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Rafael Garay: La cinematogr√°fica estafa a un a√Īo de que anunciara su falso c√°ncer
Publicado por: Jonathan Flores
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Uno de los economistas m√°s reputados de la TV chilena, sobre todo por su capacidad para explicar las complejidades de la econom√≠a en forma sencilla, termin√≥ protagonizando una estafa similar a las que √©l mismo criticaba a trav√©s de los medios. Se gast√≥ el dinero en night clubs. Invent√≥ un c√°ncer basado en informaci√≥n de Google y una pel√≠cula e intent√≥ casarse con una rumana para huir de Chile. El plan no result√≥, y ahora -tras ser extraditado- enfrenta a la justicia en uno de los casos m√°s medi√°ticos del √ļltimo tiempo.

Este texto se realiz√≥ como parte del especial “Lxs calientes en Am√©rica Latina” de la Red Latinoamericana de J√≥venes Periodistas de Distintas Latitudes (Revisa la publicaci√≥n original aqu√≠).

El 13 de junio de 2016, hace un a√Īo, el entonces destacado economista y comentarista de televisi√≥n Rafael Garay realiz√≥ un anuncio inesperado a trav√©s de sus redes sociales: ‚ÄúHace un tiempo atr√°s me fue detectado un glioblastoma. Esto es un tumor, una suerte de c√°ncer cerebral. Antes de 21 d√≠as renunciar√© a todas mis actividades laborales y profesionales para focalizarme s√≥lo en esto. Dejo todo‚ÄĚ, asegur√≥ con nostalgia y una entereza sorprendente.

Inmediatamente recibi√≥ mensajes de apoyo de quienes lo conoc√≠an de cerca y del p√ļblico que lo segu√≠a por televisi√≥n. Tres semanas m√°s tarde, concedi√≥ una entrevista al matinal Bienvenidos, donde cont√≥ detalles de su retiro y una eventual causa de su c√°ncer.

Por respeto, nadie lo cuestionó en ese momento.

Dijo que ingres√≥ a la planta de Fukushima a buscar a dos amigos desaparecidos tras el terremoto y maremoto que asol√≥ Jap√≥n en marzo de 2011. ‚ÄúPara poder esquivar los controles, va a sonar s√ļper irracional lo que voy a decir, no me queda otra que meterme a la planta de Fukushima. Una de las teor√≠as, que no hay c√≥mo comprobarlo, es que esa radiaci√≥n me dio c√°ncer‚ÄĚ, sostuvo.

Eso s√≠, su presencia all√≠ era plausible. Sus amistades orientales las cultiv√≥ gracias a la pr√°ctica de artes marciales mixtas. De hecho, fue parte de la selecci√≥n nacional de Kudo y particip√≥ en competencias por todo el mundo. Pero ¬Ņradiaci√≥n de Fukushima?

Sea como sea, cuando anunci√≥ su enfermedad asegur√≥ que devolver√≠a todo a quienes confiaron en √©l. ‚ÄúMis inversionistas recibir√°n sus dineros con las ganancias, obviamente sin la comisi√≥n‚ÄĚ.

Caricatura de Rafael Garay.
Red Latinoamericana de Jóvenes Periodistas | distintaslatitudes.net

Entre ellos se encontraba uno de sus mejores amigos: Iv√°n Nu√Īez, destacado conductor de televisi√≥n de uno de los noticiarios m√°s vistos en Chile. Y hab√≠a algo m√°s que amistad. Garay fue su sensei de Kudo.

Nu√Īez y su esposa depositaron en √©l su confianza. En conjunto le cedieron cerca de 132 millones de pesos (cerca de 200.000 d√≥lares) a cambio de una rentabilidad de un 1% mensual. Think & Co, la empresa de Garay, les ofreci√≥ una cifra mayor a la banca tradicional -que ronda en el 0,4%-, pero mesurada. Eso s√≠, la justicia encontr√≥ documentos en que ofrec√≠a rentas de hasta un 18% anual a algunos clientes.

El conductor de TV estuvo constantemente pendiente del estado de salud de su amigo. El 21 de agosto de 2016 Garay le confes√≥ por WhatsApp que entre el 5 y el 15 de septiembre viajar√≠a a Francia al centro europeo del c√°ncer Gustave Roussy para someterse a una quimioterapia y as√≠ dar la √ļltima pelea.

En ese entonces, dicha decisi√≥n tambi√©n era evidencia de sus convicciones. Seg√ļn explic√≥ a La Segunda, escogi√≥ ese centro en desmedro de la conocida Cl√≠nica Mayo en Estados Unidos, porque como economista rechazaba la pol√≠tica internacional norteamericana.

