Notas
Ley de Pesca: pseudomitos
Publicado por: Albert Arias
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Hace unos d√≠as apareci√≥ una carta de un abogado -como parte de la estrategia comunicacional de la gran industria para apropiarse de las cuotas de pesca del pa√≠s para siempre- titulada “Mitos sobre la ley de pesca”.

En la carta en cuesti√≥n tratan de convertir en mitos hechos irrefutables que cualquier ciudadano puede comprobar. Como dice un amigo muy cercano “si uno tira barro a la pared (no dice exactamente barro) algo se quedara pegado” por lo que creo necesario limpiar o explicar que hay detr√°s de esos pseudomitos.

Es un hecho innegable que el Estado ha regalado las cuotas a siete familias. En efecto, dentro de poco, ser√°n tres grupos y en alg√ļn momento ser√° s√≥lo uno, como ocurri√≥ en el Norte de Chile. En el caso de la merluza de tres aletas, la cuota total (sin participaci√≥n artesanal) fue asignada a una sola empresa, de capitales japoneses, a la cual primero se le entreg√≥ una “pesca de investigaci√≥n” para extraer exclusivamente este recurso y luego se le asign√≥ en base a “su historia”.

Otro ejemplo es la cuota industrial de merluza austral, la que fue asignada a tres empresas, dos de ellas extranjeras y una de capital Chileno. Claro est√°, que de aprobarse el proyecto de ley como est√°, estas asignaciones se perpetuar√°n dejando a estas empresas due√Īas de los recursos pesqueros de la Naci√≥n.

Seguramente el lector se preguntar√° ¬ŅPor qu√© hay un proyecto de ley que quiere entregar perpetuamente los recursos pesqueros a privados? Bueno, porque la influencia de la gran industria pesquera es tal que tiene al ministro de Econom√≠a, Pablo Longueira, empujando esta iniciativa. Ahora ¬Ņpor qu√© √©l lo hace‚Ķ? lo dejo a la imaginaci√≥n del lector.

También es necesario aclarar cuando hablan de que los recursos pesqueros no se los regalan porque pagan patentes. Es cierto que la industria paga una patente pesquera para poder operar sus buques, con o sin cuota, pero este pago no está relacionado con la cantidad de cuotas de pesca que les son asignadas, lo que claramente demuestra que no es un mito decir que efectivamente las cuotas de pesca son un regalo.
Tratando de desviar la atención, y mostrarse como el hermano pobre, la industria pesquera da una interpretación torcida a la gravitación de la pesca artesanal en la captura pesquera total.

Si hoy el sector artesanal ha llegado a capturar m√°s pesca que la industria, es porque estos √ļltimos han sobreexplotado los recursos donde tienen mayor participaci√≥n en la asignaci√≥n de cuotas, es decir jurel, merluza com√ļn y merluza de cola, entre otros.

Tampoco es un mito que la mejor manera de asignar los recursos es con una licitaci√≥n; es la pr√°ctica normal de la econom√≠a moderna en la asignaci√≥n de bienes naturales. Es m√°s, las empresas de comunicaci√≥n contratadas por la gran industria no dicen la verdad cuando se√Īalan que ning√ļn pa√≠s ha licitado las cuotas pesqueras de recursos en explotaci√≥n. Nueva Zelanda implement√≥ licitaciones en 2005 y no s√≥lo a nuevas pesquer√≠as; Estados Unidos parti√≥ con una pesquer√≠a el siglo pasado y hoy la est√° aplicando en varias otras, incluso teniendo que comprar cuotas que fueron asignadas a perpetuidad a privados en el pasado para poder licitarlas y permitir el ingreso de nuevos actores.

En el manejo pesquero moderno, la licitaci√≥n peri√≥dica de las cuotas de pesca es considerada como el paso necesario -sobre todo cuando existen mercados oligop√≥licos como el chileno- las cuales, sin duda, deben tener l√≠mites a la concentraci√≥n. Adem√°s, seg√ļn la FAO, las licitaciones de cuotas ‚Äúson el mejor mecanismo para recauda parte de las rentas para el Estado‚ÄĚ, a lo que se debe sumar que, al tener duraci√≥n definida, son la v√≠a para que el Estado no pierda la propiedad de los recursos.

La asignaci√≥n de las cuotas de pesca gratuitas a perpetuidad, ha demostrado ser un error y es por eso que pa√≠ses como Islandia e Inglaterra est√°n buscando la forma de recuperar las pesquer√≠as. En estos pa√≠ses, hoy en d√≠a, nadie sabe qui√©n es el verdadero due√Īo de los recursos pesqueros, porque quienes las adquirieron en forma gratuita, las vendieron a quienes quisieron (http://dev.seafoodnews.com/Sub/NewsStory.aspx?StoryId=860816&TopicId=33307).

Por otra parte, y ahora abordando el problema de acceso a los productos de la pesca para los consumidores, un importante componente en el aumento de precios y la escasez de los pescados es la sobreexplotaci√≥n a la que han llevado los recursos quienes han tenido las cuotas gratuitas durante m√°s de una d√©cada. Ellos tienen un sistema de influencias bien ‚Äúaceitado‚ÄĚ que ha permitido que se entreguen cuotas muy por sobre lo recomendado por los cient√≠ficos, lo que ha resultado en la crisis de las pesquer√≠as en la cual nos encontramos. En resumen, lo que no cuesta no se valora.

De existir licitación, de al menos parte de las cuotas de pesca, permitiría que quienes pesquen paguen el valor de mercado por los recursos del país y, al valorar los recursos, buscarían la sustentabilidad de su inversión, lo que se traduce en sustentabilidad de los recursos.

Finalmente, ¬ŅA qui√©n beneficia la licitaci√≥n de las cuotas de pesca? a todos menos a quienes quieren que les contin√ļen regalando las cuotas en forma exclusiva. Lo de las empresas extranjeras que se van a llevar todo es un argumento a√Īejo y que a estas alturas nadie cree.

Por una parte, la ley de navegaci√≥n no permite barcos de bandera extranjera pescando en aguas nacionales, y por otra, ya hay varias pesquer√≠as con capitales extranjeros y eso se perpetuar√° si no hay licitaci√≥n. Ahora, si lo que defiende la gran industria pesquera es que los recursos sean entregados en forma gratuita para que luego ellos, ‚Äúlos elegidos‚ÄĚ, y no el Estado, reciban la parte de las rentas de los recursos pesqueros, se entiende la campa√Īa que han desarrollado en contra de la licitaci√≥n o subasta de cuotas de pesca.

Albert Arias | Anapesca A.G.

Albert Arias | Anapesca A.G.

Albert Arias Arthur es Master en Asuntos Mar√≠timos de la Universidad de Washington. Actualmente se desempe√Īa como asesor en polit√≠ca pesquera para Anapesca A.G.

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