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Alberto Contador sigue l√≠der camino a Madrid, Bennati gana la 18¬™ etapa de la Vuelta a Espa√Īa
Publicado por: Agencia AFP
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El italiano Daniele Bennati (RadioShack) venci√≥ este jueves al sprint en la 18¬™ etapa de la Vuelta a Espa√Īa, entre Aguilar de Campoo y Valladolid (204,5 km), al tiempo que el espa√Īol Alberto Contador (Saxo-Bank) permanece como l√≠der de la general.

A cuatro d√≠as para el final de la ronda, el madrile√Īo, que el mi√©rcoles asest√≥ un golpe que parece decisivo ante Joaquim Rodr√≠guez de cara a su triunfo en la general, visti√©ndose con la malla roja, mantuvo su privilegiada posici√≥n y rest√≥ un d√≠a en su camino para ser el vencedor de esta Vuelta el domingo.

Bennati, hasta ahora sin suerte en las llegadas en grupo, se impuso en la etapa por delante del brit√°nico Ben Swift (Sky) y el australiano Allan Davis (Orica-Greenedge), respectivamente.

Tras un a√Īo dif√≠cil, en el que el italiano de 31 a√Īos intenta recuperar la forma y los resultados del pasado, consigui√≥ por fin llevarse la etapa.

El alemán John Degenkolb (Argos-Shimano), que ganó cuatro etapas en esta Vuelta, no tuvo fortuna en esta ocasión y quedó quinto, sin poder meterse en la batalla final.

Pero si un hombre contin√ļa centrando las miradas en esta Vuelta a Espa√Īa es Contador, l√≠der desde el mi√©rcoles, que continu√≥ al frente de la general, por delante de sus compatriotas Alejandro Valverde (Movistar), segundo a un minuto y 52 segundos, y de Joaquim Rodr√≠guez (Katusha), tercero a 2 minutos y 28 segundos.

Contador, que quiere dejar atrás en esta ronda su suspensión por haber dado positivo en el Tour de Francia de 2010, admitió que el miércoles hubo celebración en su equipo porque ven la victoria en la Vuelta más cerca.

“Hubo un poquito de cava ayer (mi√©rcoles), pero justo lo suficiente. Puede pasar de todo todav√≠a en la carrera, no hay que descuidarse. Lo disfrutamos, claro, pero en su justa medida”, dijo.

Por su parte, ‘Purito’ Rodr√≠guez, que hasta el mi√©rcoles parec√≠a el favorito para llevarse la victoria final, afirm√≥ que intentar√° apurar sus opciones en la pen√ļltima etapa, el s√°bado en la ascensi√≥n a La Bola del Mundo.

“Dorm√≠ bien, pero es cierto que hoy pensaba m√°s en la etapa de ayer que en la de hoy. En la Bola del Mundo voy a seguir intentando lo m√°ximo posible”, se√Īal√≥ Rodr√≠guez.

La escapada del d√≠a estuvo protagonizada por un grupo de cinco hombres, compuesto por los espa√Īoles Luis √Āngel Mate (Cofidis) y Gustavo C√©sar Veloso (Andaluc√≠a), el holand√©s Martijn Keizer (Vacansoleil), el estadounidense Brent Bookwalter (BMC) y el let√≥n Gatis Smukulis (Katusha), que llegaron a contar con hasta cuatro minutos de ventaja sobre el pelot√≥n, pero que fueron alcanzados a quince kil√≥metros de la meta.

Entre las malas noticias del día estuvo la caída que obligó a abandonar al alemán Linus Gerdemann, del equipo RadioShack.

El viernes, la 19¬™ etapa, con relativamente pocas dificultades entre Pe√Īafiel y La Lastrilla (178,4 kil√≥metros), se presenta como propicia para una llegada en grupo y una nueva oportunidad para los velocistas.

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