ha convertido en la principal fuente de ingresos en divisas para el pa√≠s y tiene grandes potencialidades de continuar increment√°ndose”, destac√≥ hace poco el ministro de Comercio Exterior, Rodrigo Malmierca.

Casi 40.000 m√©dicos cubanos cumplen misiones en 66 pa√≠ses de Am√©rica Latina, Asia y √Āfrica, a los que podr√≠a agregarse Brasil, que eval√ļa llevar 6.000 para suplir el d√©ficit de personal de salud.

La exportaci√≥n de servicios -principalmente de salud, pero tambi√©n de educaci√≥n y deportes- le reporta a la isla unos 6.000 millones de d√≥lares al a√Īo, por encima del turismo y remesas familiares (2.500 millones cada uno) y las ventas de n√≠quel (1.100 millones).

Por ello, el gobierno de Ra√ļl Castro acaba de decidir que mantendr√° las misiones m√©dicas, iniciadas por su hermano Fidel en 1998, y que buscar√° ampliar la n√≥mina de pa√≠ses que pagan por ellas. Ahora 40 naciones las tienen gratis.

“A los pa√≠ses que no puedan pagar estos servicios m√©dicos se les mantendr√° la ayuda solidaria, como es el caso de Hait√≠”, dijo el ministro de Salud, Roberto Morales.

Entre los 26 pa√≠ses que pagan, el principal es Venezuela y con esos recursos “se compensan los gastos que incurrimos en otras naciones” y una parte se destina a “mejorar la calidad de los servicios de salud y las condiciones de trabajo de los profesionales del sector”, dijo Morales.

Médicos cubanos en el extranjero multiplican su salario mensual

Del monto que pagan los 26 países, la mayor parte va para el Estado cubano, que destina una porción para el salario y viáticos del profesional. Nunca se han publicado cifras de cuánto ganan los médicos cubanos en una misión, pero se sabe que perciben mucho más que en la isla, donde sus salarios oscilan entre los 25 y 41 dólares mensuales.

Venezuela compra a Cuba los servicios de unos 30.000 médicos, paramédicos y otros profesionales y asesores, por los que paga al contado. Además, le suministra 100.000 barriles de petróleo por día en condiciones preferenciales (una parte se paga a largo plazo con bajo interés).

La mayor parte de los 6.000 millones de d√≥lares que La Habana obtiene cada a√Īo de la exportaci√≥n de servicios procede de Venezuela, aunque nunca se ha informado el monto exacto.

Este intercambio bilateral comenz√≥ hace una d√©cada por acuerdos entre Fidel Castro y Hugo Ch√°vez, fallecido el 5 de marzo, y contribuy√≥ a que la isla fuera saliendo paulatinamente de la crisis econ√≥mica de los a√Īos 90.

Para favorecer a Cuba, lo que paga Caracas por estos servicios est√° vinculado a las oscilaciones del precio del petr√≥leo, tal como suced√≠a durante la alianza entre Mosc√ļ y La Habana, cuando el precio del az√ļcar cubana –entonces principal exportaci√≥n de la isla–, estaba ligado al del crudo sovi√©tico.

Sector salud sigue afectado por crisis

Unos 135.000 médicos y paramédicos cubanos han prestado servicios en otros países desde el envío de la primera misión a Chile tras el terremoto de 1960.

En mayo, Cuba tenía 38.868 trabajadores sanitarios en el exterior, de ellos 15.407 médicos, dijo Yiliam Jiménez, directora de la Unidad Central de Cooperación Médica.

Todo ello “sin descuidar la atenci√≥n a nuestro pueblo”, indic√≥ el ministro Morales.

Recordemos que en 1999 Cuba creó además la Escuela Latinoamericana de Medicina, que tiene 14.263 alumnos extranjeros.

La salud, que es gratuita en este país, es uno de las principales logros del gobierno comunista. El sector recibió en 2012 el 16% del presupuesto nacional, pero sigue afectado por la crisis sobrevenida tras el fin de la ayuda soviética, que se manifiesta en el deterioro de edificios y escasez de insumos, equipos y medicamentos.

“Lo que salva la situaci√≥n es que los m√©dicos son buenos, porque el estado de los hospitales, las colas para hacer un an√°lisis y sacarse una placa (de rayos X) son tremendas”, dijo a AFP Mar√≠a, ama de casa de 58 a√Īos.

Los médicos abandonaron Cuba tras triunfo de Fidel en 1959

Tras la llegada de Fidel Castro al poder en 1959 y acabar con la salud privada, miles de médicos se marcharon y sólo 3.000 quedaron, lo que le indujo a dar prioridad a la formación de galenos.

Con una poblaci√≥n de 11,1 millones, la isla cuenta con 82.065 m√©dicos, uno cada 137 habitantes, seg√ļn la Oficina Nacional de Estad√≠sticas, r√©cord mundial que le permite destinar galenos a la exportaci√≥n.

Con sueldos de 25 a 41 dólares al mes, los médicos están en la cresta de la escala salarial cubana, pero carecen de los estímulos que tienen otros trabajadores. Recién en marzo empezaron a percibir un dólar adicional por cada guardia nocturna de 12 horas.

Un mec√°nico de autos particular, el mesero de un “paladar” (restaurante privado) o una peluquera independiente ganan mucho m√°s, en un pa√≠s donde el salario promedio es 19 d√≥lares al mes.

Los pacientes muestran su gratitud llevándoles regalos, por lo general alimentos, pero el anhelo de ganar más motiva a muchos a ir a una misión.

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