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Canículas, sequías e inundaciones en Europa debido a cambio climático
Publicado por: Denisse Charpentier
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Imagen: Patricia Alim Riquelme

Imagen: Patricia Alim Riquelme

La sequ√≠a en algunas regiones y las inundaciones en otras, sumadas a fuertes can√≠culas, ser√°n recurrentes en Europa debido al cambio clim√°tico y podr√≠an provocar graves cat√°strofes de aqu√≠ al a√Īo 2050, seg√ļn especialistas de la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEE).

Aunque esté mejor preparada que otras regiones para hacerle frente, Europa se equivoca si piensa que está a resguardo del cambio climático, sobre todo teniendo en cuenta que ha registrado un calentamiento mayor al promedio mundial, indicaron.

“El calentamiento en Europa en el √ļltimo siglo fue de 1,1 grados cent√≠grados, con picos de hasta 6 grados en el Artico, contra un promedio mundial de 0,8 grados”, se√Īal√≥ Jacqueline McGlade, directora de la AEE.

De Groenlandia a Grecia, el alza de las temperaturas será especialmente notable en Europa del Sur, Finlandia y en el centro del continente, indicó.

La can√≠cula del 2003, que provoc√≥ la muerte de 70.000 personas, en su mayor√≠a ancianos, es una muestra de los futuros veranos, insisten los cient√≠ficos. Un verano de cada dos podr√≠a registrar una can√≠cula, se√Īalan.

Hacia el a√Īo 2050 se perfila una Europa cortada en dos, por un lado un sur mediterr√°neo deshidratado, con zonas en v√≠as de desertificaci√≥n, y por el otro un norte sometido a lluvias m√°s intensas en invierno, a menudo sumergida por las inundaciones, indic√≥ un informe de la AEE publicado en abril pasado.

El verano del a√Īo 2008 ilustr√≥ ese contraste: sequ√≠a prolongada en Espa√Īa e inundaciones catastr√≥ficas en Gran Breta√Īa.

El agua ser√° una preocupaci√≥n para todos los pa√≠ses europeos, y varios de ellos -Chipre, Espa√Īa, Italia, B√©lgica, Bulgaria y Gran Breta√Īa- ya padecen graves problemas h√≠dricos.

“El cambio clim√°tico va a exacerbar la presi√≥n en las regiones que ya tienen dificultades”, explic√≥ Andr√© Jol, autor del informe de la AEE.

El continente europeo vive por encima de sus recursos y tendr√° que reducir el consumo de agua “tanto en la agricultura como en el hogar”, agreg√≥ Jol.

Los Alpes, “torre de agua de Europa”, que aporta 40% del agua dulce, se calienta casi dos veces m√°s r√°pido que el promedio mundial (+1,48 grados cent√≠grados en un siglo). Dos grados m√°s condenar√≠an al cierre a un tercio de las estaciones de esqu√≠.

“El caudal de los r√≠os va a cambiar totalmente. En la primavera ser√° muy potente con riesgos de inundaciones importantes en Alemania y Holanda, pero en verano habr√° menos agua para todos, la regi√≥n de Viena tendr√° penuria de agua en el futuro”, coment√≥ Jol.

En Europa de sur, donde la agricultura consume 60% del agua, incluso 80% en algunas localidades, la penuria podría provocar bajas espectaculares del rendimiento agrícola.

“Si no se puede aportar mucha agua” est√° en peligro “el cultivo de trigo en las zonas costeras del Mediterr√°neo”, advirti√≥ St√©phane Hallegatte, investigador del Instituto de Prospectiva del Mundo Mediterr√°neo (IPEMED).

La subida del nivel de los oceános, que podría ser de 0,7 a 1 metro, es otra preocupación ya que en el perímetro mediterráneo la mitad de la población vive en las costas.

Tres regiones son las m√°s vulnerables: Holanda y las costas del Mar del Norte, Londres y un arco que va de Barcelona a Marsella, donde la erosi√≥n fragiliza a√ļn m√°s el litoral, se√Īal√≥ McGlade.

“Habr√° que repensar el uso de las costas. En algunos casos habr√° que explicarle a las personas que viven all√≠ que tendr√°n que irse”, explic√≥ McGlade.

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