Región de Magallanes
Jueves 18 julio de 2019 | Publicado a las 13:06
Famosa raza de perros que protege a ovejas de depredadores sería traída a Tierra del Fuego
Por Francisca Rivas
La información es de Comunicado de Prensa
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Cost√≥. Nadie cre√≠a que pod√≠a resultar. Hab√≠a resistencia por las malas experiencias previas. Pero el Maremmano-Abrucense o Pastor de Maremma finalmente se impuso y hoy su ladrido protege a los pi√Īos de ovejas del ataque de zorros, jabal√≠es, gatos salvajes, caranchos y principalmente perros asilvestrados, que abundan en Uruguay, al igual que en la Patagonia chilena y otras zonas ganaderas del pa√≠s.

El Pastor de Maremma es una raza de mast√≠n originaria de Italia central, que ha sido utilizada por los pastores durante siglos para defender a los reba√Īos de los lobos.

No es un perro de trabajo que ordena el pi√Īo con silbidos, como los empleados en la estepa austral, sino que un cuidador innato, instintivo. Es tal su mimetismo y v√≠nculo con el reba√Īo, que lame las cr√≠as al nacer y se come la placenta de la oveja. De aspecto r√ļstico y ladrido poderoso, espanta a los enemigos para que el reba√Īo paste tranquilo.

‚ÄúHe repartido 700 perros entre los productores y bajamos en m√°s de un 90% la muerte de animales por causa de los depredadores‚ÄĚ, dice Andr√©s Ganz√°bal, ingeniero agr√≥nomo del Instituto Nacional de Investigaci√≥n Agropecuaria (INIA) de Uruguay, ante cinco peque√Īos ganaderos de Tierra del Fuego que realizaron una gira t√©cnica de 12 d√≠as a ese pa√≠s -en el marco del Programa de Transferencia para el Desarrollo Tecnol√≥gico y Productivo de la Agricultura Familiar Campesina de Magallanes, impulsado por Indap y el Gobierno Regional- para conocer la experiencia de sus pares.

El profesional habla orgulloso de este animal, que se confunde entre las ovejas y recorre entre 15 y 25 kil√≥metros en una noche para ahuyentar a los depredadores. ‚ÄúEs un atleta de tiempo completo, al servicio de nuestros ovinos‚ÄĚ, precisa.

‚ÄúLo importantes es una buena crianza, la impronta‚ÄĚ, dice mirando fijo a sus interlocutores. Y repite: ‚ÄúBuena crianza. De lo contrario, mejor ni intentarlo‚ÄĚ.

Los peque√Īos productores magall√°nicos saben de lo que habla Ganz√°bal. Nicol√°s Levill (27) perdi√≥ 20 ovejas en diciembre; Luis Gallardo (36) encontr√≥ cerca de 30 ovinos con mordeduras hace un mes y la mayor√≠a muri√≥ por infecciones; Pedro Cuevas (66) contabiliza m√°s de 1.200 cabezas de ganado perdidas en toda su vida; Nataly Gallardo (35) y Rub√©n (49) suman otra decena. Todos son v√≠ctimas de los perros asilvestrados en la isla m√°s grande de Chile, ubicada a 3.289 kil√≥metros de Canelones, Uruguay, donde conocieron al Pastor de Maremma.

Indap
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La experiencia de sus pares uruguayos es elocuente. Luis Picone (63) toc√≥ fondo y dej√≥ la ganader√≠a ovina, primero por los depredadores, luego por el abigeato y finalmente por la baja en el precio de la lana. Pero hace 10 a√Īos volvi√≥ por la recuperaci√≥n explosiva de la raza Frisona Milchschaf y hoy aconseja a quienes quieran incursionar en la ganader√≠a: ‚ÄúNosotros le decimos a todo el mundo que primero lleve los perros y despu√©s las ovejas. A m√≠ los perros del ingeniero (Ganz√°bal) me salvaron‚ÄĚ.

Edgardo Maquisi (49), tambi√©n de Canelones, localidad ubicada a 50 kil√≥metros de Montevideo, recibi√≥ hace una d√©cada un cachorro, sigui√≥ todas las instrucciones y hace 8 a√Īos est√° en cero muerte de ovejas por depredadores: ‚ÄúEs un buen perro. Me da seguridad y tranquilidad. Pero hay que cuidarlo, hacerle cari√Īo al menos una vez al d√≠a. Es un integrante m√°s del reba√Īo‚ÄĚ.

Los cachorros no se venden. ‚ÄúNosotros creemos que los da√Īos econ√≥micos por depredadores son graves para el productor, as√≠ que cuando los entregamos no hay pago, pero s√≠ el compromiso de cuidarlo y de entregar las cr√≠as a otro ganadero en un circuito asociativo y de solidaridad. Cada vez que hay problemas, nos llaman y le ayudamos en la formaci√≥n del pastor. Todo lo que sabemos es gracias a la sociedad que tenemos con los productores‚ÄĚ, explica Ganz√°bal.

A los 40 d√≠as hay que colocar al cachorro en un corral con borregas; la idea es que forme parte del proceso. Luego viene la socializaci√≥n con los animales del campo. El perro totalmente formado y maduro est√° al a√Īo y medio, aproximadamente. De ah√≠ tiene entre 5 y 6 a√Īos de trabajo. ‚ÄúDespu√©s hay que jubilarlo, es una recompensa que se gan√≥ por todo lo que hizo‚ÄĚ, precisa el profesional del INIA.

Indap
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En Magallanes algunos productores han intentado con el Maremmano-Abrucense, pero no lo han hecho bien, advierte Nicol√°s Levill, criador de perros ovejeros y ganador de varias competencias tanto en Chile como en Argentina.

‚ÄúNo hubo educaci√≥n ni compromiso con el animal. Lo que he visto ahora me tiene entusiasmado y ya estamos pensando en trabajar con este perro, porque el da√Īo econ√≥mico de los depredadores no tiene l√≠mites‚ÄĚ, dice. Sus compa√Īeros de gira refrendan el compromiso y esperan llevar el animal a la isla.

Si bien hay muchas razas de pastores, el de Maremma predomina en los campos de Uruguay. Entre los cuidados que exige el programa del INIA destaca el preservar líneas genéticas, con especial cuidado en que los procesos de cría no involucren consanguíneos. También utilizan reproductores que provengan de padres funcionales y que hayan demostrado su utilidad.

Fabi√°n Salazar, ejecutivo de INDIndapAP Magallanes, valor√≥ el intercambio realizado en Uruguay y dijo que ‚Äúya est√°n los contactos y ahora son los ganaderos quienes tienen la palabra y la posibilidad de replicar tecnolog√≠as, no s√≥lo en lo que respecta al uso del perro pastor, sino que en inseminaci√≥n artificial, manejo de predios intensivos y otros aprendizajes‚ÄĚ.

En Uruguay no está la estepa baldía de Tierra del Fuego. Por el contrario, hay mucho pasto, alfalfa y avena, además de una ganadería intensiva que repunta y que supera los 6 millones de ovejas, gracias al perro pastor que podría llegar a Magallanes.

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