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Jueves 20 diciembre de 2018 | Publicado a las 10:47
La √ļltima moda navide√Īa en EEUU: regalar un test de ADN
Por Camilo Suazo
La información es de Agence France-Presse
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Descubrir nuevos primos bajo el √°rbol: esta es la √ļltima tendencia en Estados Unidos, donde ciudadanos en busca de sus or√≠genes alimentan un mercado en auge, a pesar del riesgo de sorpresas desagradables cuando se conocen los resultados.

“¬°Definitivamente hubo sorpresas!”, asegura Flora Bertrand, de 40 a√Īos, que le regal√≥ a su esposo uno de estos kits por unos cien d√≥lares (68.700 pesos chilenos).

Se trata de una simple caja comprada por Internet, que viene con un tubo de pl√°stico en el que colocar saliva antes de reenviarlo por correo… y las cartas est√°n echadas: aproximadamente un mes despu√©s, los resultados se pueden consultar en l√≠nea en un espacio personal.

Un mapa del mundo luego se√Īala las regiones de donde provienen tus antepasados y qu√© porcentaje de tu ADN viene de cada parte. En general, tambi√©n es posible retroceder en el tiempo y ver las migraciones de los antepasados.

El marido de Flora es originario de Trinidad y Tobago, pero no puede retroceder mucho en su árbol genealógico porque sus ascendentes fueron víctimas del comercio de esclavos, explica este residente en Nueva York.

“El mayor shock” fue descubrir un alto porcentaje de or√≠genes europeos, “¬°18% brit√°nicos y 1% irlandeses!”, exclama.

Sector en pleno ‘boom’

Como ellos, millones de estadounidenses se embarcan en esta aventura. El sector “ha crecido exponencialmente desde 2017”, explica Heather Zierhut, profesora asistente de gen√©tica en la Universidad de Minnesota.

Para Navidad, la decena de compa√Ī√≠as que actualmente copan el mercado redoblan las ofertas promocionales y los esfuerzos de marketing, con grandes historias de reencuentros, como la de una mujer de 69 a√Īos que, gracias a una prueba recibida por Navidad, encontr√≥ a su madre biol√≥gica, que la cre√≠a muerta al nacer.

Estas pruebas comparan “el perfil gen√©tico de un individuo con una base de datos de poblaciones en muchas partes del mundo”, dice Zierhut. Y “las empresas tambi√©n pueden comparar el porcentaje de su ADN compartido con otros que se han realizado la prueba”.

ancestry.com
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Los dos l√≠deres del sector, AncestryDNA y 23andMe, dicen haber analizado el ADN de 10 y 5 millones de personas respectivamente. Las investigaciones para encontrar a un pariente son cada vez m√°s r√°pidas, al cruzar los resultados con, por ejemplo, documentos p√ļblicos civiles.

Seg√ļn el portavoz de MyHeritage, los ingresos de la empresa aumentaron de 60 millones en 2016 a 133 millones un a√Īo despu√©s.

“Planeamos duplicar nuestras ventas para Navidad 2018 en comparaci√≥n con 2017”, prev√© en tanto David Nicholson, cofundador de Living DNA, regocij√°ndose del “crecimiento r√°pido” e “inesperado” en los 90 pa√≠ses en los que opera su empresa.

Resultados traum√°ticos

Sin embargo, “las pruebas de ADN no siempre son el mejor regalo para Navidad”, advierte Maarten Larmuseau, un investigador especializado en gen√©tica geneal√≥gica en la Universidad KU Leuven, en B√©lgica.

Primero, los resultados pueden ser decepcionantes y varían de una prueba a otra, ya que dependen en gran medida de la base de datos de comparación.

Los participantes, adem√°s, a veces no son conscientes del hecho de que se pueden revelar “resultados inesperados o sensibles”, explica Larmuseau.

“A menudo recibo correos electr√≥nicos o llamadas de personas que han descubierto que su padre no es su padre biol√≥gico, o que tienen un medio hermano”, rememora.

“Estas personas reciben estos resultados perturbadores, a menudo traum√°ticos, sin ninguna ayuda psicol√≥gica”, lamenta el investigador, quien tambi√©n denuncia la posibilidad de realizar pruebas a menores, incluso a beb√©s.

23andme.com
23andme.com

Varias compa√Ī√≠as tambi√©n ofrecen servicios opcionales centrados en la salud, que permiten, por ejemplo, detectar predisposiciones a enfermedades como el Alzheimer o el Parkinson, lo que no es la mejor noticia el 25 de diciembre.

Y el √ļltimo problema: la protecci√≥n de datos. Adem√°s de los riesgos de la pirater√≠a, muchas empresas utilizan la informaci√≥n recopilada para asociaciones, incluidas empresas con fines de lucro, como compa√Ī√≠as farmac√©uticas.

Los datos an√≥nimos se pueden “compartir con otras compa√Ī√≠as con fines de investigaci√≥n sobre genealog√≠a o enfermedades”, advierte Sonia Suter, profesora de derecho y bio√©tica en la Universidad George Washington.

“No creo que el control de estas compa√Ī√≠as sea suficiente en t√©rminos de privacidad”, dice, porque no est√°n sujetas al secreto m√©dico garantizado por ley en Estados Unidos.

“Eso no significa que su informaci√≥n sea accesible de manera inmediata para los aseguradores o la polic√≠a”, matiza Suter, pero pi√©nselo dos veces y “no use esta prueba s√≥lo porque la tiene” debajo de su √°rbol.

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