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Director de LIGO por detección de ondas gravitacionales: "Tardé 10 minutos en convencerme"
Publicado por: Camilo Suazo
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David Reitze, director ejecutivo del Observatorio de Ondas Gravitatorias por Interferometr√≠a L√°ser (LIGO), -en sus siglas en ingl√©s-, visit√≥ la Universidad de Concepci√≥n para ofrecer una interesante charla p√ļblica sobre el evento cient√≠fico m√°s importante del √ļltimo tiempo.

Fue en febrero de 2016 cuando un equipo de científicos anunció haber detectado en forma directa las ondas gravitacionales, curvaturas del espacio-tiempo que fueron previstas por Albert Einstein hace un siglo y que abrió una nueva ventana al universo y sus misterios.

Precisamente, gracias al trabajo de LIGO fue que este histórico hecho se hizo posible, razón por la que incluso fueron reconocidos con el Premio Nobel de Física 2017. BioBioChile aprovechó esta oportunidad para conversar con Reitze, quien de muy buen ánimo accedió a hablar del tema.

David Reitze en el Departamento de Astronomía de la Universidad de Concepción
David Reitze en el Departamento de Astronomía de la Universidad de Concepción

El cient√≠fico explic√≥ que la detecci√≥n de las ondas gravitacionales permitir√° responder preguntas sobre el origen del universo. “Para mi, creo que lo m√°s importante es que ahora tenemos una nueva herramienta para estudiar el universo, as√≠ como los telescopios lo fueron hace 400 a√Īos”, sostuvo.

No obstante, Reitze remarcó que también está lo práctico, ya que mucha de la tecnología que LIGO desarrolló es inédita, como sus lásers y espejos.

“Estas tecnolog√≠as tendr√°n un impacto en otras aplicaciones. De hecho, aqu√≠ me enter√© que algunas de las t√©cnicas que utilizamos ahora est√°n siendo empleadas en observatorios astron√≥micos. El conocimiento que desarrollamos para detectar las ondas gravitacionales est√° sirviendo como fuente para que otros puedan utilizarlo”, explic√≥.

“Tard√© 10 minutos en convencerme”

Es debido a la relevancia de su trabajo que Reitze incluso recuerda el momento exacto en que se enteró del gran logro de su equipo.

“Era un d√≠a lunes en la ma√Īana, hab√≠a ido a dejar a mi hija al colegio e hice lo que siempre hago cuando voy al trabajo: me tomo un caf√© y reviso mi correo. Fue ah√≠ cuando vi un mensaje del subdirector de LIGO, Albert Lazzarini, quien me hab√≠a escrito ‘Tienes que ver esto’, adjuntando un gr√°fico de lo que solamente pod√≠a ser una onda gravitacional”, revel√≥.

“Tard√© 10 minutos en convencerme de que hab√≠amos detectado una onda gravitacional. Hubo mucho trabajo que hacer para comprobar efectivamente que hab√≠amos logrado eso, pero era muy claro que as√≠ era. As√≠ que s√≠, fue un buen d√≠a”, agreg√≥.

Y es que haber comprobado una teor√≠a que Einstein adelant√≥ hace 100 a√Īos es algo que pocos pueden contar. “Cuando se descubri√≥ la primera onda gravitacional, aproximadamente hace dos a√Īos, estaba asombrado, sorprendido y aliviado (risas), por el hecho de que despu√©s de 20 a√Īos el proyecto diera resultados. Es extraordinario trabajar en algo que sabes que cambiar√° el mundo cient√≠fico. Y soy un afortunado de trabajar con un grupo tan grande de cient√≠ficos e ingenieros tan talentosos y dedicados. Para mi es un sue√Īo hecho realidad”, destac√≥.

Dificultades en el camino

Durante estas dos décadas de trabajo fueron varias las dificultades que LIGO debió enfrentar, partiendo por el enorme reto tecnológico que significaba.

“Es un reto incre√≠ble, desde toda perspectiva. Te obliga a usar los mejores l√°sers, los espejos m√°s precisos jam√°s hechos, los sistemas de control deben ser los m√°s sofisticados. Es un gran reto tecnol√≥gico”, asever√≥.

