Notas
“Para√≠so ecol√≥gico” de Costa Rica arrastra graves problemas ambientales
Publicado por: Denisse Charpentier
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Contaminación de los ríos con agroquímicos, sobreexplotación de los recursos marinos, polución del aire, disminución de la reforestación y explosión inmobiliaria son algunos de los problemas más acuciantes para Costa Rica, pese a su imagen de paraíso ecológico.

Estas son las conclusiones del XV Informe de la Naci√≥n, un prestigioso estudio elaborado anualmente por las 4 universidades estatales con apoyo de otras instituciones p√ļblicas y privadas.

Aunque Costa Rica mantiene un 26% de su territorio protegido, el país está perdiendo recursos biológicos en forma acelerada debido a factores como el cambio climático, la contaminación y la sobreexplotación, concluye el estudio.

La pol√≠tica de “Paz con la naturaleza” que el presidente Oscar Arias proclam√≥ al inicio de su administraci√≥n, en 2006, no ha sido suficiente para frenar el deterioro de los recursos y la calidad del ambiente, seg√ļn el voluminoso estudio.

Entre los principales problemas ambientales, el informe se√Īala la contaminaci√≥n de los sistemas de abastecimiento de agua, especialmente de tipo fecal, pero tambi√©n qu√≠mica “dada por el uso excesivo de plaguicidas en actividades agr√≠colas de tipo monocultivo, como es el caso de la pi√Īa”.

Se utilizan casi 3.000 tipos distintos de plaguicidas, seg√ļn el informe, que advierte que los organismos estatales a cargo del tema no cuentan con suficiente informaci√≥n que les permita reducir el impacto de la actividad agr√≠cola sobre los ecosistemas y la salud humana.

Otro de los problemas que subraya la publicaci√≥n es la ausencia, desde el a√Īo 2006, de estad√≠sticas pesqueras, que permitan medir el ritmo de explotaci√≥n del recurso marino, aunque ciertos indicadores -dice- muestran un grave deterioro.

“Entre 1997 y 2006, la explotaci√≥n descontrolada provoc√≥ una disminuci√≥n del 51% en los desembarques de camar√≥n blanco” y “los peces como pargos, corvinas, meros, r√≥balos, jureles, macarelas y cabrillas est√°n corriendo la misma suerte”, advierte el Estado de la Naci√≥n.

En el campo forestal, llama la atenci√≥n sobre el hecho de que en los √ļltimos a√Īos se ha producido una disminuci√≥n notable de las √°reas de reforestaci√≥n, actividad que tuvo su auge en la d√©cada de 1990 gracias a incentivos estatales.

Mientras en esa d√©cada se reforestaban cerca de 9.000 hect√°reas anuales, la cifra ha ca√≠do a un promedio de 3.000 hect√°reas en los √ļltimos a√Īos, debido a la explosi√≥n del negocio inmobiliario, que ha elevado especulativamente el valor de la tierra.

Por otra parte, el estudio advierte sobre la reducci√≥n del bosque seco de la costa del Pac√≠fico norte, que es una de las √ļltimas reservas de este ecosistema, reducido en un 98% en el mundo.

En este caso son también los desarrollos inmobiliarios, asociados sobre todo a la expansión de la industria turística, lo que está ocasionando la paulatina desaparición del bosque seco costarricense.

Finalmente, la investigación alerta sobre un peligroso incremento de la contaminación atmosférica en varios puntos del gran conglomerado metropolitano de Costa Rica, que incluye las ciudades de San José, Heredia, Alajuela y Cartago.

En al menos uno de esos puntos, estudios especializados demostraron que hay una concentraci√≥n de part√≠culas contaminantes muy superiores al m√°ximo aceptado por las normas internacionales como “aceptable” para la salud humana.

La falta de informaci√≥n y de controles apropiados por parte de las instituciones nacionales encargadas agrava el problema y dificulta la b√ļsqueda de soluciones, concluye el informe.

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