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El misterio del supuesto submarino espía hundido en las costas de Valparaíso
Publicado por: Carolina Reyes
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“El secreto del submarino” se titula el libro que narra el desconocido episodio del hundimiento de un supuesto submarino esp√≠a frente a las costas de Valpara√≠so. De acuerdo a sus autores, los periodistas Mauricio Palma y Daniel Avenda√Īo, se tratar√≠a de la historia mejor guardada de la Armada de Chile.

“A las 10.03 uno de los sonaristas del buque detect√≥ un eco met√°lico de proporciones, una vibraci√≥n que hac√≠a presumir que un submarino rondaba en las cercan√≠as“. Con estas l√≠neas comienza el texto que busca aclarar el presunto incidente b√©lico ocurrido el 10 de septiembre de 1976.

El hecho habr√≠a sido protagonizado por un submarino peruano y destructores de la Armada de nuestro pa√≠s. Seg√ļn Palma, uno de sus profesores en la universidad, se refiri√≥ a ella como la “Batalla del Marga Marga”.

Intrigado por esta desconocida historia, decidi√≥ comenzar la investigaci√≥n junto a su colega, y despu√©s de 10 a√Īos, el libro sali√≥ a la luz.

En el recorrido por las portadas de diarios de la √©poca, hall√≥ algunos que titulaban: “Hundimiento del submarino nuclear estadounidense Gato, como parte de los ejercicios militares de la Operaci√≥n Unitas” o “Armada aclara rumor”. En esta √ļltima se publicaba la versi√≥n oficial de la instituci√≥n que lideraba el almirante Jos√© Toribio Merino, asegurando que se trataba de ejercicios de la Escuadra en todo el litoral, y que eran lo m√°s reales posibles porque ya se iba a iniciar la Operaci√≥n Unitas con Estados Unidos.

En ese sentido, el libro sostiene que “La ma√Īana del 10 de septiembre de 1976, el vicealmirante Jorge Sep√ļlveda Ortiz y los 200 hombres que estaban a su mando en el destructor Portales ten√≠an que zarpar desde Valpara√≠so hasta Talcahuano para participar en una nueva versi√≥n de la Operaci√≥n Unitas”.

En entrevista con el diario Las Últimas Noticias, el periodista Mauricio Palma destaca que si bien para los marinos éste submarino era de origen peruano, en Lima no hubo nada que pudiera reafirmar con exactitud concreta que así lo era. Por esta razón, agrega, recopilaron todos los antecedentes y los ordenaron en las 160 páginas del libro para que los lectores saquen sus propias conclusiones.

Incluso, en el texto plasman las conversaciones que sostuvieron con “Alfil”, un porte√Īo que asegura haber visto los restos del submarino.

“Les tengo que informar que, efectivamente, vi fotos de restos del submarino de origen peruano hundido en las costas de Valpara√≠so. Ese es el submarino que andaban buscando. Reitero: yo vi las fotos”, seg√ļn recoge el libro.

Adem√°s el hombre sosten√≠a que a comienzos de 1983, se les encomend√≥ a un grupo de buzos fotografiar la nave hundida y taparla con mallas met√°licas. “Si averiguan bien, se dar√°n cuenta de que a principios de ese a√Īo, un barco mercante de bandera peruana se mantuvo a la gira en la bah√≠a por cerca de un mes“.

Para fundamentar esto, el libro consigna que en septiembre de 2014, en plenas faenas de los trabajos del cauce de la avenida Argentina, en Valpara√≠so, operarios que deb√≠an abrir la boca de la desembocadura hallaron un gran objeto asomado en el fango. “Aflor√≥ lo que para ellos se trat√≥ de restos n√°ufragos de un submarino: hab√≠a compartimientos, divisiones, un casco redondo y una escotilla“, dice el texto.

¬ŅSubmarino sovi√©tico?

Para Cristi√°n Fa√ļndes, del Centro de Investigaci√≥n en Defensa, es muy probable que la Armada haya hundido el submarino. Adem√°s sostiene que no le extra√Īar√≠a que la tripulaci√≥n haya sido peruana o sovi√©tica.

“No hay que olvidar que los peruanos contaban con los sovi√©ticos como aliados y muchos de sus armamentos eran sovi√©ticos”, remarc√≥.

Ante la interrogante por la ausencia de notas de protesta por parte de Per√ļ, Daniel Avenda√Īo se√Īal√≥ que eso hubiera significado reconocer el espionaje.

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