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Peque√Īo pueblo de EEUU acusa a Nestl√© de "secar" su r√≠o para vender agua embotellada
Publicado por: Christian Leal La información es de: Agence France-Presse
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Una peque√Īa ciudad del norte de Estados Unidos est√° en pie de guerra contra la multinacional suiza Nestl√© y sus planes de extraer agua de los r√≠os y arroyos locales para comercializarla.

“No es el mismo r√≠o de antes. Se ha estrechado y es m√°s profundo, por lo tanto es m√°s caliente”, dice Maryann Borden, una exprofesora de 73 a√Īos que se instal√≥ en la zona en 1953.

Mientras lo cuenta, muestra una serie de fotos sobre la transformación del Twin Creek, el arroyo que pasa al lado de su casa.

El cambio comenzó, en su opinión, a principios de la década del 2000, cuando Nestlé empezó a extraer el agua de la región para venderla bajo su marca Ice Mountain, que comercializa como agua de manantial, más cara que la purificada.

Situada a 320 kilómetros al norte de Detroit, Osceola Township es una comunidad agrícola formada por unos 900 habitantes, que votaron a Donald Trump. El principal empleador es un centro de retiro espiritual llamado SpringHill Camp.

Esta localidad se niega a que Nestlé construya una estación de bombeo, el eslabón más importante de su proyecto para sacar 1.500 litros de agua por minuto, frente a los 950 litros que extrae hoy en día.

Por eso en enero apeló la autorización de un juez, alegando que afectará el medioambiente.

200 dólares por 500 millones de litros

“Cuando se miran los conductos, que dan los niveles hist√≥ricos del agua, no hace falta ser ge√≥logo o hidr√≥logo para ver que son mucho m√°s bajos que hace dos a√Īos o cinco a√Īos. Evidentemente esto preocupa mucho a los habitantes de la ciudad”, cuenta Tim Ladd, gestor municipal.

“Hay algunas presas que pueden afectar los r√≠os”, defiende Arlene Anderson-Vincent, que dirige la gesti√≥n de aguas de Nestl√© en Norteam√©rica.

La estaci√≥n de bombeo tendr√° “un impacto muy, muy peque√Īo en el medioambiente”, seg√ļn ella.

Los datos ofrecidos por científicos pagados por Nestlé muestran que apenas hay un efecto en la naturaleza, pero no existen estudios independientes que los corroboren.

Parte del enfado de los residentes de Osceola Township tiene que ver con el sentimiento de ser explotados.

Nestl√© paga 200 d√≥lares al a√Īo (poco m√°s de 120 mil pesos chilenos) al estado de Michigan para extraer algo m√°s de 500 millones de litros de agua.

Muchos estados autorizan a las compa√Ī√≠as del sector a sacar toda el agua que quieran pagando un impuesto m√≠nimo, a condici√≥n de que la bombeen ellas mismas y construyan las infraestructuras necesarias.

También pueden alquilar los pozos municipales, la opción preferida de Coca-Cola y PepsiCo para crear sus aguas Dasani y Aquafina, respectivamente.

“Nestl√© tiene la reputaci√≥n de ir a las comunidades rurales pobres ofreciendo todo tipo de beneficios econ√≥micos que nunca se materializan y de usar toda el agua que quieren, y cuando los r√≠os est√°n secos se van”, se queja Peggy Case, presidenta de la asociaci√≥n de Ciudadanos de Michigan para la Conservaci√≥n del Agua.

Nestl√© asegura que cada a√Īo da al estado de Michigan 18 millones de d√≥lares, 2,4 de ellos en 2016 en concepto de impuestos.

De los 280 empleados que tiene a tiempo completo en su fábrica de Mecosta County, situada a unos 40 minutos en automóvil, alrededor de 50 vienen del condado en el que está Osceola Township.

“Miedo”

La multinacional suiza quiere aprovechar la expansi√≥n del mercado estadounidense de agua, cuyas ventas (16.420 millones de d√≥lares) superaron en 2016 por primera vez la de los refrescos sin alcohol (12.460 millones), seg√ļn la firma Beverage Marketing.

Las aguas vendidas en Estados Unidos representaron un 55,3% (o 4.690 millones de dólares) de las ventas totales del grupo en 2016.

En Evart, la localidad vecina de Osceola Township, donde el ingreso medio anual es de 20.000 d√≥lares al a√Īo (justo por encima del umbral de pobreza para una familia de tres miembros), Zackary Szakacs no escatima elogios al hablar de Nestl√©, que desde 2007 alquila dos pozos municipales.

“Ayudan a mantener bajos los precios del agua para nuestros vecinos pobres”, explica este polic√≠a jubilado, que ahora gestiona las finanzas de esta peque√Īa ciudad.

Además recuerda que, tras descubrirse en 2015 perclorato, un tipo de contaminante, en los pozos de Evart, Nestlé se ofreció a limpiarlos.

Pero las ambiciones de la compa√Ī√≠a suiza preocupan en una regi√≥n donde los hogares tienen dificultades para pagar la factura del agua y donde el esc√°ndalo de la contaminaci√≥n con plomo en la ciudad de Flint dej√≥ huella.

“Tengo miedo de que mis hijos y mis nietos no tengan acceso a agua potable”, confiesa Wendy Nystrom, de 53 a√Īos.

Un estudio publicado hace un a√Īo por la investigadora Elizabeth Mack de la Universidad de Michigan estim√≥ que el n√ļmero de estadounidenses que no podr√°n pagar la factura del agua se triplicar√° y alcanzar√° el 36% en los pr√≥ximos cinco a√Īos.

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