Sociedad
Jueves 31 octubre de 2019 | Publicado a las 14:43
Bebía más de 100 cervezas al día: la tormentosa vida del gigante más famoso del mundo
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Fue una de las mayores estrellas mundiales de la lucha libre y su figura fue clave en popularizar a la WWE a nivel mundial en la d√©cada de los 80, era el villano perfecto: enorme, poderoso, cara de pocos amigos y un aspecto rudo, era Andre The Giant o Andr√© el Gigante, quien desde su adolescencia fue advertido de que su vida s√≥lo durar√≠a hasta los 40 a√Īos.

Sus manos eran del tama√Īo de una cabeza, pod√≠a aplastar una lata de cerveza, sus amigos aseguraban que pod√≠a beber m√°s de 100 cervezas al d√≠a y que lo hac√≠a con regularidad, recorri√≥ el mundo como una atracci√≥n, pele√≥ con un boxeador profesional y termin√≥ siendo una leyenda.

Andr√© Ren√© Roussimoff naci√≥ el 19 de mayo de 1946 en Grenoble, en los Alpes franceses, hijo de inmigrantes de Europa del Este y el tercero de cinco hermanos. En la pubertad comenz√≥ a llamar la atenci√≥n por su tama√Īo, pues a los 12 a√Īos ya med√≠a 196 cent√≠metros.

Aunque su estatura llamaba la atenci√≥n de su familia y sus pares, incluso tuvo complicaciones en su juventud, por ejemplo no pod√≠a tomar el autob√ļs escolar, por lo que un vecino lo llevaba en su cami√≥n: ese residente era el futuro ganador del premio Nobel de literatura, Samuel Beckett.

El escritor se hab√≠a construido una caba√Īa en Grenoble, donde recibi√≥ la ayuda de un granjero de origen b√ļlgaro, Boris Roussimoff, padre de Andr√©, por lo que Becket termin√≥ llevando al ni√Īo al colegio, en una vuelta de favor, consigna diario El Pa√≠s de Espa√Īa.

Al salir del colegio, Andr√© comenz√≥ a trabajar en el campo con su padre, cuando ten√≠a 16 a√Īos y ya med√≠a 2,12 metros, llamando la atenci√≥n de todas las personas que pasaban cerca de √©l, hasta que un cazatalentos lo descubri√≥ y se lo llev√≥ a Par√≠s con la intenci√≥n de introducirlo en la lucha libre.

En la capital francesa se dedicaba en la noche a aprender lo b√°sico de la lucha libre, mientras en el d√≠a trabajaba en una empresa de mudanzas, algo para lo que ten√≠a facilidad debido a su tama√Īo. En este periodo un m√©dico lo diagnostic√≥ con acromegalia: una enfermedad cr√≥nica, causada por una lesi√≥n de la gl√°ndula pituitaria, que genera un aumento en el tama√Īo de las manos, de los pies, de las mand√≠bulas y de la nariz.

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Esplendor de la carrera

Apodado como G√©ant Ferr√® inici√≥ su carrera en la lucha libre, convirti√©ndose en el gran atractivo de los espect√°culos en Par√≠s, donde su tama√Īo comenz√≥ a ser mitificado, a la par que llamaba la atenci√≥n, por lo que r√°pidamente atrajo la atenci√≥n de promotores m√°s grandes, por lo que con 22 a√Īos y midiendo 2,22 metros se fue a Jap√≥n.

En tierras niponas inmediatamente caus√≥ impacto, en un pa√≠s con una estatura promedio b√°sica, G√©ant Ferr√® lograba llenar coliseos y adem√°s aument√≥ sus habilidades, pese a su gran tama√Īo se mov√≠a con cierta agilidad y hasta era capaz de realizar patadas voladoras, por lo que dio el siguiente paso en su carrera: Estados Unidos.

Tras un breve paso por Canad√°, lleg√≥ a Estados Unidos, donde primero le cambiaron el nombre a Andr√© The Giant (Andr√© el Gigante). Aunque luch√≥ alg√ļn tiempo en la American Wrestling Associated (AWA) y otras empresas, en 1973 firm√≥ por la World Wide Wrestling Federation (WWWF y actual WWE), la compa√Ī√≠a m√°s grande de lucha libre en Norteam√©rica, aunque por esos a√Īos solo dominaba la costa este.

El due√Īo de la WWWF, Vince McMahon Sr., vio en Andr√© una m√°quina para hacer dinero, pero primero hizo algunos cambios en el gigante: le pidi√≥ que dejara de moverse con agilidad o usar patadas voladoras y, para que se viera m√°s poderoso, las entrevistas televisivas las hac√≠a parado sobre alguna caja, para exagerar su altura.

Entonces recorrió el mundo luchando como André The Giant, incluso en espectáculos llamativos como su pelea contra el boxeador Chuck Wepner (inspirador de Rocky), a quien derrotó tras arrojarlo sobre la tercera cuerda.

Pero mientras se hac√≠a millonario, la depresi√≥n comenzaba a afectar a Andr√©, quien siempre rechaz√≥ la idea de que las personas lo miraran como un extra√Īo o una excentricidad de la naturaleza.