En tanto, Garay dijo que llegar√≠a de regreso a Chile el 15 de septiembre a las 9:00 am. As√≠ lo sab√≠a su familia y Nu√Īez, su amigo. Pero no apareci√≥. No respondi√≥ las llamadas ni los mensajes. Todos se preocuparon, ya que viaj√≥ solo y su enfermedad provocaba p√©rdidas de memoria temporal.

Ante la incertidumbre, el 21 de septiembre su familia decidi√≥ interponer una denuncia por presunta desgracia ante la Polic√≠a de Investigaciones (PDI), para as√≠ recabar informaci√≥n que pudiera dar se√Īales de su paradero.

Todo el mundo esperaba lo peor.

De perdido a prófugo

Al día siguiente Interpol reportó los primeros antecedentes. Garay efectivamente pasó por Francia, pero sólo realizó una escala para llegar a Tailandia. Más tarde se supo que en su viaje de regreso pasó por Holanda y finalmente volvió a Francia.

Toda la opini√≥n p√ļblica chilena ten√≠a sus ojos puestos en √©l. Lo pr√≥ximo que se supo fue que el d√≠a 20 de septiembre pas√≥ por el Consulado de Chile en Bucarest, Rumania, donde solicit√≥ un certificado de solter√≠a.

Ah√≠ comenzaron las primeras dudas. M√°s a√ļn tras la respuesta que entreg√≥ la secretaria del centro Gustave Roussy, donde supuestamente Garay trat√≥ su tumor cerebral: ‚ÄúLo siento, no hay ning√ļn paciente con ese nombre‚ÄĚ, se√Īal√≥.

Garay reportado como persona extraviada.
ARCHIVO | Carabineros de Chile

En adelante, la historia dio un vuelco dramático. El reputado comentarista de economía comenzó a ser acusado por estafa. Irónico, considerando que él mismo se había paseado por distintos medios de comunicación explicando cómo evitar caer en estafas piramidales.

Apareció en horario prime, revelando las malas prácticas de Alberto Chang y Patricio Santos, quienes también defraudaron a cientos de personas en Chile con el Grupo Arcano y AC Inversions respectivamente. Inmediatamente las redes sociales festinaron con las imágenes.

Sus inversionistas acudieron a la justicia. En total, 36 personas materializaron la demanda contra Garay, y en conjunto le reclaman cerca de 1.800 millones de pesos chilenos (unos 2,7 millones de dólares).

De inmediato, el foco se puso en su vida privada. ¬ŅEn qu√© se gast√≥ el dinero? ¬ŅCu√°l era su status de vida? ¬ŅPor qu√© pidi√≥ un certificado de solter√≠a en Rumania? ¬ŅQuer√≠a casarse all√°? ¬ŅTiene extradici√≥n con Chile ese pa√≠s?

La vida loca

Las primeras se√Īales las dio Antonella Torelli, quien fue su pareja desde marzo de 2016 hasta que estall√≥ el caso. ‚ÄúEn una oportunidad dej√≥ su perfil de Facebook abierto y observ√© el perfil de una muchacha joven, supuestamente rumana, de nombre Marya Sara, que ten√≠a contacto con √©l‚ÄĚ, relat√≥ a la polic√≠a chilena.

En rigor, su nombre es Marya Sara Runcán. Y en diciembre se supo que Garay intentó casarse con ella.

“El ciudadano chileno y la ciudadana rumana solicitaron contraer matrimonio. Nosotros procedimos a verificar los documentos de identidad y vimos que estos no eran v√°lidos para la ley rumana. Por eso tuvimos que rechazar la solicitud”, dijo la directora del Registro Civil rumano, Melania Florescu.

Ese traspié fue clave para la justicia chilena, que entonces ya había presentado cargos en su contra y solicitado su extradición desde Rumania. Si Garay hubiera logrado casarse, su situación de ciudadanía habría cambiado.

Pero en Chile trascendieron m√°s detalles sobre su vida lujosa y llena de gastos millonarios. Seg√ļn pudo constatar la PDI, efectivamente us√≥ el dinero de sus inversionistas para cubrir su habitual despilfarro.

¬ŅQu√© gastos?

Passapoga Santiago.
Sebastián Rodríguez | Agencia UNO

Rafael Garay fue un asiduo cliente de 2 populares nigth club de Santiago: Passapoga y Diosas. Seg√ļn relataron a la polic√≠a el administrador, las bailarinas y los meseros, asisti√≥ al club de Providencia por al menos 10 a√Īos, donde gastaba en torno a los 1.000 d√≥lares en cada noche.

