Tecnología
Miércoles 08 abril de 2020 | Publicado a las 19:04
Disminuci√≥n de actividad humana por cuarentena redujo el ruido s√≠smico, seg√ļn estudio
Por Camilo Suazo
La información es de Comunicado de Prensa
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La medida de quedarse en casa que han tomado muchas personas alrededor del mundo con el fin de evitar contagiarse con el virus que produce la enfermedad Covid-19 generó efectos inesperados en la naturaleza.

El cese de muchas actividades trajo la calma a las ciudades, lo que fue registrada por instrumentos sismol√≥gicos como una disminuci√≥n de la vibraci√≥n en la corteza terrestre, lo que permitir√≠a una mejor detecci√≥n de sismos de menor tama√Īo.

En Chile tambi√©n se pudo registrar este fen√≥meno. Sergio Barrientos, Director del Centro Sismol√≥gico Nacional (CSN) de la Universidad de Chile, explica que ‚Äúsi se cuenta con un instrumento lo suficientemente sensible y un bajo nivel de ruido, es posible captar las vibraciones producidas por un sismo de magnitud del orden de 5, o superior, en cualquier parte de la Tierra‚ÄĚ.

Pero ¬Ņqu√© es el ruido s√≠smico? Son vibraciones en la corteza terrestre producidas de forma natural, por ejemplo, por las olas del mar o el viento, o de forma artificial, como el paso de un tren, una demolici√≥n o una explosi√≥n.

Barrientos explica que ‚Äútoda actividad humana genera vibraciones en la Tierra, estas vibraciones antr√≥picas, denominadas como ‚Äėruido s√≠smico‚Äô pueden ser capturadas por los sism√≥metros de mucha sensibilidad, y se pueden reconocer muy bien al comparar los registros s√≠smicos (sismogramas) que se obtienen durante el d√≠a y aquellos que se generan durante la noche, en algunos casos tambi√©n los fines de semana‚ÄĚ.

El sism√≥logo agrega que ‚Äúeste efecto es especialmente apreciable en aquellas estaciones sismol√≥gicas que se ubican en -o muy cerca de- centros urbanos, y no es evidente en aquellas estaciones que se encuentran ubicadas en lugares alejados de asentamientos humanos o su infraestructura, como autopistas, l√≠neas de ferrocarril, aeropuertos, etc, ya que la amplitud del ‚Äėruido s√≠smico‚Äô decae a medida que el observador se aleja de la fuente de este ruido‚ÄĚ.

Este efecto se pudo apreciar al comparar el registro de la estación de prueba que tiene el CSN en la ciudad de Santiago, MT 18, donde se evidencia que el ruido sísmico disminuyó durante los días de cuarentena que enfrentó la ciudad.

Los sismólogos alrededor del mundo advirtieron de este efecto inesperado de la cuarentena. Thomas Lecocq, sismólogo del Observatorio Real de Bélgica, fue quien comenzó a visibilizar este fenómeno, al publicar en Twitter el efecto del confinamiento que pudo registrar a través de una estación sismológica en Bruselas, luego de eso comenzó a recibir reportes de todo el mundo donde se evidenciaba la disminución del ruido antropogénico.

Lecocq declar√≥ a la BBC que el ruido s√≠smico ‚Äúdiariamente est√° a niveles como los de los d√≠as en torno a la Navidad, cuando las escuelas est√°n cerradas y la gente est√° en casa‚ÄĚ. ‚ÄúLas estaciones muestran que la gente de verdad est√° en casa y est√° haciendo vibrar menos la Tierra‚ÄĚ, concluy√≥.

Beneficios

¬ŅPero qu√© impacto o beneficios tiene este menor ruido antropog√©nico? Sergio Barrientos indica que ‚Äúpermite la detecci√≥n de sismos de menor tama√Īo, es indudable que un menor ruido s√≠smico en el ambiente facilita la mejor identificaci√≥n y caracterizaci√≥n de las diferentes ondas producidas por estos peque√Īos temblores, de modo es posible estudiarlos de mejor manera‚ÄĚ.

‚ÄúEl ‚Äėruido s√≠smico ambiental‚Äô es como observar el paisaje a trav√©s de una ventana que no est√° completamente limpia. Dependiendo del n√ļmero y tama√Īo de las obstrucciones -amplitud del ruido- en el vidrio, se podr√° apreciar en mayor o menor medida el paisaje en su real dimensi√≥n”, detalla el director del CSN.

“Lo mismo sucede en la Tierra; si existe un mayor ruido ambiental, menor ser√° la capacidad de observar las ondas que son de inter√©s y, por lo tanto, si se disminuye esa capacidad, menor tambi√©n ser√° la capacidad de incrementar nuestro conocimiento acerca de los terremotos‚ÄĚ, a√Īade.

Pero no todo es negativo, ya que el ‚Äėruido s√≠smico ambiental‚Äô se emplea para conocer las propiedades del medio donde las ondas se transmiten, de modo que tambi√©n tiene su efecto positivo.

Finalmente, es importante aclarar que la disminución de las vibraciones producto de las actividades humanas no implica una disminución de la sismicidad natural.

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