Sociedad
¬ŅPor qu√© nos da la corriente cuando tocamos algunos objetos?
Publicado por: Camilo Suazo
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De seguro en más de alguna ocasión te ha pasado que al saludar a otra persona, o al contacto con ciertos elementos, hayas sentido que te dio la corriente.

Tocar la puerta de un autom√≥vil, darle la mano a tu mejor amigo o simplemente sacarte el chaleco de lana que has estado usando durante el d√≠a son ejemplos de situaciones en los que puedes llevarte un golpe el√©ctrico, y que incluso puede ir acompa√Īado de un chispazo.

Si bien esto es algo relativamente com√ļn, lo cierto es que no todos conocen el motivo de por qu√© se genera este fen√≥meno. ¬ŅAlguna vez te lo has preguntado? A continuaci√≥n te lo explicaremos.

Eric Skiff (CC) Flickr
Eric Skiff (CC) Flickr

Lo primero que hay que tener claro es que la materia est√° compuesta de √°tomos, los que a su vez tienen un n√ļcleo formado por neutrones (carga neutra) y protones (carga positiva), mientras que en la periferia tienen electrones (carga negativa). Debido a que las cargas de distinto signo se atraen, los electrones se mantienen unidos junto al n√ļcleo.

Aqu√≠ es donde viene lo interesante: de acuerdo al sitio especializado Physics, cuando se ponen en contacto dos cuerpos (fricci√≥n), uno de los dos le roba electrones al otro, siendo √©sto √ļltimo lo que vemos cuando a una persona le da un peque√Īo golpe de corriente.

Esto lo podemos comprobar con un ejercicio tan simple como frotar un globo contra nuestra cabeza. Luego comienza a levantar lentamente el globo: ver√°s que el cabello se “erizar√°” y quedar√° pegado a √©l.

Dave Fayram (CC) Flickr
Dave Fayram (CC) Flickr

Lo anterior es un ejemplo de energ√≠a est√°tica, la que se diferencia con la corriente el√©ctrica debido a que esta √ļltima fluye a trav√©s de cables u otros conductores y transmite energ√≠a.

Si alguna vez has sentido una descarga justo cuando tocaste una l√°mpara, se debi√≥ precisamente a que las cargas positivas de tu mano atrajeron a los electrones del objeto, los que “saltaron” en forma de chispas.

Para Jorge Hern√°n Estrada, docente del Departamento de Ingenier√≠a Electr√≥nica de la Universidad Nacional, de Colombia, esta corriente se da entre dos personas electrizadas cuando se tocan “y no hay otro medio para liberarse de los electrones que sobran”.

“Estos √ļltimos buscan siempre la tierra para descargarse, pero cuando no existe un camino directo a ella se valen de otros cuerpos para llegar al suelo. Por ejemplo, si alguien tiene zapatos de cuero -material conductor- act√ļa de pararrayo y otro que est√© electrizado puede tocarlo para descargarse y volver al estado neutro -igual cantidad de protones y electrones-“, coment√≥ al peri√≥dico colombiano La Patria.

¬ŅC√≥mo afecta la temperatura en este fen√≥meno?

Tal como indica el portal especializado en ciencia Electrostatics, la acumulación de carga estática es mayor cuando el aire está seco. Es en este tipo de ambientes (secos) en los que se dificulta que alguien se descargue, ya que los electrones no encuentran camino para ir al suelo, y por eso los sujetos les pasan la corriente a quien toquen.

“Las descargas de est√°tica generalmente se presentan en ambientes fr√≠os y secos, especialmente cuando se est√° en la presencia de un calefactor central, y puede desaparecer cuando el clima se vuelve m√°s h√ļmedo”, sostiene la publicaci√≥n.

Cabe precisar que a diferencia de lo que ocurre en los lugares secos, la humedad disminuye la resistencia eléctrica del espacio, lo que hace que una persona pueda conducir los electrones más fácilmente hacia la tierra.

Para eliminar la energ√≠a est√°tica del cuerpo puedes probar con algunos “trucos” como tomar una ducha (el agua es conductora de la electricidad), usar zapatos con suelas de cuero (la carga el√©ctrica se descargar√° hacia el suelo) o quitarse las zapatillas y pisar el pasto.

URL CORTA: http://rbb.cl/eryh
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