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Hait√≠ en “alerta m√°xima” para impedir propagaci√≥n del c√≥lera
Publicado por: Carolina Mardones
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Las autoridades haitianas y las organizaciones humanitarias se encontraban el viernes en estado de “alerta m√°xima” para intentar controlar la epidemia de c√≥lera que mat√≥ a al menos 135 personas en los √ļltimas d√≠as en el norte del pa√≠s.

La aparici√≥n de la enfermedad fue confirmada el viernes de ma√Īana por el ministro de Salud haitiano, Alex Larsen, quien indic√≥ que se trata del tipo “01″ de c√≥lera, “el m√°s peligroso”, y que est√° en el origen de la mayor√≠a de los brotes de c√≥lera en el mundo, seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS).

“Nos encontramos en estado de emergencia sanitaria, se trata de un nuevo mal que afecta el pa√≠s que nunca hab√≠a conocido esta enfermedad en el pasado”, declar√≥ el ministro.

Larsen realizó el anuncio tras una reunión del comité de crisis con el presidente de Haití, René Préval. El brote de la enfermedad fue localizado en el departamento de Artibonite y en el río homónimo que cruza el centro rural de Haití y que utilizan miles de personas para sus actividades diarias como lavar y cocinar.

“Esta epidemia probablemente se extender√°, dada nuestra experiencia en el c√≥lera, sobre todo en una poblaci√≥n que no tiene verdadera inmunidad natural puesto que nunca antes fue expuesta a esta infecci√≥n”, dijo Jon Andrus, director adjunto de la Organizaci√≥n Panamericana de la Salud (OPS), rama de la OMS, en conferencia de prensa en Washington.

“Por eso, esperamos que (la epidemia) se vuelva m√°s importante”, a√Īadi√≥.

Tras el sismo que dejó más de 250.000 muertos y más de un millón de personas sin techo en Puerto Príncipe y su región, las ONG habían expresado temor por la posible aparición de epidemias dadas las malas condiciones sanitarias en que viven cientos de miles de personas desde el terremoto, a lo que se suma el difícil acceso al agua potable.

“Esta no es un √°rea directamente afectada por el terremoto del 12 de enero, pero nos preocupa la velocidad con la que se ha extendido el brote”, dijo la Cruz Roja estadounidense, que trabaja con las autoridades de salud haitianas.

“La sospecha es que la fuente es el agua contaminada del r√≠o, dado que la mayor√≠a de los casos se dieron en un √°rea que se extiende desde el centro-norte al noroeste de Hait√≠ a lo largo del r√≠o Artibonite. Se instaur√≥ un cord√≥n sanitario alrededor de la regi√≥n afectada para tratar de contener la expansi√≥n de la enfermedad”, a√Īadi√≥.

La movilización de la población en los campamentos de desplazados, factor de propagación del cólera, es la mayor preocupación de las autoridades haitianas.

“Es alerta m√°xima, debemos mantenernos movilizados las 24 horas para hacer frente a esta situaci√≥n”, declar√≥ el presidente de la Asociaci√≥n M√©dica de Hait√≠, Claude Sur√©na.

En la región afectada, los hospitales se encuentran desbordados por la afluencia de pacientes y la carencia tanto de personal médico como de medicamentos.

Muchos enfermos son tratados en el suelo, como por ejemplo en el hospital San Nicolás de Saint-Marc, un pueblo situado 96 km al norte de Puerto Príncipe.

“Los pacientes siguen llegando y no tenemos espacio suficiente para recibirlos”, dijo Raoul Voncent, jefe de la unidad m√©dica del departamento de Artibonite.

Seg√ļn la radio local, los enfermos mueren en las zonas remotas, incluso antes de llegar a los centros de salud.

El cólera es una enfermedad altamente contagiosa que puede matar en cuestión de horas, y cuya propagación se ve facilitada por las averías de la red cloacal y la falta de atención de salud y de higiene.

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