Lo describ√≠an como un bebedor de vodka y cerveza al que le gustaba reunir a varias chicas e invitarlas al un√≠sono, relata el informe policial. En Diosas tambi√©n lo se√Īalaron como un cliente frecuente que gastaba altas sumas de dinero cada vez que asist√≠a. Dos interrogadas por la PDI lo se√Īalaron como ‚Äúun sujeto raro, alcoh√≥lico, un caballero sin alcohol, pero con √©ste en el cuerpo un tipo agresivo‚ÄĚ.

Seg√ļn la investigaci√≥n del Ministerio P√ļblico, hubo noches puntuales en los que gast√≥ cerca de 13 millones de pesos (20.000 d√≥lares).

Incluso trascendi√≥ que d√≠as antes de su viaje a Europa y el sudeste asi√°tico Garay realiz√≥ una fiesta de despedida en el Passapoga junto a amigos y bailarinas del club. Aunque Sandro Retamales, administrador del lugar, dice que fue algo m√°s que eso: ‚Äú√Čl se despidi√≥ como tres veces. Y fueron noches normales. Le di la mano y nos dimos un abrazo. Yo le dec√≠a ‚Äėt√ļ est√°s bien, te vas a mejorar‚Äô‚ÄĚ, record√≥.

Mientras la prensa difundía estos detalles, Garay sufrió otro revés en sus intentos por huir de Chile: el 28 de diciembre de 2016, la Corte de Apelaciones de Brasov, en Rumania, ordenó su arresto preventivo mientras la justicia chilena tramitaba formalmente la solicitud de extradición ante el país europeo.

Ese mismo día fue trasladado al centro de arresto preventivo de la policía de Brasov. El plan maestro de Garay se caía a pedazos.

Operación retorno

Casi dos meses m√°s tarde, el 17 de febrero de este a√Īo, la justicia rumana acogi√≥ la orden de extradici√≥n sobre Rafael Garay. La Corte de Apelaciones de ese pa√≠s revis√≥ la solicitud del imputado para permanecer en Rumania, pero la rechaz√≥. Y Garay tambi√©n se rindi√≥, pues desisti√≥ de recurrir ante la Corte Suprema por un √ļltimo intento.

Inmediatamente cambió de estrategia. Su abogado defensor, Reynerio García de la Pastora, logró borrar los antecedentes penales de Garay en el Registro Civil en Chile. De este modo, cuando volvió a pisar Chile, pudo dar cuenta de una irreprochable conducta anterior ante la justicia.

En su expediente pesaba una condena por conducci√≥n en estado de ebriedad. El 18 de diciembre de 2007 protagoniz√≥ un choque m√ļltiple mientras conduc√≠a acompa√Īado de 3 bailarinas del Passapoga en Las Condes, uno de los barrios m√°s acomodados de Santiago.

Dos vehículos chocaron en primera instancia. Y luego la camioneta de Garay impactó contra ellos. Todos habían bebido, pero su alcoholemia fue la más alta: registró 2,37 gramos de alcohol por litro de sangre.

El accidente dej√≥ a una joven de entonces 22 a√Īos con graves lesiones, quien incluso estuvo internada con riesgo vital en la Cl√≠nica Las Condes producto del choque. Por ello es que recibi√≥ una sentencia de 200 d√≠as de pena remitida.

As√≠ las cosas, el 15 de marzo de 2017 fue el comienzo del fin. Abandon√≥ Rumania custodiado por 4 efectivos policiales armados con traje de campa√Īa de la Interpol, quienes lo llevaron hasta el aeropuerto de Bucarest.

Garay ante la justicia.
Francisco Flores | Agencia UNO

Allí fue entregado a los 3 policías chilenos que llegaron a escoltarlo para su regreso. Tras una escala en París, llegó cerca de las 12:00 horas del día siguiente directo hasta el Tercer Juzgado de Garantía, donde la Fiscalía presentó cargos en su contra por segunda vez -ya lo habían hecho en su ausencia- por apropiación indebida y estafa reiterada.

Pese a ser sumamente respetado por la opini√≥n p√ļblica por su facilidad y elocuencia para explicar complejos temas econ√≥micos, ese d√≠a fue increpado por un grupo de personas que esper√≥ su llegada afuera del tribunal. Su reputaci√≥n estaba oficialmente en el suelo.

Tampoco ayud√≥ el procedimiento utilizado por la justicia. Curiosamente fue esposado frente a las c√°maras y se le coloc√≥ esa especie de blazer amarillo que da cuenta de su condici√≥n: ‚Äúimputado‚ÄĚ. En cambio, no ocurri√≥ as√≠ en otros casos emblem√°ticos de financiamiento irregular de la pol√≠tica, donde sus protagonistas fueron enjuiciados por defraudar al Estado por montos 3 √≥ 4 veces superiores.

