Sociedad
¬ŅPor qu√© a veces lloramos cuando vemos una pel√≠cula?
Publicado por: Gabriela Ulloa
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“¬°Te amo, Jack” – “No, no hagas eso. No te despidas. ¬°A√ļn no! ¬ŅMe entiendes?” – “Estoy helada…” – “Escucha, Rose, saldr√°s de aqu√≠, seguir√°s viva y vas a tener muchos hijos. Y vas a verlos crecer. Vas a morir cuando seas anciana, en paz en tu cama. No aqu√≠, no esta noche, no as√≠…”.

No cabe duda que esta escena del filme Titanic (1997) es recordada por muchos como una de las m√°s tristes de la historia moderna del cine, la cual emocion√≥ a millones de personas que observaban atentas el fat√≠dico desenlace de la historia de amor entre sus protagonistas, ‘Jack’ (Leonardo DiCaprio) y ‘Rose’ (Kate Winslet).

Y es que, para la mayor√≠a de los fan√°ticos de la obra del director James Cameron, un amor tan √©pico como el de la joven arist√≥crata y el dibujante de clase baja, que se enamoraron a bordo del malogrado trasatl√°ntico, no debi√≥ haber terminado en tragedia. Sobre todo, considerando que a juicio de muchos -incluida la propia Kate Winslet- ambos pudieron haberse salvado, dado el porte de la puerta de madera que manten√≠a a ‘Rose’ a flote.

Pese a que se trataba de una historia de ficci√≥n con tintes de realidad, escenas como la citada y otras de recordadas cintas como “La Vida es Bella” (1997), “En Busca de la Felicidad” (2006) o “Siempre a tu lado, Hachiko” (2009) han sido capaces de generar una conexi√≥n √ļnica con los espectadores, provocando a veces emociones tan profundas que terminan por hacernos llorar.

Pero, ¬Ņa qu√© se debe este fen√≥meno?

De acuerdo a un estudio de la Claremont Graduate University de California, Estados Unidos, cuando vemos películas con un elevado contenido emocional, nuestro cerebro libera oxitocina, un potente neurotransmisor que nos permite conectarnos con otras personas y ser más empáticos, confiables, desinteresados y amables, lo que muchas veces se manifiesta fisiológicamente a través del llanto.

Titanic | 20th Century Fox
Titanic | 20th Century Fox

En palabras de Paul J. Zak, neuroeconomista de la citada casa de estudios y Profesor de Neurolog√≠a del Centro M√©dico de la Universidad de Loma Linda (California, EEUU), este neurotransmisor “compromete circuitos del cerebro que nos hace preocuparnos de otros, incluso de completos extra√Īos. Quiz√°s sorprendentemente, la oxitocina se ve comprometida ante la m√°s m√≠nima indicaci√≥n de que alguien quiere conectar con nosotros”.

En este sentido, “Cuando los personajes de una pel√≠cula est√°n bien representados, podemos ponernos en su piel y ver la realidad a trav√©s de sus ojos. De hecho, estudios realizados con neuroimagen funcional han revelado que nuestro cerebro pr√°cticamente se conecta con el del personaje con el que nos sentimos identificados, hasta tal punto que se activan las mismas √°reas cerebrales que necesitar√≠amos para realizar las tareas que le vemos hacer en la pel√≠cula, como caminar, saltar o aplaudir”, explic√≥ por su parte la espa√Īola Jennifer Delgado Su√°rez, psic√≥loga de la Universidad Central Marta Abreu de las Villas y especialista en psicopedagog√≠a.

A juicio de la experta, esta capacidad nos permite comprender la situaci√≥n de los personajes y sus visiones, adem√°s de experimentar sus estados emocionales. “Obviamente, la empat√≠a est√° estrechamente vinculada con la forma en que est√° estructurado nuestro cerebro, sobre todo con las neuronas espejo, que son las principales encargadas de que podamos ponernos en la piel de los dem√°s”, agreg√≥.

El estudio

Para determinar si las pel√≠culas efectivamente provocaban la liberaci√≥n de oxitocina en nuestros cerebros, uno de los estudiantes del profesor Zak en la Claremont Graduate University, Jorge Barraza, dise√Ī√≥ en 2009 un experimento en el que los participantes ve√≠an un video del Hospital Pedi√°trico St. Jude de Memphis (Tennessee, EEUU).

En la oportunidad, los psic√≥logos dividieron a los voluntarios en dos grupos: el primero, vio un segmento de la grabaci√≥n en el que un padre hablaba del c√°ncer terminal de su hijo peque√Īo; el segundo, en tanto, observ√≥ un segmento en el que el ni√Īo y su padre visitaban el zool√≥gico y no se mencionaba la enfermedad del menor.

En Busca de la Felicidad | Columbia Pictures
En Busca de la Felicidad | Columbia Pictures

Como se presum√≠a, el grupo que vio el video en el que el padre mencionaba el padecimiento de su reto√Īo provoc√≥ una mayor respuesta emocional en los participantes, en espec√≠fico, un incremento de un 47% en sus niveles de oxitocina en la sangre. En este caso la empat√≠a estuvo altamente correlacionada con el aumento en el neurotransmisor. “√Čsta es la primera evidencia de la especulaci√≥n, a menudo proveniente de mi boca, de que la oxitocina es una firma fisiol√≥gica de la empat√≠a”, indic√≥ Zak.

Tras el experimento, los psicólogos le pidieron a cada voluntario que tomara diversas decisiones relacionadas con el dinero y otras personas. Los resultados evidenciaron que quienes vieron el video más emocional eran más generosos con terceros y propensos a donar dinero a la caridad. Además, quienes donaron dinero también afirmaron sentirse más felices tras haberlo hecho.

Junto con lo anterior, el estudio arroj√≥ que quienes respondieron mayormente al video emocional fueron las mujeres, ya que liberaron m√°s oxitocina y se mostraron m√°s emp√°ticas que los hombres. “Ellas incluso donaron el doble a la caridad”, agreg√≥ el neuroeconomista.

En palabras del experto, “Lloramos en las pel√≠culas porque la oxitocina en el cerebro humano est√° imperfectamente sintonizada. No diferencia entre humanos de carne y hueso o im√°genes parpadeantes de seres humanos. Cualquiera de √©stos es suficiente para lanzar la oxitocina a lo alto e impulsar nuestra empat√≠a. Y tambi√©n revela por qu√© los hombres como yo evitamos las ‘pel√≠culas para mujeres’… no queremos que nos vean llorar cuando el chico finalmente se queda con la chica“, concluy√≥.

Si quedaste con ganas de poner a prueba este estudio, o simplemente quieres disfrutar de un par de pel√≠culas emotivas, desde BioBioChile te dejamos con un listado elaborado por el sitio “The Top Tens” que rankea las 10 pel√≠culas m√°s tristes de todos los tiempos.

(Y como todo listado es perfectible, as√≠ como la ‘Capilla Sixtina’, nos encantar√≠a tener tu opini√≥n… ¬ŅQu√© pel√≠culas agregar√≠as a la lista?).

1.- Titanic (1997)

2.- Milagros Inesperados (1999)

3.- La Lista de Schindler (1994)

4.- El Ni√Īo con el Pijama de Rayas (2008)

5.- Marley y Yo (2008)

6.- Siempre a tu lado, Hachiko (2009)

7.- Forrest Gump (1994)

8.- La Tumba de las Luciérnagas (1988)

9.- Up: Una Aventura de Altura (2009)

10.- Diario de una Pasión (2004)

URL CORTA: http://rbb.cl/eq8z
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