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Al menos 157 muertos y m√°s de 5.000 heridos por un sismo en China
Publicado por: Agencia AFP
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Un potente terremoto de magnitud 6,6 que sacudi√≥ el s√°bado por la ma√Īana el suroeste de China dej√≥ al menos 157 muertos y m√°s de 5.700 heridos, seg√ļn las autoridades locales que han enviado a la zona a miles de soldados para reforzar las operaciones de rescate.

El temblor tuvo lugar al pie de la meseta tibetana, en la provincia de Sichuan, una región con fuerte actividad sísmica que ya fue devastada en 2008 por un potente terremoto.

El movimiento tel√ļrico dur√≥ unos treinta segundos. Su epicentro se situ√≥ cerca de la ciudad de Ya’an y sorprendi√≥ a la poblaci√≥n justo despu√©s de las 08H00 locales.

Por lo menos unas 10.000 viviendas resultaron destruidas o seriamente da√Īadas por el sismo, inform√≥ el gobierno de Sichuan, al tiempo que los equipos de socorro buscan a sobrevivientes bajo los escombros.

Más de 260 réplicas sísmicas se sucedieron durante el día, indicó el Diario del Pueblo en su página internet.

La agencia de prensa oficial indic√≥ que el sismo del s√°bado alcanz√≥ una magnitud de 7 mientras que el Instituto Geof√≠sico de Estados Unidos (USGS) registr√≥ un temblor de magnitud 6,6. La profundidad fue estimada en 12 km, una distancia muy baja lo que favorece que se produzcan muchos da√Īos.

Inmediatamente luego del sismo, centenas de personas en p√°nico salieron a las calles, informaron testigos.

“Los miembros de mi familia estaban ya en sus camas cuando comenzaron los fuertes temblores, los armarios comenzaron a sacudirse. Tomamos nuestras ropas y corrimos afuera”, dijo un residente de Chongqing que se identific√≥ como Wang.

Aproximadamente unos 6.000 soldados y agentes de la policía fueron enviados de urgencia a la zona para auxiliar en los rescates, y la fuerza aérea pasó a utilizar seis aviones no tripulados (drones) para tomar imágenes aéreas y planificar las acciones de auxilio, informó China Nueva.

Con numerosas rutas bloqueadas por deslizamientos de tierra y rocas, un cami√≥n con soldados del ej√©rcito cay√≥ en un despe√Īadero, provocando la muerte de un soldado y heridas en otros siete.

Las primeras fotos de la cat√°strofe mostraban edificios de poca altura destruidos y numerosos escombros en las calles.

Los 140 km de autopista entre la capital provincia, Chengdu, y Ya’an, la localidad m√°s cercana al epicentro del temblor, fueron prohibidos a la circulaci√≥n de particulares y reservados √ļnicamente a las ambulancias y camiones del ej√©rcito u otros veh√≠culos de auxilio, constat√≥ la AFP.

El Primer Ministro, Li Keqiang, llegó a Sichuan en la tarde del sábado y visitó las zonas afectadas a bordo de un helicóptero.

“La vida es lo m√°s importante y nuestra prioridad absoluta es salvar vidas”, dijo el alto funcionario chino, para quien “las primeras 24 horas son cruciales” para salvar personas.

El presidente ruso Vladimir Putin envi√≥ un telegrama de p√©same a su hom√≥logo chino y le asegur√≥ que Rusia est√° preparada para dar “toda la ayuda necesaria” a China, anunci√≥ el Kremlin.

La provincia de Sichuan, una de las más pobladas de China con 80 millones de habitantes, fue devastada por un temblor en 2008 que dejó unos 87.000 muertos y desaparecidos.

El temblor se sintió muy fuerte en Chengdu, la capital provincial de Sichuan, y hasta en la vecina metrópolis gigante de Chongqing, un municipio con rango de provincia donde viven 33 millones de personas.

Bertrille Snoeijer, una holandesa residente de Chengdu, estaba en su domicilio cuando se produjo el sismo. “Poco despu√©s de las 08H00 todo empez√≥ a temblar, los objetos se cayeron”, cont√≥ a la AFP.

Al igual que sus vecinos, la holandesa salió a la calle.

En la región más afectada por el sismo las comunicaciones telefónicas estaban cortadas o perturbadas.

Unos estudiantes estaban atrapados debajo de un edificio universitario que se hundi√≥ en Ya’an, indic√≥ la p√°gina de informaci√≥n Sina.com.

El s√°bado, los escolares chinos en general no tienen clase, salvo en algunos institutos de ense√Īanza media. Una periodista del canal de televisi√≥n local iba a contraer matrimonio este s√°bado, pero tuvo que trabajar en “directo” para cubrir la cat√°strofe, vestida de blanco, seg√ļn una foto suya que circulaba por internet.

Poco despu√©s del terremoto de 2008, la calidad de la construcci√≥n de las escuelas en Sichuan fue muy criticada. Familiares en duelo y encolerizados hab√≠an exigido la verdad y quisieron entender por qu√© los edificios a los que acud√≠an sus ni√Īos se desplomaron con tal facilidad cuando otros edificios oficiales resistieron.

El pa√≠s fue escenario de uno de los sismos m√°s mort√≠feros de la historia, en la regi√≥n de Tangshan (noreste), en 1976. Seg√ļn las cifras oficiales, el balance oficial de este terremoto fue de 242.000 muertos, el triple seg√ļn otras fuentes.

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