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Investigadores chilenos buscan nanopartículas de cobre y litio en la Antártica
Publicado por: Fabián Barría La información es de: Comunicado de Prensa
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Un equipo de investigadores de la Antártica desarrolla una línea de indagación relacionada con el uso de bacterias de la zona para producir una estructura altamente cotizada industrialmente: nanopartículas fluorescentes de distintos metales.

El grupo est√° liderado por el Dr. Jos√© P√©rez-Donoso, bioqu√≠mico de la Universidad Andr√©s Bello. La investigaci√≥n, perteneciente a la Expedici√≥n Cient√≠fica Ant√°rtica (ECA 54) que efect√ļa el Instituto Ant√°rtico Chileno (Inach), est√° enfocada en la pesquisa de nanopart√≠culas fluorescentes que se utilizan en televisores, celdas solares y bater√≠as.

El trabajo de extracción de muestras de este proyecto se basa principalmente en el análisis de sedimentos y rocas ubicados en cerros y morrenas en el frío glaciar Unión.

Su máximo propósito es aislar microorganismos, por lo que los investigadores polares acudieron a la zona fría para presenciar la posible existencia de vida macroscópica evidente en cada sector.

Inach
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Los científicos tomaron muestras de los suelos a distintas profundidades y de superficie (3 cm., 15 cm., y 20 cm.).

La expedici√≥n a glaciar Uni√≥n, seg√ļn explicaron, result√≥ mucho mejor de lo esperado. Y es que la log√≠stica les permiti√≥ muestrear tres de los cuatro lugares que ten√≠an presupuestado, cumpliendo a totalidad los objetivos del viaje.

‚ÄúYa estamos trabajando con todo nuestro equipo en el laboratorio para analizar las muestras desde el punto de vista microbiol√≥gico para aislar los distintos tipos de bacterias y hongos”, asegura el l√≠der de la investigaci√≥n.

A√Īade que “estamos efectuando un an√°lisis geol√≥gico de las muestras y nos interesa saber la composici√≥n qu√≠mica y geolog√≠a del lugar. Extrajimos ADN de estas muestras y lo utilizaremos para efectuar ensayos de biodiversidad de la zona‚ÄĚ.

Inach
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Los especialistas proponen usar bacterias para producir esos elementos y, en particular, el uso de bacterias extremófilas del continente blanco.

‚ÄúLa gracia que tiene glaciar Uni√≥n es que es uno de los lugares donde hemos encontrado las condiciones m√°s extremas. Hemos muestreado en muchos lugares en Chile, desde el norte hasta la Ant√°rtica, analizando tipos de bacterias. Las condiciones del lugar son muy inh√≥spitas para la vida microbiana y los pocos que ah√≠ se encuentran, creemos que son muy novedosos de estudiar‚ÄĚ, explica P√©rez-Donoso.

‚ÄúBuscamos microorganismos en este lugar extremo del planeta Tierra, que sobrevivan a condiciones extremas, lo cual ya es un desaf√≠o. De estos microorganismos que sobreviven a estas condiciones, tratamos de explicar por qu√© sobreviven y buscamos en ellos propiedades √ļnicas que puedan ser aplicadas a actividades biotecnol√≥gicas”, contin√ļa.

Inach
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“Luego, buscamos que tengan lo necesario para producir nanopart√≠culas met√°licas de Cobre o Litio, utilizadas para aplicaciones que van desde la medicina hasta la generaci√≥n de celdas solares y bater√≠as de Litio‚ÄĚ, comenta el investigador polar.

Los científicos observaron la composición química de los suelos y evaluaron la presencia de microorganismos que puedan crear nanopartículas o nanoestructuras de Litio o Cobre, que son los metales que les interesa para el desarrollo de estas aplicaciones.

La campa√Īa que se efectu√≥ en glaciar Uni√≥n resulta de un compromiso que tiene el Inach con el Programa Cient√≠fico.

URL CORTA: http://rbb.cl/j0cg
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