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Descubrimiento chileno fortalece terapia contra c√°ncer de piel aumentando expectativa de vida
Publicado por: Comunicado de Prensa
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Investigadores de la Universidad de Chile, encabezados por el Dr. Flavio Salazar, descubren un marcador gen√©tico clave para pronosticar la eficacia cl√≠nica de tratamientos inmunol√≥gicos contra el tipo de c√°ncer a la piel denominado melanoma maligno. El estudio fue publicado este mes en la prestigiosa revista internacional ‚ÄúCancer Immunology Immunotherapy‚ÄĚ y servir√° como base para el dise√Īo eficiente y personalizado de futuros tratamientos efectivos contra melanoma y otros tipos de c√°ncer.

El importante descubrimiento logrado por un equipo científico de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile, liderado por el Dr. Flavio Salazar al identificar una variante de un gen -trozo de ADN dentro del genoma- que permitiría generar un significativo avance en el tratamiento contra el melanoma maligno, el más agresivo de todos los tipos de cáncer a la piel conocidos.

El hallazgo se fundamenta en la observaci√≥n de una variante en el gen para la prote√≠na TLR4 presente en algunos pacientes, que afecta negativamente la funci√≥n de las c√©lulas dendr√≠ticas responsables de activar el sistema inmune. Este descubrimiento facilita la posibilidad de generar tratamientos personalizados para el c√°ncer, de acuerdo a las caracter√≠sticas √ļnicas de cada paciente.

Identificar este marcador genético permite diagnosticar de manera más precisa si el melanoma maligno es posible de tratar eficazmente con la inmunoterapia celular denominada TAPcells, que consiste en extraer glóbulos blancos de la sangre del paciente mezclarlos con extractos tumorales y convertirlos en células dendríticas, capaces de ordenar el ataque del sistema inmunológico en contra las células cancerígenas invasoras.

Estos resultados permiten a la comunidad científica y médica internacional mirar con optimismo el aumento de las expectativas de vida observadas en los pacientes con cáncer avanzado tratados con TAPcells, quienes han visto incrementando el tiempo de sobrevida promedio de 10 a 35 meses sin sufrir efectos adversos.

Innovación chilena

‚ÄúEs muy relevante publicar nuestros descubrimientos en las revistas m√°s prestigiosas del √°mbito cient√≠fico internacional, especialmente si est√°n asociadas a hallazgos cl√≠nicos. Aunque lo m√°s importante, es que hemos realizado pruebas cl√≠nicas de Fase II √ļnicas en Chile que han involucrado sobre 250 pacientes en etapas avanzadas de melanoma, alargando sus vidas y en casos menos graves, incluso han superado esta mortal enfermedad‚ÄĚ, dijo la Dra. Mercedes L√≥pez, l√≠der del equipo cl√≠nico que llev√≥ a cabo este avance.

El melanoma es un c√°ncer de la piel ligado a factores gen√©ticos, afectando principalmente a personas con cutis muy claro. En Chile y en el mundo, la incidencia de este tipo de c√°ncer continua aumentado debido a factores como mayor longevidad de la poblaci√≥n y h√°bitos de ocio con alta exposici√≥n solar en los veranos, especialmente durante la ni√Īez y juventud.

Esta tecnolog√≠a, concebida en su totalidad por cient√≠ficos chilenos, est√° disponible para pacientes aquejados de melanoma, y en ciertos casos para c√°ncer de pr√≥stata y otros tumores, a trav√©s de Oncobiomed, cl√≠nica oncol√≥gica que distribuye la terapia desde 2005 en el pa√≠s. ‚ÄúHemos acumulado una d√©cada de experiencia cient√≠fica que nos permite distribuir la tecnolog√≠a TAPcells a onc√≥logos y cl√≠nicas del pa√≠s, para el tratamiento de sus propios pacientes, adem√°s de generar cooperaci√≥n cl√≠nica y cient√≠fica‚ÄĚ, se√Īala Cristi√°n Pereda, Ingeniero en Biotecnolog√≠a responsable de producir las vacunas para la terapia inmunol√≥gica.

‚ÄúEn Chile cumplimos con la normativa legal, lo que nos ha permitido beneficiar con nuestro tratamiento a pacientes chilenos y extranjeros. Adicionalmente tenemos la voluntad de seguir avanzando en la internacionalizaci√≥n de nuestra terapia, pero para ello se requieren recursos desde el mundo privado‚ÄĚ. especifica Eugenio Rivas , Gerente General de Oncobiomed. En esa l√≠nea los inventores de la terapia TAPcells buscan acuerdos comerciales que le permitan posicionar internacionalmente la tecnolog√≠a a trav√©s de estudios cl√≠nicos Fase III, con el fin de obtener la aprobaci√≥n de la FDA (Food and Drug Administration) de Estados Unidos, que permita validar la terapia en todo el mundo. Para ello es necesario 15 millones de d√≥lares, que deben ser aportados por inversionistas biotecnol√≥gicos con experiencia tanto en biomedicina como en tecnolog√≠as innovadoras.

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