Internacional
Miércoles 20 noviembre de 2019 | Publicado a las 07:34 · Actualizado a las 08:57
Papa Francisco llega a Tailandia en el arranque de su gira por Asia
Por Jonathan Flores
La información es de Agence France-Presse
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El papa Francisco llegó este miércoles a Tailandia, en la primera etapa de una gira por Asia, que lo llevará también a Japón, durante la cual abogará por el diálogo interreligioso y la eliminación de las armas nucleares.

El avi√≥n que transportaba al sumo pont√≠fice -el primero en visitar Tailandia en m√°s de 30 a√Īos- aterriz√≥ poco despu√©s del mediod√≠a local (02:00 de la madrugada en Chile) en el aeropuerto internacional de Don Mueang, en Bangkok, indic√≥ un periodista de la AFP a bordo del aparato.

El papa Francisco, sonriente, fue recibido por el viceprimer ministro tailandés, Somkid Jatusripitak, y el ministro de Relaciones Exteriores, Don Pramudwinai.

Tambi√©n estaba presente en el aeropuerto la prima de Francisco, Ana Rosa S√≠vori, misionera desde hace m√°s de 50 a√Īos en Tailandia.

“Me dijo: ‘estoy contento de verte y que puedas ser mi traductora"”, cont√≥ Ana Rosa S√≠vori, que tiene un abuelo en com√ļn con el Papa.

Varias decenas de j√≥venes con banderines de Tailandia y el Vaticano saludaron al Papa, que por su parte ten√≠a en sus brazos una ni√Īa hmong, una de las numerosas etnias del pa√≠s, con su tradicional vestido negro y rosado.

Luego el Papa partió rumbo a la embajada del Vaticano en el centro de Bangkok, la capital tailandesa, donde se alojará durante su estadía.

Tailandia y Japón fueron evangelizados por misioneros jesuitas a mediados del siglo XVI, pero los católicos son ultraminoritarios.

En un mensaje a los tailandeses antes de su partida, Francisco, 82 a√Īos, homenaje√≥ a una “naci√≥n multi√©tnica” que “obr√≥ mucho para promover la armon√≠a y la coexistencia pac√≠fica, no solamente entre sus habitantes sino tambi√©n en toda la regi√≥n del sudeste asi√°tico”.

Expres√≥ tambi√©n su confianza en que la gira servir√° para fortalecer los lazos de la comunidad cat√≥lica con “hermanos y hermanas budistas”.

El jueves, el Papa tendr√° un encuentro con el 20¬ļ patriarca supremo del budismo theravada de Tailandia, Somdej Phra Maha Muneewong.

El budismo es la religión de más del 95 de la población de Tailandia que asciende a casi 66 millones de habitantes.

Ese mismo día se entrevistará con el primer ministro, el general Prayut Chan-O-Cha, y con el rey de Tailandia, Maha Vajiralongkorn.

400.000 católicos

Francisco celebrará una misa en el gran estadio de Bangkok para la comunidad católica tailandesa, que cuenta unos 400.000 bautizados.

Unos 50.000 fieles, entre ellos varias centenas de la minoría karen, provenientes de las provincia fronterizas con Birmania, participarán en la misa.

El viernes, el Papa lo dedicará a reuniones con los sacerdotes, religiosos y obispos del país. Celebrará además una misa dedicada a los jóvenes en la catedral de Bangkok.

El sábado 23, el pontífice se trasladará en avión a Japón, un país que deseaba visitar desde que era un joven seminarista.

Lo m√°s destacado de la visita a Jap√≥n ser√° la jornada del domingo durante la cual visitar√° Nagasaki e Hiroshima, las dos ciudades atacadas hace 74 a√Īos con bombas at√≥micas estadounidenses y que causaron la muerte de 74.000 personas y 140.000 personas respectivamente.

En esas ciudades emblemas del horror de la guerra, Francisco rendir√° un conmovedor homenaje a las v√≠ctimas de los primeros y √ļnicos ataques at√≥micos de la historia y suplicar√° al mundo por la eliminaci√≥n total de las armas nucleares.

“Usar armas nucleares es inmoral”, clam√≥ el Papa en un v√≠deo enviados a los japoneses el lunes.

Antes de este viaje, Francisco había visitado Filipinas y Sri Lanka en 2014, y Birmania y Bangladés en 2017.

El papa Juan Pablo II hab√≠a visitado Jap√≥n en 1981 y Tailandia 1984, √ļltimas visitas papales en esos dos pa√≠ses.

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