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Google Maps invita a internautas a explorar la Amazonía
Publicado por: Agencia AFP
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Dos mujeres lavaban la ropa en las aguas oscuras del Río Negro, en plena Amazonía de Brasil, mientras un barco con un triciclo equipado con una cámara de Google en el techo comenzaba a ofrecer al mundo una ventana a la biodiversidad de la selva tropical.

Uno de los t√≠picos triciclos del gigante de internet, los “Google trikes”, dise√Īados con c√°maras para capturar escenas de la calle para su servicio de mapas en l√≠nea, fue lanzado desde la localidad amaz√≥nica de Tumbira, cerca de Manaos, en la primera iniciativa para que los internautas puedan explorar virtualmente un r√≠o, su vida silvestre y sus comunidades.

El proyecto es una idea de la Fundaci√≥n Amazonas Sustentable (FAS, por su sigla en ingl√©s), que hace dos a√Īos contact√≥ a Google Earth con un ambicioso plan: trasladar el cl√°sico “Street View” urbano de Google a la exuberante cuenca del Amazonas.

“Es incre√≠ble; todos esos meses de planificaci√≥n y luego tener esta tecnolog√≠a aqu√≠”, dijo a la AFP el titular del proyecto de la FAS, Gabriel Ribenboim, mientras dos ‘Google trikes’ debutaban en Tumbira, uno flotando sobre un barco y otro pedaleando en tierra.

“Es muy importante para mostrar al mundo no s√≥lo el ambiente y el modo de vida de la poblaci√≥n tradicional, sino para sensibilizar al mundo sobre los desaf√≠os del cambio clim√°tico, la deforestaci√≥n y la lucha contra la pobreza”, continu√≥.

Los triciclos tienen cámaras que toman constantemente imágenes en todas las direcciones. Las fotografías se insertan luego en Google Maps y los servicios de Google Earth para que los internautas vean todo como si estuvieran allí.

El equipo de posicionamiento por sat√©lite en los triciclos se√Īala d√≥nde fueron tomadas las im√°genes.

“Cuando vi esto pens√© en la primera sonda enviada a Marte”, dijo Jos√© Castro Caldas el jueves, mientras se guarec√≠a a la sombra junto a un triciclo de “Street View” en Tumbira.

“Hay cerebros en Google trabajando en esto”, coment√≥. “Pero tambi√©n es divertido ver lo r√ļstico que es todo: no deja de ser una bicicleta con tres ruedas”.

Este arquitecto de 30 a√Īos de edad originario de Buenos Aires estaba en Tumbira construyendo instalaciones para que los residentes locales ofrezcan sus artesan√≠as a los turistas que se sientan lo suficientemente intrigados por lo que ven en Google Maps como para visitar el lugar en persona.

“Cuando trato de explicarle a la gente donde estoy, mis amigos piensan que estoy en medio de selva cazando para sobrevivir”, dijo Caldas.

“Incluso yo no sab√≠a ad√≥nde ven√≠a antes de llegar aqu√≠”, a√Īadi√≥. “Ahora la gente va a ver esto”.

Para el proyecto, un ‘Google Trike’ viaja por el r√≠o, mientras otro recorre las comunidades ribere√Īas.

Los miembros de un equipo de Google comenzaron el mi√©rcoles a ense√Īar a los miembros de la FAS y a los residentes locales c√≥mo utilizar el triciclo y la c√°mara montada en un tr√≠pode especial, de manera de capturar im√°genes en el interior de escuelas, centros comunitarios y otros espacios p√ļblicos.

La cámara en el trípode, con un lente ojo de pez para tomar imágenes panorámicas desde el cielo hasta la tierra, también será utilizada para recrear una caminata por los senderos de la selva tropical.

“Queremos que el mundo vea que la Amazon√≠a no es s√≥lo un lugar con plantas y animales”, dijo el director ejecutivo de la FAS, Virgilio Viana. “Tambi√©n es un lugar con gente, y gente que no est√° totalmente en desacuerdo con el pensamiento actual de la sostenibilidad global”, agreg√≥.

La FAS espera que el proyecto con Google no sólo atraiga a la gente a experimentar la belleza y la maravilla de la Amazonía en la vida real, sino que también muestre que se puede vivir en armonía con la selva tropical.

“La gente ha aprendido a vivir aqu√≠ desde hace siglos”, dijo Viana. “En cierto modo, esta asociaci√≥n con Google es una ventana que se nos abre para demostrar que hay una soluci√≥n”, dijo, mirando hacia el R√≠o Negro.

“La deforestaci√≥n no es el resultado de la estupidez”, continu√≥ Viana. “Es una decisi√≥n econ√≥mica, as√≠ que tenemos que hacer que la gente gane dinero y que los √°rboles sigan en pie”.

Seg√ļn Viana, el ecoturismo y la gesti√≥n sostenible de los bosques y la pesca son una manera de apoyar a las comunidades locales sin destruir la selva.

La residente de Tumbira Maria do Socorro da Silva Mendonça contó cómo las familias se mantenían con la tala ilegal de árboles hasta que llegó la FAS y el área fue declarada reserva sostenible.

La FAS se estableci√≥ en 2007 con apoyo del estado brasile√Īo de Amazonas.

“Las familias ten√≠an problemas financieros al principio, pero ahora con la reserva sus cuentas est√°n m√°s equilibradas”, dijo Socorro mientras las gallinas picoteaban cerca de ella.

“Con el tiempo se dieron cuenta de que la educaci√≥n era la salida”, dijo. “Las cosas han ido cambiando, porque los hombres ten√≠an que encontrar trabajo… como mi marido; √©l es carpintero”.

La FAS construy√≥ una escuela de dos aulas en Tumbira, donde maestros de Manaos dictan clases en forma interactiva a los estudiantes a trav√©s de internet, en lo que se conoce como “aprendizaje a distancia”.

Socorro sonrió cuando confesó que nunca había oído hablar de Google.

“No s√© nada sobre internet”, dijo entre risas esta madre de 40 a√Īos, emocionada ante la perspectiva de que personas en todo el mundo visiten virtualmente su comunidad.

“Creo que es maravilloso, porque nuestra comunidad nunca apareci√≥ en ning√ļn lugar, ni siquiera en Manaos”, dijo Socorro. “Nadie sabe que estamos aqu√≠”.

Se prevé que la primera fase del proyecto entre Google y la FAS lleve tres semanas. El objetivo es registrar un tramo de 50 kilómetros del Río Negro, y entrenar al equipo local que se ocupará del equipamiento para ampliar luego la misión.

“Queremos crear un espejo digital del mundo, y este es un lugar importante en el planeta”, dijo la geoestratega de Google Earth, Karin Tuxen Bettman, a bordo de un barco, mientras uno de los triciclos hac√≠a su viaje inaugural en el r√≠o.

“Con el tiempo, tal vez vamos a tener toda la cuenca en el mapa”, dijo esperanzada. “Qui√©n sabe…”

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