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Incertidumbre sobre las obras del canal de Panamá al cumplirse el plazo del ultimátum

Imagen de Archivo | Carlos Adampol Galindo (cc)
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El plazo dado a Panamá por el consorcio encargado de la ampliación del canal para que le reconozca sobrecostos multimillonarios se cumplió este lunes, aunque las obras continuarán mientras sigan las negociaciones para resolver el conflicto.

“Esperamos que Grupo Unidos por el Canal (GUPC) tome la sabia decisión de seguir con la obra y sustentar sus reclamos en las instancias que establece el contrato”, dijo a AFP Jorge Quijano, administrador del Canal.

El domingo, el consorcio GUPC, liderado por la constructora española Sacyr y en el que participan la italiana Salini Impregilo, la belga Jan de Nul y Constructora Urbana (CUSA) de Panamá, dijo que no contemplaba paralizar las obras cumplido el plazo, pero aclaró que “podrá evaluar la situación y tomar la decisión que corresponda en cualquier momento”.

Por su parte la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) dijo en un comunicado que la “suspensión” de los trabajos “es inválida, carece de sustento y va en contra del contrato”.

El consorcio amenazó el pasado 30 de diciembre con suspender la construcción del tercer juego de esclusas, el proyecto más importante de la ampliación.

Bajo esa amenaza, el consorcio dio un plazo de 21 días (que concluyó este lunes) a la ACP para que le reconociera un sobrecosto de 1.600 millones de dólares sobre el valor del contrato original de las esclusas (3.200 millones).

El administrador del canal dijo a la AFP que “los niveles de producción en la obra son pobrísimos desde hace dos semanas”.

El conflicto ha llegado hasta la Comisión Europea, cuyo vicepresidente Antonio Tajani anunció que mediaría en la crisis. Y el martes está prevista una reunión de las partes con la aseguradora Zürich América International para hablar de la fianza de 600 millones de dólares que salvaguarda la construcción del tercer juego de esclusas.

“No van a parar, según me dicen. Pero hay que esperar al martes, porque la reunión con la aseguradora puede aclarar algunas cosas”, dijo a la AFP el ministro del Canal, Roberto Roy.

Pero el retraso no sólo impactaría en Panamá. La obra ha obligado a Estados Unidos a adaptar sus puertos del Golfo de México y de la costa este con inversiones millonarias para dar cabida a los nuevos cargueros que pasarán por Panamá.

Un 5% del comercio mundial pasa por el Canal, cuya ampliación permitirá que circulen por él 600 millones de toneladas al año frente a las 300 actuales. Sus principales clientes son Estados Unidos, China, Chile y Japón.

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