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‘Tata’ Martino, el DT que ya forma parte de la historia del f√ļtbol paraguayo
Publicado por: Agencia AFP
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El argentino Gerardo ‘Tata’ Martino es el t√©cnico que m√°s partidos, entre oficiales y amistosos, ha dirigido a Paraguay en su historia, con 62 encuentros a la fecha desde que tom√≥ las riendas de la albirroja con miras a la Copa Am√©rica Venezuela-2007.

Ex jugador de Newell’s Old Boys de Rosario y de la selecci√≥n argentina, Martino se consagr√≥ como t√©cnico en Paraguay desde que recal√≥ en 2002 para entrenar al Libertad obteniendo los torneos Apertura y Clausura de ese a√Īo, y el Apertura de 2003.

Contratado por el popular Cerro Porte√Īo a fines de 2003, bajo su liderazgo el ‘Cicl√≥n’ conquist√≥ los cert√°menes Apertura y Clausura de 2004, este √ļltimo tres jornadas antes de la conclusi√≥n.

En el segundo semestre de 2005 fue contratado por el Col√≥n de Santa Fe donde obtuvo magros resultados y antes de fin de a√Īo volvi√≥ a Libertad de Paraguay, al que devolvi√≥ los lauros en los campeonatos Apertura y Clausura de 2006.

Ese a√Īo, Libertad alcanz√≥ por primera vez las semifinales de la Copa Libertadores de Am√©rica.

Como corolario de sus √©xitos fue llamado a dirigir la selecci√≥n de Paraguay a partir de febrero de 2007 en sustituci√≥n del uruguayo An√≠bal ‘Ma√Īo’ Ruiz, que condujo al elenco guaran√≠ en el Mundial de Alemania-2006 -cay√≥ en primera ronda-.

Ya con Martino en el banco, Paraguay cumplió una contradictoria producción sin despeinarse en la primera ronda de la Copa América Venezuela-2007, incluso goleando a Colombia (5-0). Pero se fue eliminado en octavos con una paliza histórica que le aplicó México (6-0).

M√°s tarde, en las eliminatorias sudamericanas para Sud√°frica-2010, Paraguay clasific√≥ “a velocidad crucero”, si bien se coloc√≥ al final en tercer lugar, estuvo liderando la tabla de posiciones durante casi todo el certamen.

En el Mundial, el equipo guaraní descolló en el Grupo F hasta los cuartos de final, una instancia a la que llegó por primera vez en su historia tras ocho presencias mundialistas. Por el camino quedó el entonces campeón Italia sumido en un mar de críticas. En octavos, Paraguay eliminó a Japón por penales.

Fue eliminado por Espa√Īa (1-0) en cuartos, en una dram√°tica definici√≥n donde el conjunto albirrojo tuvo la oportunidad de vencer con un penal marrado por su delantero Oscar ‘Tacuara’ Cardozo.

En la reanudación de los amistosos desde agosto de 2010 hasta la fecha, los pupilos de Martino experimentaron 4 derrotas (Japón 1-0, Australia 1-0, México 3-1 y Argentina 4-2) contra 6 victorias (Costa Rica 2-0, Nueva Zelanda 2-0, Hong Kong 7-0, México 1-0, Bolivia 2-0 y Rumania 2-0) y dos empates (China 1-1, Bolivia 0-0 y Chile 0-0).

Por su labor desempe√Īada al frente de la selecci√≥n, Martino y su cuerpo t√©cnico fue condecorado por el presidente de Paraguay, Fernando Lugo, con la Medalla de honor al m√©rito deportivo.

Hoy goza de gran respeto y popularidad tanto en el p√ļblico como en el √°mbito de los especialistas deportivos

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