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Sernageomin consideró estable la situación de relaves mineros en las regiones afectadas por temporal

Río Salado, Chañaral | Rojas Zamora | Agencia UNO
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Sernageomin confirmó la estabilidad estructural de los depósitos de relaves en las regiones de Antofagasta, Atacama y Coquimbo, al concluir la primera fase de inspección geotécnica.

Las autoridades explicaron que los relaves que estaban en zonas definidas como críticas, a causa de las fuertes lluvias, su cercanía con ciudades y su tamaño, fueron los primeros en ser revisados para detectar posibles daños en estas estructuras.

Se concluyó que “en definitiva, primero a través del uso de helicópteros y posteriormente mediante inspección en terreno, se ha constatado que todos estos depósitos de relaves resistieron la lluvia en buenas condiciones y se encuentra en normalidad”.

“Esto también se realizó en Atacama, aunque principalmente por vía aérea, a causa de los problemas con los caminos, pero se ha mantenido el contacto directo mediante teléfono y radio con las empresas, para conocer el estado de las situaciones de los casos de mayor interés”, detalla el informe.

Además se explicó que ahora se ejecutará una evaluación mediante otros parámetros e instrumentos, tales como piezómetros (para medir el nivel del agua en el muro); el funcionamiento de hidrociclones (para clasificar arena y material fino); el funcionamiento de los drenes (sistema destinado a permitir el drenaje del agua del muro); la revancha (distancia vertical entre la altura máxima del muro y la superficie de los relaves); la distancia entre la laguna de aguas claras y el muro.

La nueva fase considera particularmente a los relaves abandonados de las regiones de Antofagasta y Coquimbo. Cabe señalar que “depósito abandonado” es aquel que no tiene dueño y está fuera de operaciones, en su mayoría desde antes de la creación de la institucionalidad ambiental, que data de 1994.

Por otra parte la dirección nacional del Sernageomin emitió un oficio mediante el cual ordena a todas las empresa mineras de las regiones señaladas, a entregar información sobre los depósitos activos y no activos de su propiedad.

Región de Antofagasta

La autoridad dijo que la situación no presenta variaciones sobre lo informado originalmente; es decir, los depósitos de relaves soportaron de buena forma la condición meteorológica, y se constató en terreno que no hay evidencia de daños en los muros de estas instalaciones.

Luego de la primera fase que sirvió para verificar el estado general de los depósitos, se dio inició a la segunda fase, que contempla la fiscalización pormenorizada de los depósitos de de relaves la región. En esta nueva fase, que comenzó el lunes 30 de marzo, se han priorizado 11 depósitos que corresponden a los que están en actividad en la región.

Ahora, el objetivo de la inspección detallada es verificar su estado de acuerdo con las normativas vigentes (Reglamento de seguridad minera y Reglamento sobre diseño, construcción, operación y cierre de depósito de relaves), con énfasis en la estabilidad física. Se estima que esta segunda fase debe estar finalizada el lunes 6 de abril.

Región de Atacama

El fiscalizador informó que los depósitos de relaves, en particular aquellos de mayor interés público, que se localizan en Quebrada Paipote y Tierra Amarilla, ambos en la comuna de Tierra Amarilla, donde se ubican los depósitos El Gato, Planta Matta, tranque de la Mina Candelaria y Tres Cruces de la Minera Pucobre, no fueron dañados por el sistema frontal.

También se encuentran en buenas condiciones el embalse de relaves Pampa Austral de Codelco, comuna Diego de Almagro, y el de ENAMI, Planta-Vallenar, en la comuna de Vallenar. En el caso de Atacama, la fiscalización en terreno se van a iniciar cuando las condiciones de conectividad lo permitan.

Región de Coquimbo

Al igual que en los casos anteriores, que se ha constatado la normalidad estructural de los depósitos de relaves de la zona, especialmente en los casos de mayor preocupación ciudadana, como son los depósitos de relaves de quebrada Marquesa y quebrada Las Cañas, en la comuna de Vicuña, y quebrada Los Choros, en la comuna de La Higuera.

Al respecto, la institución ratificó lo señalado en informes iniciales, en relación con que los depósitos de relaves de estas áreas no fueron dañados por los aluviones que se desplazaron por las quebradas mencionadas.

Paralelamente, la Secretaría Regional Ministerial (Seremi) de Salud de Coquimbo, dio a conocer que los análisis químicos realizados a las aguas del río Elqui descartaron evidencias de contaminación por metales pesados en los cauces.

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