Notas
Develan el gran misterio de los espeluznantes “gusanos zombis”
Publicado por: Gabriela Ulloa
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Los llamados ‚Äúgusanos zombis‚ÄĚ, conocidos cient√≠ficamente como Osedax, constituyen uno de los animales acu√°ticos del tipo poliqueto m√°s extra√Īos del Reino Animal por su espeluznante apariencia: no posee boca, dientes ni aparato digestivo.

Tras ser descubiertos en 2002 por científicos del Instituto del Acuario de la Bahía de Monterrey, se determinó que dichos gusanos se alimentaban de los esqueletos de peces muertos y ballenas que caían en el fondo del mar.

Sin embargo, los investigadores no lograron resolver una de las interrogantes más llamativas de su hallazgo: cómo se alimentaban si no contaban con las partes del cuerpo necesarias para esta acción.

Diez a√Īos despu√©s, un grupo de cient√≠ficos del Instituto Scripps de Oceanograf√≠a de Estados Unidos parece haber encontrado la explicaci√≥n tras analizar los tejidos de estos extra√Īos gusanos.

Al respecto, los investigadores descubrieron que en la estructura con forma de ra√≠ces que el Osedax usa para adherirse a los huesos de sus presas, penetr√°ndolos y ramific√°ndose, existen c√©lulas productoras de enzimas que secretan √°cido, seg√ļn consign√≥ Muy Interesante.

√Čste disgrega qu√≠micamente los huesos de los animales, desmineraliz√°ndolos y permiti√©ndoles absorber el col√°geno y grasas para alimentarse.

‚ÄúEstos gusanos son √ļnicos en utilizar los huesos como h√°bitat y fuente de nutrientes. Aprendimos mucho de ellos en los √ļltimos 10 a√Īos, pero una de las cuestiones m√°s intrigantes es c√≥mo penetran en los huesos y extraen los nutrientes‚ÄĚ, dijo el doctor Sigrid Katz, autor principal del estudio seg√ļn inform√≥ el sitio especializado en animales acu√°ticos FIS.com.

‚ÄúEl descubrimiento del Osedax demuestra que la nutrici√≥n es m√°s diversa de lo que imagin√°bamos y nuestros resultados son un paso m√°s para comprender la relaci√≥n especial entre el gusano y sus bacterias‚ÄĚ, a√Īadi√≥ Katz.

Por √ļltimo, cabe destacar que los Osedax miden hasta 4 cent√≠metros de largo y que provienen de una familia de gusanos que habita en lugares inesperados del mar, como en fumarolas hidrotermales muy c√°lidas y √°cidas.

Osedax | Museo de Historia Natural de Londres

Osedax | Museo de Historia Natural de Londres

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