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Descubren células madre ováricas capaces de producir óvulos
Publicado por: Agencia AFP
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Investigadores estadounidenses demostraron que existen en la mujer adulta células madre ováricas capaces de producir óvulos (u ovocitos), abriendo así nuevas pistas a la medicina reproductiva.

Desde hace más de medio siglo, se ha considerado que las mujeres nacen con una reserva fija de óvulos, la cual no se renueva, contrariamente a los espermatozoides del hombre. Dicha reserva va disminuyendo y se agota definitivamente al llegar a la menopausia.

Este punto de vista había empezado a ser cuestionado en 2004, cuando científicos del Massachusetts General Hospital (MGH) trabajaron con ratones y llegaron a la conclusión de que las hembras de los roedores mantenían la capacidad de producir ovocitos en la edad adulta.

“Si estos resultados se confirman en los humanos, todas las teor√≠as sobre el envejecimiento del sistema de reproducci√≥n de la mujer tendr√°n que ser corregidas”, coment√≥ en aquel entonces el principal autor de la investigaci√≥n, Jonathan Tilly, bi√≥logo del MGH.

No obstante, otros científicos habían recalcado que se trataba de experimentos realizados sólo con ratones y criticaron los métodos utilizados.

En un nuevo estudio, publicado el domingo por la revista científica británica Nature Medicine, el equipo de Tilly confirma su controvertida teoría.

“El primer objetivo del estudio era probar que existen c√©lulas madre productoras de ovocitos en los ovarios de las mujeres durante su vida reproductiva. Pensamos haberlo demostrado con mucha claridad”, declar√≥ Tilly.

Con un nuevo protocolo sumamente preciso, el equipo de Tilly aisló células madre germinales en ovarios humanos y demostró que eran capaces de producir ovocitos.

Tras aislar estas c√©lulas, los investigadores las “marcaron” con una prote√≠na fluorescente verde, un procedimiento muy com√ļn para observar el desarrollo de un experimento. Dichas c√©lulas fueron inyectadas en tejido ov√°rico humano obtenido tras una biopsia, el cual fue luego implantado bajo la piel de un rat√≥n.

El implante generó ovocitos, algunos de ellos con marcas fluorescentes verdes, lo cual demostraba que derivaban de las células madre inyectadas en el tejido ovárico. Otras no tenían marca, por lo que se piensa que ya estaban presentes en el tejido ovárico antes de la inyección de células madre.

Se necesitar√°n trabajos complementarios para demostrar que estos ovocitos son viables y entender los mecanismos que permiten su desarrollo.

Para los investigadores, estos resultados representan una esperanza para las mujeres que pierden parte de su capacidad reproductiva, como consecuencia de una enfermedad (tratamiento contra el c√°ncer) o del paso del tiempo.

Este descubrimiento “abre el camino para el desarrollo de tecnolog√≠as totalmente nuevas para combatir la infertilidad de las mujeres y quiz√°s demorar la aparici√≥n de la insuficiencia ov√°rica”, afirm√≥ Tilly.

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