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Los cristianos de Tierra Santa celebran la Navidad
Publicado por: Agencia AFP
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Los cristianos de Tierra Santa se preparaban el viernes para celebrar la Navidad en el corazón de una región en luto por la matanza y el éxodo de cristianos de Irak y supeditada, una vez más, al estancamiento del conflicto israelo-palestino.

Monse√Īor Fuad Twal, el patriarca latino de Jerusal√©n y m√°s alta autoridad cat√≥lica romana en Tierra Santa, hizo su entrada solemne a la ciudad palestina de Bel√©n, donde ondeaban banderas palestinas y vaticanas.

Al prelado lo acompa√Īaron grupos de cristianos palestinos vestidos con uniformes coloridos y gaitas –herencia de los tiempos en que la regi√≥n estuvo bajo mandato brit√°nico–, que dieron a la ocasi√≥n un ambiente de fiesta popular.

Monse√Īor Twal presidir√° a partir de las 21H00 GMT la tradicional misa de medianoche en la iglesia de Santa Catalina, al lado de la bas√≠lica de la Natividad, en presencia del presidente de la Autoridad Palestina, Mahmud Abas.

El lugar del nacimiento de Cristo recibe multitud de peregrinos y turistas desde hace varias semanas. Bel√©n habr√° recibido cerca de 1,5 millones de visitantes en 2010, y la Tierra Santa, m√°s de 3 millones (una cifra r√©cord), seg√ļn estad√≠sticas palestinas.

“Es incre√≠ble estar ac√° donde Cristo naci√≥”, se√Īal√≥ Brady MacCarl, un canadiense de 22 a√Īos, a√Īadiendo que le parec√≠a “un poco extra√Īo” celebrar Navidad sin nieve.

Monse√Īor Twal expres√≥ esta semana, en su mensaje de Navidad, su satisfacci√≥n por el auge del turismo religioso y los peregrinajes, que “reflejan la dimensi√≥n universal de Jerusal√©n, Bel√©n y Nazaret”.

Pero tambi√©n record√≥ “los sufrimientos y las inquietudes que persisten”, la primera de ellas el destino de los cristianos en Irak, que huyen de su pa√≠s desde la √ļltima matanza de Bagdad.

El pasado 31 de octubre, un ataque reivindicado por Al Qaida contra una iglesia siriaca cat√≥lica de Bagdad cost√≥ la vida a 44 fieles y a dos sacerdotes, provocando el posterior √©xodo de miles de cristianos de Irak, seg√ļn el Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR).

Actualmente viven en Irak medio millón de cristianos, frente a los entre 800.000 y 1,2 millones que había en 2003.

El papa Benedicto XVI, que también expresó su temor respecto a la situación de los cristianos en Oriente Medio, presidirá la celebración de medianoche desde el Vaticano.

En un mensaje radial difundido el viernes por la ma√Īana por la BBC brit√°nica, Benedicto XVI afirm√≥ que “Dios siempre es fiel a sus promesas y nos sorprende a menudo en la forma en que las cumple”.

El Sumo Pont√≠fice tom√≥ como ejemplo el hecho de que “los hijos de Israel esperaban (…) al mes√≠as que Dios les hab√≠a prometido y lo imaginaban como un gran dirigente que los liberar√≠a de la dominaci√≥n extranjera”, en la √©poca en que la Tierra Santa formaba parte del Imperio Romano.

“Pero Dios les sorprendi√≥ porque fue un ni√Īo, Jes√ļs, quien vino a salvarlos”, agreg√≥.

El Papa, que realiz√≥ hace tres meses una hist√≥rica visita a Gran Breta√Īa, concluy√≥ su mensaje radiof√≥nico deseando “una feliz Navidad” a los oyentes.

Respecto a la Tierra Santa, monse√Īor Fuad Twal manifest√≥ su “sufrimiento” por el bloqueo de las negociaciones de paz israelo-palestinas, insistiendo sin embargo en que “el fracaso no tiene que dejarnos en la desesperanza”.

Las negociaciones entre Israel y los palestinos se encuentran paralizadas después del fracaso de Estados Unidos para conseguir un nuevo cese de la colonización judía.

“Seguimos creyendo que hay hombres de buena voluntad en las dos partes del conflicto y en la comunidad internacional, que pondr√°n sus energ√≠as en com√ļn”, agreg√≥ el prelado cat√≥lico.

A nivel de seguridad, el ejército israelí recibió la orden de facilitar, durante las fiestas de Navidad, el paso de los controles a los peregrinos cristianos, entre ellos los palestinos de los territorios ocupados y los árabes israelíes.

La ciudad de Bel√©n, donde naci√≥ Jes√ļs seg√ļn la tradici√≥n cristiana, se encuentra m√°s all√° de la barrera de seguridad construida por Israel en la Cisjordania ocupada.

Las autoridades israelíes decidieron acordar permisos especiales a los cristianos palestinos de los territorios ocupados (7.000) y de Gaza (500), para permitirles ir a Belén y visitar a sus familias instaladas en zonas normalmente prohibidas.

Por primera vez, Israel autorizó a 200 cristianos procedentes de países árabes con los que no mantiene relaciones diplomáticas (excepto Egipto y Jordania), a entrar al territorio israelí a través de la frontera jordana.

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