Inmediatamente fue dejado en prisión preventiva ante el inminente peligro de fuga. La jueza Paola Rabinovich determinó también que era un peligro para la seguridad de la sociedad. De todos modos, ya estaba rendido. Le pidió a su abogado que no apelara a esa determinación.

Ya había decidido colaborar con la justicia y contar su verdad.

Tres días para matar

Cuando Garay ya llevaba 19 días en prisión tras su regreso a Chile, pidió declarar ante José Morales, el fiscal a cargo del caso. Durante ese periodo, se tomó el tiempo para analizar la carpeta investigativa.

Y ese día llegó. El pasado 4 de mayo se sentó por más de 4 horas para dar su versión a la Fiscalía Metropolitana Centro Norte.

Tras sentarse a hablar con Morales, admitió que inventó su supuesto cáncer y que basó su mentira en una película e información de Google.

¬ŅCu√°l pel√≠cula?

Tres días para matar. Un film de 2014 protagonizado por Kevin Costner y dirigido por Joseph McGinty, que cuenta la historia de Ethan Renner: un espía internacional de la CIA que toma la decisión de dejar su carrera luego que se le diagnosticara un cáncer cerebral.

De todos modos, la Fiscalía sólo lo preguntó por cortesía. La investigación ya había determinado que su enfermedad era inexistente tras solicitar informes médicos y verificar el registro de su seguro médico, el cual no registraba movimientos relacionados a un tratamiento de esas características.

Ese mismo d√≠a tambi√©n puso a disposici√≥n de la justicia 500 mil pesos -poco menos de 1.000 d√≥lares- para configurar la atenuante de ‚Äúreparaci√≥n del mal causado‚ÄĚ a las v√≠ctimas de la estafa. ‚ÄúOfensivo‚ÄĚ, dijo Rodrigo Bravo, abogado querellante en la causa.

Si bien la ley estima que el dinero dispuesto por el imputado debe ser repartido entre todos los afectados, ese día Garay pidió que el aporte fuera en directo beneficio de -en su opinión- la persona más perjudicada: Víctor Mellado, un trabajador que invirtió en Think & Co una indemnización de 15 millones de pesos (22.000 dólares) obtenida tras sufrir un accidente laboral que lo incapacitó de por vida.

Obras incautadas por la PDI
Cristóbal Escobar | Agencia UNO

Cuando se sentó en el banquillo de los acusados explicó por qué lo eligió: “Siento un aprecio por él. Por lo menos me va a empezar a hacer sentir más tranquilo, porque he tenido más tiempo del que quisiera para pensar“, aseguró.

En tanto, el jueves 11 de mayo, volvi√≥ a declarar. Tras ello, entreg√≥ nuevamente la misma suma. ‚ÄúNo va a haber recuperaciones de dinero, se encuentran totalmente acreditadas las circunstancias en las que fueron utilizados los fondos en su minuto por Rafael Garay”, se√Īal√≥ su abogado Reynerio Garc√≠a de la Pastora.

Finalmente, el martes 16 de mayo Garay hizo un mayor ‚Äúesfuerzo‚ÄĚ: entreg√≥ su vivienda y una serie de obras de arte avaluados en cerca de 80 millones de pesos (120.000 d√≥lares). ‚ÄúNo le queda absolutamente nada m√°s en esta tierra que estos bienes‚Äú, dijo su abogado tras colocarlos a disposici√≥n de la justicia.

Un hecho que ha quedado en duda, considerando que Reynerio Garc√≠a de la Pastora no es un abogado de la Defensor√≠a Penal P√ļblica garantizado por el Estado. Es pagado por Garay. Entonces ¬Ņcon qu√© dinero le paga?

Ahora el mayor desafío es que la justicia acepte esos bienes como medio de reparación, ya que la ley chilena contempla que las consignaciones ante la justicia sólo pueden hacerse en dinero en efectivo. En primera instancia, el tribunal se declaró incompetente para recibirlos.

Por su parte, los estafados, que seguramente se niegan a creer que Garay se gastó todo el dinero en una vida de lujos, deberán mantener la esperanza en que los fondos aparecerán.

Aunque la batalla legal contin√ļa, V√≠ctor Mellado ya consigui√≥ una peque√Īa victoria. El tribunal le entreg√≥ un cheque con los 2 pagos que el imputado realiz√≥ tras declarar ante la justicia. No es suficiente, pero es un comienzo.

Este artículo describe un proceso judicial en curso
Existe la posibilidad de que los cargos sean desestimados al finalizar la investigación, por lo cual NO se debe considerar al o los imputados como culpables hasta que la Justicia dicte sentencia en su contra.
(Artículo 04 del Código Procesal Penal)
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