“Pero hay otras dificultades. La primera vez que haces algo como esto, simplemente no sabes c√≥mo se hace, as√≠ que lo vas intentando a medida que avanzas. Y a menudo te vas equivocando, por lo que en un proyecto de esta envergadura, es dif√≠cil manejar los errores. Est√°s tratando de fabricar algo que nunca antes se hab√≠a hecho”, complement√≥.

A esto, dijo Reitze, hay que sumar un detalle que muchos pasan por alto: las diferencias entre el mismo equipo. “Hay involucrados cient√≠ficos con personalidades sumamente complejas. por lo que en muchas ocasiones ocurre que no est√°s de acuerdo con el resto, y debes encontrar la forma de llegar a un consenso para hacer algo”, reconoci√≥.

“Pero al final, todos quer√≠amos lograr la detecci√≥n, por lo que dejamos de lado nuestras diferencias e hicimos que resultara”, reflexion√≥.

Representación de dos agujeros negros | LIGO
Representación de dos agujeros negros | LIGO

Despu√©s de la detecci√≥n de las ondas gravitacionales, Reitze mencion√≥ que representaba “el primer paso para descubrir eventos astron√≥micos que ni siquiera dimensionamos”.

Respecto a esto, el destacado f√≠sico coment√≥ que la detecci√≥n de las ondas gravitacionales permitir√° observar objetos de una forma que ning√ļn telescopio pod√≠a, “lo que nos abre todo un abanico de posibilidades para estudiar algunos de los eventos m√°s violentos en el universo”.

“En la primera detecci√≥n de ondas gravitacionales pudimos ver la colisi√≥n de estos dos agujeros negros, movi√©ndose a una velocidad cercana a la velocidad de la luz. Pero hasta ese momento, nadie hab√≠a podido detectar eso, porque no emiten luz. Como lo dice su nombre, son agujeros negros”, remarc√≥.

Archivo | Agence France-Presse
Archivo | Agence France-Presse

“As√≠ que por los pr√≥ximos 10 o 20 a√Īos, LIGO ya tiene una v√≠a de estudiar este tipo de eventos. Nuestra detecci√≥n m√°s reciente la tuvimos en el mes pasado, con la colisi√≥n de dos estrellas de neutrones, lo que es algo extraordinario”, a√Īadi√≥.

En ese sentido, Reitze afirm√≥ que lo m√°s interesante, para √©l, son aquellas cosas de las cuales a√ļn no sabemos. “Tenemos una nueva manera de ver el universo, as√≠ que no me sorprender√≠a si en 10 a√Īos vemos algo que nadie podr√≠a haber predicho”, se√Īal√≥.

“D√©jame contarte mi sue√Īo personal: sabemos que la relatividad general es una teor√≠a de gravedad, planteada por Einstein hace 100 a√Īos, es correcta. Pero en alg√ļn punto tiene que equivocarse, porque no podemos unirla con lo que llamamos la mec√°nica cu√°ntica. Estas son las teor√≠as fundamentales que sostienen toda la f√≠sica y no pueden hacerlas funcionar juntas, hay un problema a nivel te√≥rico”, ahond√≥.

“¬ŅC√≥mo se podr√° descubrir una mejor teor√≠a? Bueno, tal vez las ondas grativacionales van a ser una forma de mirar hacia un nuevo universo donde se ver√° que la relatividad general no est√° funcionando bien y podremos decir que Einstein estaba en lo correcto s√≥lo hasta cierto punto. Eso ser√≠a muy grandioso, muy genial”, argument√≥.

Reitze afirm√≥ que la idea de LIGO para el futuro cercano es hacer que sus instrumentos sean a√ļn mejores. “Los que tenemos funcionan, pero no como deber√≠an”, admiti√≥. “Probablemente para el 2020 o 2021 estar√°n funcionando mucho mejor”, destac√≥.

Para el largo plazo, revel√≥ que buscar√°n crear nuevos instrumentos, misi√≥n en la que podr√≠an tardar 20 a√Īos. “Ser√°n nuevos y mucho m√°s grandes”, sentenci√≥.

URL CORTA: http://rbb.cl/ijnm
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