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Domingo 16 diciembre de 2018 | Publicado a las 13:08 · Actualizado a las 10:44
5 mitos y verdades sobre el VIH, el virus que afecta a miles de chilenos
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Hace dos décadas, portar el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) significaba una sentencia de muerte. Con el paso del tiempo y el avance de la tecnología, esta realidad ha cambiado radicalmente y quienes son portadores tienen una esperanza de vida igual o similar a los demás.

Sin embargo, la falta de informaci√≥n que imper√≥ por muchos a√Īos dej√≥ algunas secuelas de ignorancia en la sociedad, derivando en distintos mitos y confusiones sobre el VIH.

Una de ellas que a√ļn persiste, en la confusi√≥n entre el VIH y el SIDA (S√≠drome de inmunodeficiencia adquirida). El Ministerio de Salud, explica que mientras el VIH es un virus que se transmite por v√≠a sexual, sangu√≠nea y vertical, el SIDA a la etapa avanzada de la infecci√≥n producida por este virus.

A continuaci√≥n, revisa 5 mitos y verdades sobre este virus que portan miles de personas en Chile (de los cuales m√°s de 40 mil no lo saben) y que signific√≥ un alza de un 96% durante estos √ļltimos siete a√Īos, seg√ļn detall√≥ el Ministerio de Salud.

1. Una mujer con VIH NO puede tener un hijo sin VIH

Falso. Uno de los mitos m√°s comunes respecto al VIH es que una mujer portadora no tiene posibilidades de tener un hijo sano, pero la verdad es que s√≠ puede. As√≠ lo confirma la doctora Pilar Miralles, de la Unidad de Enfermedades Infecciosas del Hospital General Universitario Gregorio Mara√Ī√≥n, al portal m√©dico Efe Salud. Sin embargo, la doctora explica que la mujer debe adoptar ciertos cuidados para evitar la transmisi√≥n.

Antes de detallar este punto, es importante entender que la transmisión de este virus de madre a hijo durante el nacimiento se llama transmisión vertical, la que en el caso del VIH se produce durante el parto (perinatal).

Ante este panorama, Miralles detalla que “las mujeres con VIH pueden ser mam√°s observando una serie de medidas para minimizar los riesgos de transmisi√≥n al beb√©”. Una de ellas, es tener un control biol√≥gico y una carga viral indetectable, lo que se logra con un tratamiento antirretroviral adecuado a este proceso.

MaxPixel CC0
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Tras el nacimiento, el beb√© recibir√° por un corto lapso de tiempo este √ļltimo cuidado para evitar toda posibilidad. Sin embargo, la mujer no podr√° amamantar a su hijo.

“La leche materna presenta un alto riesgo para el beb√©. Lo m√°s recomendable es no arriesgarse y suspender esta etapa”, explica Juan Meza a BioBioChile, t√©cnico en enfermer√≠a y portador de VIH desde su adolescencia, quien adem√°s es uno de los administradores del grupo Viviendo Positivo Chile.

¬ŅQu√© es un medicamento antiretroviral?

Seg√ļn detalla el sitio m√©dico ProjectInform, la terapia antiretroviral (TAR) involucra el uso de varios (por lo general tres) medicamentos antiretrovirales para detener la replicaci√≥n viral. Estos previenen los da√Īos al sistema inmunol√≥gico y disminuyen las posibilidades de transmisi√≥n.

2. Es posible transmitir VIH con una aguja de tatuaje o de perforaciones

Verdadero. Ante cualquier mito y realidad sobre este virus, Meza destaca que el riesgo siempre ser√° mayor si el paciente no est√° sometido a tratamiento y presenta una carga viral alta.

Respecto al enunciado, explica que la sangre debe estar “fresca” para generar una transmisi√≥n. “El virus no dura mucho en el aire. En el caso de contagio, esto sucede porque se realiza un contacto que es r√°pido y directo. O sea, el tatuador tat√ļa de inmediato a una persona luego de hacerlo a alguien con VIH”, detalla. En el caso de los piercing, resulta de la misma forma.

