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Científicos cubanos se aprestan a probar en humanos vacuna contra el sida
Publicado por: Agencia AFP
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Científicos cubanos expusieron este lunes en un congreso de biotecnología en La Habana sus avances en el desarrollo de una vacuna contra el sida, que ha sido usada en forma exitosa en experimentos con ratones y que comenzará a ser probada próximamente en humanos.

“El nuevo candidato vacunal contra el sida” ya fue “probado con √©xito” en ratones y “ahora estamos preparando” un “ensayo cl√≠nico fase uno, muy peque√Īo, muy controlado” con pacientes “seropositivos” que “no est√°n en etapas avanzadas” de la enfermedad, dijo el cient√≠fico cubano Enrique Iglesias a periodistas.

Iglesias, quien lidera el equipo que dise√Ī√≥ la vacuna en el Centro de Ingenier√≠a Gen√©tica y Biotecnolog√≠a (CIGB), expuso el avance de sus investigaciones en el Congreso Internacional Biotecnolog√≠a Habana 2012, que comenz√≥ este lunes en el Palacio de Convenciones de la capital cubana.

El cient√≠fico explic√≥ que la vacuna TERAVAC-HIV-1, desarrollada a partir de “una prote√≠na recombinante (mediante t√©cnicas de ingenier√≠a gen√©tica)”, busca inducir “una respuesta celular contra el virus” de la innunodeficiencia humana.

Iglesias pidi√≥ “no crear falsas expectativas”, pues “no existe un modelo animal de la infecci√≥n del sida que reproduzca la enfermedad tal cual ocurre en humanos”.

“Hasta ahora se han hecho m√°s de 100 ensayos cl√≠nicos (en humanos) en VIH” en Cuba y otros pa√≠ses, y “todos han fallado”, dijo.

El CIGB forma parte del Polo Científico del oeste de La Habana, integrado por una veintena de centros de investigación, producción y comercialización de productos biotecnológicos, con exportaciones de 400 millones de dólares anuales, el segundo rubro luego del níquel.

Seg√ļn el Ministerio de Salud P√ļblica cubano, la isla invierte m√°s de 200 millones de d√≥lares al a√Īo en su programa de promoci√≥n, prevenci√≥n y atenci√≥n a pacientes con sida, que incluye el tratamiento gratuito a cada enfermo con retrovirales, algunos producidos en el pa√≠s.

Cuba, que seg√ļn informes locales figura entre los 22 pa√≠ses menos afectados por el virus del sida, registra unos 12.000 contagios de VIH-Sida y 2.063 muertes desde que se detect√≥ el primer caso en 1986.

En el congreso, que re√ļne a 600 cient√≠ficos de 38 pa√≠ses, entre ellos el bi√≥logo estadounidense Peter Agree, Premio Nobel de Qu√≠mica 2003, cient√≠ficos del CIGB y del Instituto de Medicina Tropical de La Habana (IPK) tambi√©n presentaron “dos candidatos” a vacunas preventivas contra el dengue.

“Tenemos dos candidatos principales” de vacunas contra el dengue y “los resultados precl√≠nicos (en animales) hasta ahora son bastante prometedores”, explic√≥ Guadalupe Guzm√°n, jefa del departamento de Virolog√≠a del IPK.

Guzm√°n precis√≥ que la meta es concluir los ensayos que se est√°n realizando en monos, y, como se espera que “salgan bien, ir a una fase uno” en humanos.

En ambos casos se trabaja en una vacuna “tetravalente” (contra los cuatros virus del dengue), que “ofrezca protecci√≥n en un corto periodo de tiempo”, dijo la investigadora, tras destacar que Am√©rica Latina report√≥ en 2011 “m√°s de un mill√≥n de casos” de dengue.

“Los cuatro virus est√°n circulando en la regi√≥n” y “hay pa√≠ses donde dos y tres virus co-circulan”, lo que hace “m√°s dif√≠cil el control”, acot√≥.

Cuba, Chile y Uruguay son los √ļnicos pa√≠ses latinoamericanos donde el dengue no es end√©mico, pero entre 1977 y 2002 la isla sufri√≥ cuatro epidemias y brotes.

En la m√°s reciente epidemia, entre junio de 2001 y marzo de 2002, se registraron 14.524 casos, 81 de dengue hemorr√°gico, tres de los cuales terminaron en la muerte del paciente, todos en La Habana, seg√ļn un estudio especializado.

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