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Cochilco pronostica d√©ficit hist√≥rico de √°cido sulf√ļrico en el pa√≠s
Publicado por: Gerson Guzm√°n
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La Comisi√≥n Chilena del Cobre (Cochilco) estima que durante el 2010 se producir√° un d√©ficit hist√≥rico de √°cido sulf√ļrico en el pa√≠s del orden de 3,1 millones de toneladas, escasez superior a la alcanzada en 2009 cuando ascendi√≥ a 2,4 millones de toneladas.

seg√ļn explic√≥ la entidad, este aumento se deber√° a que se prev√© una mayor producci√≥n de c√°todos SxEw, la que totalizar√≠a 2,16 millones de toneladas este a√Īo.

As√≠ se desprende del informe “El mercado del √°cido sulf√ļrico en Chile y su proyecci√≥n al a√Īo 2020″, elaborado por el analista de Cochilco Vicente P√©rez. El estudio examina la situaci√≥n de demanda, producci√≥n y precios de este insumo para la miner√≠a y su disponibilidad en el mercado nacional, desde la actualidad hasta los pr√≥ximos 10 a√Īos.

Respecto a la situación actual, el estudio sostiene que uno de los aspectos más complejo de esta escasez es de índole logístico.

El manejo del √°cido sulf√ļrico se har√° dif√≠cil, particularmente en la Regi√≥n de Antofagasta, en cuyos terminales se concentrar√° la recepci√≥n del insumo proveniente del exterior y del centro del pa√≠s, adem√°s de su distribuci√≥n hacia las faenas consumidoras por la red vial y de ferrocarril.

“A partir del pr√≥ximo a√Īo debiera iniciarse una tendencia a atenuar el d√©ficit por la puesta en marcha del nuevo quemador de azufre en Mejillones y menores consumos en las operaciones actuales. Cabe se√Īalar que con la entrada en operaci√≥n de este quemador, se contar√° con mayor capacidad de almacenamiento y cargu√≠o de √°cido en el puerto de Mejillones, lo que ayudar√° a descomprimir la estrecha situaci√≥n actual”, explica Vicente P√©rez.

Respecto a la escasez de √°cido sulf√ļrico prevista para los pr√≥ximos a√Īos, el estudio se√Īala que es altamente probable que durante el decenio se mantenga el d√©ficit estructural, aunque atenuado respecto a la situaci√≥n actual.

“El d√©ficit estructural que caracteriza a este mercado se mantiene hasta el a√Īo 2015. Sin embargo, en la segunda mitad de la d√©cada se aten√ļa significativamente a√ļn en el caso que se materialicen los potenciales consumos de nuevas operaciones mineras. En la medida que no se concreten las nuevas demandas el mercado tender√° a revertirse hacia una situaci√≥n de equilibrio o de franco excedente”, explica el analista Vicente P√©rez.

El √°cido sulf√ļrico es fundamental para el desarrollo de la miner√≠a del cobre en Chile, especialmente para las fundiciones de cobre que lo producen y las operaciones de lixiviaci√≥n de minerales oxidados y sulfuros lixiviables, que lo consumen.

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