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Jueves 20 septiembre de 2018 | Publicado a las 08:56
Científico chileno propone método para predecir poder de las tormentas
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Comunicado de Prensa
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‚ÄúLo que encontramos fue una manera de analizar la intensidad de una tormenta sin estar dentro, estudiando c√≥mo ella hace variar el nivel mar‚ÄĚ, as√≠ lo explica Claudio Falc√≥n, acad√©mico del Departamento de F√≠sica de la Facultad de Ciencias F√≠sicas y Matem√°ticas de la Universidad de Chile (DFI-FCFM).

‚ÄúEn la pel√≠cula Twister murieron varios cient√≠ficos porque quer√≠an estudiar los huracanes estando muy cerca… demasiado incluso. Probablemente no habr√≠an tenido que pasar por ello si hubieran ocupado algo como lo que proponemos en nuestro art√≠culo‚ÄĚ, bromea el Doctor Falc√≥n quien es tambi√©n investigador del N√ļcleo Milenio de Metamateriales Mec√°nicos Suaves e Inteligentes (M3S2)

Papel, café, lápiz y una cooperación internacional

Las cosas no siempre tienen un comienzo obvio, este es el caso de esta investigación cuyo orígen se remonta a la cooperación académica internacional entre DFI-FCFM y el Departamento de Física de la Universidad de California Berkeley, en ella uno de los objetivos es estudiar la interacción de estructuras coherentes forzadas fuera del equilibrio (por ejemplo, como dos torbellinos se influyen mutuamente cuando se acercan).

‚ÄúFui a Berkeley a discutir los resultados de un experimento donde hacemos interactuar torbellinos (que llamamos v√≥rtices) y ondas en la superficie del agua, esto algo algo completamente experimental pero durante una discusi√≥n con mi colega -Edgar Knobloch, de la Universidad de de Berkeley, quien es ahora el segundo autor del paper- me pregunt√≥ si los resultados del experimento que yo le describ√≠a eran parecidos a cuando se genera sonido por el movimiento del aire (como cuando suena una flauta). Yo le dije que no, y entonces‚Ķ. me demor√© un a√Īo en demostrarlo‚ÄĚ, explica el chileno.

Para probarlo, Falc√≥n tuvo que estudiar c√≥mo se describe te√≥ricamente una tormenta dentro del agua. ‚ÄúPara poder meterme el tema en la cabeza, pens√© en tormentas que son muy amplias en el plano pero muy delgadas en su espesor. Cuando las velocidades de las mismas son muy altas, podemos describirlas usando dos par√°metros fundamentales que nos dicen c√≥mo cambia la velocidad y la rotaci√≥n de sus remolinos. As√≠ puedo describir las tormentas como si fueran un gran parlante generando ondas de sonido. Luego calcul√© c√≥mo variar√≠a la altura del mar (como si fueran ondas de sonido) lejos de la tormenta, y voila… paper publicado tras un a√Īo de caf√© y cientos de metros papel y tinta‚ÄĚ

Dicha variaci√≥n en la olas pueden ser estudiadas seg√ļn su fuente, definiendo su intensidad, su tama√Īo y el tipo de turbulencia. Lo anterior puede tener implicancias para medir las marejadas que ocurren cerca de Chile.

Como este trabajo se encuentra a nivel te√≥rico, lo siguiente ser√° realizar experimentos y simulaciones num√©ricas para validar las predicciones te√≥ricas, se√Īala Falc√≥n. La investigaci√≥n apareci√≥ en la revista Physical Review Fluids bajo el t√≠tulo ‚ÄúSpectrum of shallow water gravity waves generated by confined two-dimensional turbulence‚ÄĚ (Espectro de ondas de gravedad de aguas someras generadas por turbulencias confinadas bidimensionales).

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