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Nasa posterga hasta el miércoles el lanzamiento del cohete Ares 1-X
Publicado por: Felipe Delgado
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La Nasa tuvo que postergar hasta el mi√©rcoles el lanzamiento del cohete Ares 1-X, un prototipo dise√Īado para llevar de nuevo a astronautas a la Luna y tal vez un d√≠a a Marte.

Fuente: Agencia AFP. Imagen: Nasa.

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Luego de m√ļltiples intentos fallidos durante toda la ma√Īana, la agencia espacial estadounidense finalmente renunci√≥ al lanzamiento desde el Centro espacial Kennedy, cerca de Cabo Ca√Īaveral, en Florida (sudeste), debido a condiciones meteorol√≥gicas desfavorables.

La Nasa realizará un nuevo intento el miércoles a las 12H00 GMT (08H00 locales), en el inicio de una ventana de lanzamiento de cuatro horas similar a la del martes.

“Globalmente, el clima va a mejorar”, indic√≥ el comentarista de la Nasa.

La agencia espacial había indicado que en principio solo podía lanzar el Ares 1-X el 27 o 28 de octubre, pero los responsables del lanzamiento evocaron el martes la posibilidad de realizar un intento el jueves.

El Ares I-X es el prototipo para Ares I, un lanzador que para 2015 tendr√° como cometido propulsar a la c√°psula Orion, sucesora del transbordador y a√ļn en desarrollo.

La prueba solo concierne al primer piso de Ares 1-X (X significa experimental) derivado de los 2 cohetes de apoyo del transbordador espacial; el segundo piso y la carga √ļtil son r√©plicas que caer√°n luego en el Atl√°ntico.

Este vuelo de apenas 2 minutos y medio permitir√° hacerse una primera idea sobre la estabilidad y seguridad del lanzador. Los numerosos datos recolectados provendr√°n de m√°s de 700 captores repartidos en el conjunto de Ares 1-X y requerir√°n meses de an√°lisis.

Con sus 99,6 metros de altura, Ares es el cohete m√°s alto jam√°s construido por la Nasa.

Ares y Orion son parte de Constellation, el programa de la Nasa para enviar astronautas de regreso a la Luna para 2020, y luego a Marte y otros destinos.

La prueba de Ares es crucial, ya que la Casa Blanca analiza un informe solicitado por el presidente Barack Obama que plantea dudas sobre Ares y todo el programa Constellation, lanzado en 2004 por el ex presidente George W. Bush tras la cat√°strofe del transbordador Columbia en 2003.

El resumen de las principales conclusiones y las 5 grandes opciones propuestas por la comisión ya habían sido divulgado en agosto y debatido en audiencias del Congreso.

La principal constataci√≥n es que el presupuesto otorgado a la Nasa para el programa Constellation es insuficiente. La comisi√≥n estima que la agencia espacial necesita el menos 3.000 millones de d√≥lares m√°s por a√Īo para poder realizar misiones habitadas m√°s all√° de la √≥rbita terrestre, donde permanece desde hace 30 a√Īos con la construcci√≥n de la Estaci√≥n Espacial Internacional (ISS).

Los miembros de la comisi√≥n ofrecen adem√°s otro escenario denominado “flexible path” (camino flexible) que, en vez de proponer la llegada al suelo lunar, propone vuelos habitados hacia asteroides y sobrevuelos cercanos a la Luna y Marte que no requieran aterrizajes complicados.

El presupuesto inicial para el programa Constellation era de 28.000 millones de dólares, pero la cifra ha aumentado a al menos 44.000 millones.

La Nasa conf√≠a en que Ares est√© en servicio para 2015, lo que dejar√≠a una brecha de 5 a√Īos en su programa de vuelos habitados, dado que el a√Īo pr√≥ximo est√° previsto que pase a retiro la flota de transbordadores.

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