‚ÄúLa gente no se da cuenta de que me cansan con sus preguntas de cu√°nto mido o cu√°nto peso. Demasiadas preguntas. Por eso voy a los restaurantes a media tarde o entrada la noche. Quiero ser educado y agradable, pero a veces me lo ponen dif√≠cil. Pagar√≠a por ser capaz de vivir un d√≠a a la semana como un hombre de tama√Īo normal. Ir√≠a de tiendas, ir√≠a al cine y conducir√≠a un coche deportivo por La Quinta Avenida y mirar√≠a a los dem√°s en vez de ser observado‚ÄĚ, dijo Sports Illustrated en 1981.

Con el tiempo, Andr√© tambi√©n gan√≥ la fama de ser un gran bebedor, aunque pocas personas han afirmado que lo vieron en estado de ebriedad o con complicaciones por el alcohol, pues aseguraban que debido a su tama√Īo, que a inicio de los 80‚Äô era de 2,22 metros de altura y 250 kilos de peso, le daban una gran ‚Äúresistencia‚ÄĚ. Incluso, sus amigos contaban que lleg√≥ a consumir 177 latas de cerveza en un solo d√≠a.

El periodista de SI Terry Todd que realizó un reportaje de 1981 sobre el luchador, estuvo una semana con él y pudo comprobar su fama de gran bebedor.

‚ÄúDurante la semana que estuve con √©l, su consumo diario promedio fue una caja de cerveza; dos botellas de vino, generalmente franc√©s, con sus comidas; seis u ocho tragos de brandy, generalmente Courvoisier o Napole√≥n, aunque a veces aguardiente; media docena de licores como Bloody Marys o Screwdriver ; y el extra√Īo vaso de Pernod (an√≠s franc√©s). Pero durante el tiempo que estuve con Andr√©, nunca lo vi mostrar ninguna indicaci√≥n de que el alcohol lo estaba afectando‚ÄĚ, cont√≥.

WWE
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√öltimos a√Īos

La lucha libre cambiar√≠a para siempre en 1984, cuando Vince Kennedy McMahon se hizo cargo de la WWWF, cambi√≥ el nombre a WWF (despu√©s a WWE) y comenz√≥ una nueva era de la lucha libre, hasta entonces las compa√Ī√≠as en Estados Unidos trabajaban en determinadas regiones, pero √©l dio paso a una expansi√≥n a nivel nacional y mundial.

Hulk Hogan fue presentado como el h√©roe americano favorito de los ni√Īos, campe√≥n mundial, estelariz√≥ el primer Wrestlemania y entre 1984 y 1987 fue la gran estrella de la empresa, hasta que los guionistas decidieron enfrentarlo a Andr√© The Giant, que seg√ļn la leyenda llevaba 15 a√Īos invicto, aunque nunca hab√≠a obtenido el t√≠tulo m√°ximo (hasta los 90 era extra√Īo que un villano fuese campe√≥n en la lucha libre).

La empresa pactó el combate para Wrestlemania III, el evento se realizó el 29 de marzo de 1987 en el Pontiac Silverdome de Michigan, donde acudieron 93 mil fanáticos, cifra récord de asistentes para un evento de lucha libre hasta 2016.

Aunque la lucha fue ganada por Hogan, André se consolidó como el gran villano o heel de la época, aumentando su estatus de leyenda.

Ocaso y muerte

Andr√© ten√≠a 40 a√Īos al momento de su rivalidad con Hogan, la misma edad que hab√≠an vaticinado los doctores que vivir√≠a, pero su carrera sigui√≥ en buen estado y hasta logr√≥ ser campe√≥n mundial, aunque por un d√≠a, pues regal√≥ su t√≠tulo a Ted Di Biase

‚ÄúHe tenido suerte y le estoy agradecido a la vida. Si muriera ma√Īana, habr√© comido m√°s manjares y bebido m√°s vinos y cervezas exquisitas, y habr√© tenido m√°s amigos y visto m√°s mundo que el com√ļn de los mortales‚ÄĚ, indic√≥ a SI.

Tras la rivalidad con Hogan, las apariciones de Andr√© comenzaron a disminuir en la WWF, pues los a√Īos de lucha le pasaron la cuenta a su cuerpo. En un periodo de escasa profesionalizaci√≥n, los luchadores recurr√≠an a drogas o sencillamente toleraban el dolor, como era el caso del franc√©s, quien se someti√≥ a una cirug√≠a en la espalda.

Cuentan que necesitaron dos camillas para operarlo y que el anestesista no sab√≠a qu√© dosis darle, debido a su tama√Īo.

‚ÄúTen√≠a la espalda destrozada de todas las sillas que le hab√≠an roto contra su cuerpo en el ring. Beb√≠a para calmar el dolor‚ÄĚ, afirm√≥ Carl Elwes en un documental de HBO en 2018.

En 1993, Andr√© regres√≥ a Par√≠s al funeral de su padre, pero la noche del 23 de enero falleci√≥ producto de una insuficiencia card√≠aca, ten√≠a 46 a√Īos, seis m√°s de lo que le hab√≠an proyectado.

Tras su muerte, fue el primer luchador en ser ingresado al Hall of Fame de la WWE como homenaje a su carrera, hasta la actualidad es considerado una de las m√°ximas referencias de esta actividad y considerado el heel (villano) por excelencia.

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