Guillaume | Flickr CC
Guillaume | Flickr CC

El médico Enrique Paris, decano de la Facultad de Ciencias de la Universidad Mayor, subraya a BioBioChile que es muy importante que las agujas y utensilios sean esterilizados antes de ser usados. Explica que en el caso de los desechables, deben ser utilizados sólo por una persona.

De la misma forma, advierte a quienes trabajan con agujas de perforaci√≥n, de tatuar y m√©dicas: “Hay que tener cuidado de no pincharse con las agujas usada con pacientes que sean portadores”.

En tanto, el Minsal agrega que el VIH no puede transmitirse durante las actividades cotidianas como saludar, abrazar o mediante un beso; ni tampoco se adquiere al usar un ba√Īo, una perilla de puerta, platos, vasos, alimentos o a trav√©s de los animales ni picaduras de insectos.

3. Es seguro que dos portadores de VIH tengan relaciones sin protección

Falso. En primer lugar, es importante considerar que el preservativo no s√≥lo evita la transmisi√≥n de VIH, tambi√©n ayuda a prevenir el contagio de infecciones (ITS) como herpes, hepatitis o s√≠filis. “Si usted es VIH+, estas enfermedades pueden ser m√°s serias”, recuerda el sitio de informaci√≥n sobre VIH Aidsifonet.

En tanto, Meza agrega que no todas las personas con VIH presentan la misma cepa. “Si ambos est√°n detectables o desconocen su serolog√≠a (presencia de anticuerpos), se arriesgan a una reinfecci√≥n. O sea, el virus muta y se hace inmune a los tratamientos”, detalla.

Enrique Paris afirma lo anterior y recomienda el uso obligatorio de preservativo mientras los pacientes se encuentran con carga viral detectable, o sea, transmisibles.

¬ŅQu√© dignifica indetectable?

“La cantidad de virus en sangre se mide en ‘copias de VIH por mililitro de sangre’. Actualmente los an√°lisis pueden llegar a detectar a partir de las 20 copias por mililitro. Se considera que una persona es indetectable cuando presenta menos de 50 copias por mililitro. Lo habitual es conseguir este resultado entre tres y seis meses tras el inicio de la terapia, siempre y cuando se realice correctamente”, detalla el sitio de Indetectables.

VIH
VIH

4. Sólo se transmite el virus cuando existe eyaculación

Falso. Aunque no se manifiesten como heridas de amplias dimensiones, en las relaciones sexuales suelen producirse heridas y sangrados que facilitan la entrada del virus presente en los fluidos (como el l√≠quido preseminal o la sangre), explica Meza. “Las paredes vaginales y del colon suelen sangrar”, reitera.

El representante de Viviendo Positivo destaca que, si bien en casos de estar indetectable puede ser m√°s seguro, esto no quita el riesgo de embarazo, en el caso de relaciones heterosexuales.

Flickr CC
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5. No existe riesgo de transmisión en las relaciones lésbicas

Falso. Meza se√Īala que, si la carga viral es alta, el virus puede ser trasmitido por juguetes sexuales o inmiscuirse en las u√Īas de las participantes del encuentro. “Los fluidos vaginales suelen tener m√°s carga que el l√≠quido preseminal”, ejemplifica.

De la misma forma, el portal Aidsinfonet a√Īade que el sexo oral tambi√©n tiene riesgos, aunque bajos. “La transmisi√≥n es posible si los fluidos sexuales entran en la boca y existen enc√≠as sangrantes o heridas en la boca”, detalla.

El espacio recomienda usar condones femeninos, trozos de l√°tex o incluso un envoltorio pl√°stico como mecanismo de barrera para evitar riesgos.

Respecto a las relaciones homosexuales, el m√©dico Salvador Gim√©nez Serrano, director Cient√≠fico y licenciado en Medicina y Cirug√≠a, detalla al sitio Medicina 21 que “el 90% de todos los casos de VIH son el resultado de una transmisi√≥n sexual y el 60-70% de todos los casos de VIH ocurren entre heterosexuales”.

Si quieres saber si eres portador de VIH debes someterte a un examen de sangre llamado “Test de Elisa para VIH”, el que est√° disponible en laboratorios de salud p√ļblicos y privados.

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