Sociedad
Miércoles 22 enero de 2020 | Publicado a las 17:09
Jeffrey Lendrum: el famoso contrabandista de huevos que robó a Chile y otros país
Por Denisse Charpentier
La información es de Agence France-Presse
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Reclamado por la justicia brasile√Īa, Jeffrey Lendrum, apodado el “Pablo Escobar de los huevos” porque durante tres d√©cadas rob√≥ y vendi√≥ halcones raros y otras aves en todo el mundo, incluyendo Chile, enfrenta una posible extradici√≥n por la justicia del Reino Unido.

Este traficante inusual e multirreincidente se apoderaba de su preciado boEtín directamente en los nidos de las aves, utilizando un helicóptero o suspendido de una cuerda.

Después embalaba cuidadosamente los huevos y se los llevaba a compradores dispuestos a pagar miles de dólares por pieza.

Pero su carrera se detuvo en 2018 cuando llegó desde Sudáfrica al aeropuerto londiense de Heathrow: los agentes de aduanas lo registraron intrigados porque vestía un grueso abrigo a pesar de que no hacía frío.

Llevaba el vientre envuelto en vendas blancas y bajo ellas escond√≠a un peque√Īo tesoro: 19 huevos de aves de presa valorados en hasta 8.000 libras (8.1 millones de pesos chilenos) en el mercado negro.

SAG | AFP
SAG | AFP

Los aduaneros hallaron asimismo dos polluelos de √°guila africana cuyos huevos hab√≠an eclosionado. Por estos hechos, el irland√©s-zimbabwense de 58 a√Īos fue condenado hace un a√Īo por un tribunal brit√°nico a tres a√Īos de prisi√≥n.

Pero sus problemas judiciales prosiguieron con la petición de extradición por Brasil, un largo proceso que puede tardar meses.

El miércoles, Lendrum participó por videoconferencia desde prisión en una vista ante un tribunal de Londres donde su abogada criticó las condiciones de reclusión en ese país para evitar la extradición: una celda con más de 20 presos donde su cliente tendría 2,2 metros cuadrados de espacio, denunció.

Compradores en Oriente Medio

El cazador furtivo fue condenado en 2016 en Brasil a cuatro a√Īos y medio de c√°rcel por intentar sacar halcones peregrinos de contrabando.

Fue puesto en libertad bajo fianza mientras se examinaba su apelación y aprovechó para huir.

Seg√ļn una unidad especial de la polic√≠a brit√°nica, que lo describi√≥ como “muy meticuloso” en sus preparativos, Lendrum hab√≠a robado los huevos en Chile y quer√≠a llevarlos a los Emiratos √Ārabes Unidos.

Desde su primera condena en 1984 en Zimbabue, el traficante ha sido juzgado en Canad√°, Brasil y el Reino Unido.

Sus principales mercados est√°n en Oriente Medio, “donde los halcones peregrinos siguen siendo muy demandados por la cetrer√≠a tradicional y pueden aportar varios miles de d√≥lares”, seg√ļn la organizaci√≥n Traffic, especializada en el comercio ilegal de animales salvajes.

El tráfico de animales, contando todas las especies, es un mercado estimado por la Interpol en 20.000 millones de dólares anuales.

Seg√ļn Traffic, el robo de huevos por s√≠ solo sigue siendo una tendencia “bastante rara”, con “s√≥lo media docena de casos al a√Īo en el mundo”.

Pero estos peque√Īos robos no son “sin importancia”, dice a la AFP el portavoz de la asociaci√≥n Richard Thomas. “Algunas de las especies en cuesti√≥n son extremadamente raras y robar incluso una peque√Īa cantidad (de huevos) puede tener un gran impacto en las poblaciones amenazadas”.

“Obsesivo”

Con m√°s de 35 a√Īos de carrera en su haber, el contrabandista se ha ganado una reputaci√≥n.

Apodado “el Pablo Escobar de los huevos” por la prensa anglosajona, ya ha sido arrestado cinco veces en tres continentes diferentes.

“Lendrum es un nombre muy conocido por las asociaciones brit√°nicas que luchan contra el comercio ilegal de animales”, dice Thomas, especialmente “desde que fue capturado en Inglaterra en el aeropuerto de Birmingham en 2010 con huevos de halc√≥n peregrino de Gales.

En su vehículo, la policía encontró una incubadora y un equipo de escalada.

Durante una expedici√≥n en el norte de Quebec, este exmiembro de las fuerzas especiales utiliz√≥ un helic√≥ptero para acercarse al nido del que rob√≥ los huevos, suspendido del extremo de una cuerda, dice Joshua Hammer, autor de un libro sobre √©l, “El ladr√≥n de halcones”.

En opinión de Hammer, la motivación de Lendrum no se limita a la codicia.

“Si miran la historia de los coleccionistas de huevos, que tiene por lo menos 150 a√Īos en el Reino Unido, a menudo son bastante obsesivos”, explic√≥ en una entrevista con Vice. “Si Lendrum continu√≥ robando huevos es porque comparte la obsesi√≥n de estos coleccionistas”, considera.

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